Salud en la Web: cómo encontrar información confiable

“No crea todo lo que lee”.

Es una vieja advertencia. Pero es especialmente cierto para la información relacionada con la salud que se encuentra en la red informática mundial​.

La web puede ser un gran recurso. Hay millones de sitios web que ofrecen información relacionada con la salud. Puede aprender sobre una enfermedad o afección de salud específica. También puede encontrar consejos para mantenerse saludable. Pero entre estos sitios web, muchos presentan mitos y verdades a medias como si fueran hechos.

El camino hacia una salud mejor

Para evitar información de salud poco confiable cuando navega por la web, hágase las siguientes preguntas.

¿De dónde proviene esta información?

Cualquier sitio web que proporcione información relacionada con la salud debe indicar de dónde obtuvo la información. Vea si puede encontrar respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Quién escribió esta información? La persona o grupo que administra el sitio web no siempre escribe la información. Muchos sitios web relacionados con la salud publican información que proviene de otras fuentes. Si este es el caso, la fuente original debe estar claramente indicada.
  • En ocasiones, un profesional de la salud no escribió la información. Si no lo hicieron, ¿fue revisada por un médico o un perito médico?
  • Parte de la información contiene números y estadísticas. ¿Se menciona la fuente de los números? ¿Es una fuente confiable?
  • ¿Hay algo en el sitio web que parezca ser la opinión de alguien más que un hecho? Si es así, ¿es la opinión de una persona o grupo calificado? