Vacunas infantiles: Qué son y por qué las necesita su hijo

Una vacuna es un tratamiento preventivo para ciertas enfermedades médicas. Estas son enfermedades causadas por infecciones y que se transmiten de persona a persona. Las vacunas contienen una versión debilitada de la infección o versiones similares. La mayoría de las vacunas se administran en la infancia. Ayudan a su cuerpo a construir una protección contra la enfermedad si está expuesto a ella o cuando se exponga a la misma.

Las vacunas son importantes. No solo ayudan a mantener sano a su hijo, sino que ayudan a todos los niños al limitar la propagación de enfermedades y posiblemente eliminar enfermedades graves de la infancia.

El camino hacia una salud mejor

Se requieren vacunas infantiles para ciertas situaciones, como viajar y asistir a la escuela. Y muchas personas tienen preguntas sobre las vacunas en general, que incluyen:

¿Cuándo debo vacunar a mi hijo?

Las recomendaciones sobre cuándo vacunar a su hijo cambian de tanto en tanto. Puede obtener una copia de los programas de vacunación más recientes para niños y adolescentes de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). O puede preguntarle a su médico de familia. Su hijo generalmente recibe su primera vacuna poco después de nacer.

¿Hay alguna razón por la cual mi hijo no deba ser vacunado?

En situaciones especiales, los niños no deben ser vacunados. Por ejemplo, algunas vacunas no deben administrarse a niños que tienen ciertos tipos de cáncer o ciertas enfermedades. No se deben administrar vacunas a los niños que toman medicamentos que disminuyen la capacidad del cuerpo para resistir la infección.

Si su hijo ha tenido una reacción grave a la primera inyección de una serie, hable con su médico de familia acerca de las ventajas y desventajas de darle a su hijo el resto de las inyecciones.

¿Las vacunas tienen efectos secundarios?

Algunas vacunas pueden causar efectos secundarios leves y temporales. Estos incluyen fiebre, dolor o un bulto donde se aplicó la vacuna. Su médico de familia le hablará sobre los posibles efectos secundarios con ciertas vacunas.

Hable con su médico si tiene alguna duda sobre si su hijo debe recibir una vacuna.

¿Qué es la vacuna contra la gripe (también llamada vacuna contra la influenza)?

La vacuna está disponible por inyección o por aerosol nasal. Contiene una versión de un virus que se parece a un virus. La vacuna en aerosol nasal contiene virus vivos pero debilitados. No puede contraer la gripe a partir de la vacuna contra la gripe ni de la vacuna en aerosol nasal. La vacuna contra la gripe se administra al comienzo de la temporada de gripe, generalmente en octubre o noviembre.

La vacuna contra la gripe es segura para los niños de 6 meses de edad y mayores. La vacuna en aerosol nasal es segura para niños de 2 años de edad y mayores. Los virus de la gripe cambian de año a año. Es importante que su hijo reciba la vacuna cada año para que esté protegido. Los niños tienen más probabilidades de tener complicaciones por la gripe, como tener que quedarse en el hospital o incluso morir.

¿Qué es la vacuna DTaP?

Se trata de 3 vacunas en 1 inyección. Protege contra la difteria, el tétanos y la tos ferina. Se administra en una serie de 5 inyecciones. La primera se administra cuando su hijo tiene 2 meses. La última se da cuando tiene entre 4 y 6 años. La difteria ataca la garganta y el corazón. Puede llevar a la insuficiencia cardíaca y la muerte. El tétanos también se llama «pasmo». Puede provocar espasmos musculares graves y la muerte. La tos ferina (también llamada “tos convulsa”) causa tos severa. Hace que sea difícil respirar, comer y beber. Puede provocar neumonía, convulsiones, daño cerebral y la muerte. La vacuna DTaP protege a su hijo contra estas enfermedades durante aproximadamente 10 años. La vacuna Tdap se usa como refuerzo para la vacuna DTaP. Previene el tétanos, la difteria y la tos ferina. Se administra cuando su hijo tiene 11 años o más.

¿Qué es la vacuna contra el rotavirus?

La vacuna protege contra el virus llamado rotavirus. Los niños reciben una dosis a los 2 y 4 meses de edad, o series de tres dosis a los 2, 4 y 6 meses de edad. Depende de lo que recomiende su médico. Todas las dosis deben administrarse antes de los 8 meses de edad. El rotavirus causa diarrea, principalmente en bebés y niños pequeños. La diarrea puede ser severa y causar deshidratación. El rotavirus también puede causar vómitos y fiebre en los bebés.

Después de la vacuna contra el rotavirus, llame a su médico de familia si su hijo tiene dolor de estómago con llanto intenso (que puede ser breve), vómitos, sangre en las heces, o parece débil o muy irritable. Esto es especialmente importante dentro de los primeros siete días después de la vacuna contra el rotavirus. Comuníquese con su médico si su hijo tiene alguno de estos signos, incluso si han pasado varias semanas desde la última dosis de la vacuna.

¿Qué es la vacuna IPV?

La vacuna IPV (poliovirus inactivado) ayuda a prevenir la poliomielitis. Se administra cuatro veces como inyección, desde los 2 meses hasta los 6 años. La polio puede causar dolor muscular y parálisis en una o ambas piernas o brazos. También puede paralizar los músculos que se utilizan para respirar y tragar. Puede llevar a la muerte.

¿Qué es la vacuna MMR?

La vacuna MMR protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR, por sus siglas en inglés). Se administra en 2 inyecciones cuando su hijo tiene 1 año y nuevamente cuando tiene entre 4 y 6 años.

El sarampión causa fiebre, sarpullido, tos, secreción nasal y ojos llorosos. También puede causar infecciones del oído y neumonía. El sarampión también puede provocar problemas más graves, como inflamación del cerebro e incluso la muerte.

Las paperas causan fiebre, dolor de cabeza e inflamación dolorosa en una o ambas de las principales glándulas salivales. Las paperas pueden provocar meningitis (infección de las cubiertas del cerebro y la médula espinal) y, muy raramente, inflamación del cerebro. En raras ocasiones, puede hacer que los testículos de niños u hombres se inflamen, lo que puede hacer que no puedan tener hijos.

La rubéola causa fiebre leve, erupción cutánea e inflamación de las glándulas en el cuello. La rubéola también puede causar inflamación cerebral o un problema de sangrado.

Si una mujer embarazada se contagia de rubéola, puede hacer que pierda a su bebé o que tenga un bebé ciego o sordo, o con problemas de aprendizaje.

Algunas personas han sugerido que la vacuna MMR causa autismo. Sin embargo, la investigación ha demostrado que no existe un vínculo entre el autismo y las vacunas infantiles.

¿Qué es la vacuna Hib?

La vacuna Hib ayuda a prevenir la influenza Haemophilus tipo b, una de las principales causas de enfermedades graves en los niños. Puede provocar meningitis, neumonía y una infección grave de la garganta. La vacuna Hib se administra en una serie de 3 o 4 inyecciones, desde los 2 meses hasta los 15 meses.

¿Qué es la vacuna contra la varicela?

La vacuna contra la varicela ayuda a prevenir la enfermedad. Se administra a los niños una vez después de los 12 meses y nuevamente entre los 4 y 6 años, o a los niños mayores si nunca han tenido varicela o no han sido vacunados.

¿Qué es la vacuna contra el VHB?

La vacuna contra el VHB ayuda a prevenir la infección por el virus de la hepatitis B (VHB), una infección del hígado que puede provocar cáncer de hígado y la muerte. La vacuna se administra en una serie de 3 inyecciones, y la primera se administra poco después del nacimiento.

¿Qué es la vacuna antineumocócica conjugada?

La vacuna antineumocócica conjugada (PCV, por sus siglas en inglés) protege contra un tipo de bacteria que es una causa común de infecciones del oído. Este tipo de bacteria también puede causar enfermedades más graves, como meningitis y bacteriemia (infección en el torrente sanguíneo). Los bebés y niños pequeños reciben 4 dosis de la vacuna a los 2, 4, 6 y 12 meses de edad. La vacuna también se puede usar en niños mayores que corren el riesgo de contraer una infección neumocócica.

¿Qué es la vacuna antimeningocócica conjugada?

La vacuna antimeningocócica conjugada (MCV4) protege contra cuatro cepas («tipos») de meningitis bacteriana causada por la bacteria N. meningitidis. La meningitis bacteriana es una infección del líquido alrededor del cerebro y la médula espinal. Es una enfermedad grave que puede causar fiebre alta, dolor de cabeza, rigidez en el cuello y confusión. También puede causar complicaciones más graves, como daño cerebral, pérdida auditiva o ceguera.

Los niños deben recibir la vacuna MCV4 entre los 11 y 12 años de edad. Los niños mayores de 12 años que no han recibido la vacuna deben recibirla antes de comenzar la escuela secundaria.

¿Qué es la vacuna contra el VPH?

La vacuna contra el VPH ayuda a prevenir la infección por el virus del papiloma humano, que puede causar cáncer cervical y verrugas genitales.  Se da en una serie de 2 inyecciones si se administra alrededor de los 11 o 12 años de edad. La segunda dosis se administra 6 meses después. Los niños que comienzan la serie de vacunas después de cumplir 15 años necesitan tres inyecciones, administradas durante 6 meses.

Aspectos a tener en cuenta

Las vacunas son generalmente seguras. La protección de la vacuna supera con creces el pequeño riesgo de efectos secundarios graves. Gracias a las vacunas, muchas enfermedades infantiles graves son poco frecuentes en la actualidad. Sin las vacunas, las enfermedades pueden regresar y afectar a un gran número personas. Por ejemplo, hubo un brote de sarampión en 2019. El sarampión es una enfermedad grave que puede provocar complicaciones y la muerte. Antes de este brote reciente, los casos de sarampión eran relativamente bajos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la mayoría de los casos del brote de 2019 fueron en personas que no habían recibido la vacuna contra el sarampión.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué posibilidades hay de que mi hijo se enferme si no recibe las vacunas?
  • ¿Cómo puedo proteger a mi recién nacido de la exposición a otro niño que no ha sido vacunado?
  • ¿Por qué la gente cree que las vacunas causan autismo?
  • ¿Puede mi hijo tener una reacción alérgica después de una vacuna?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Recursos de vacunación para bebés y niños

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Programa Vacunas para Niños (VFC)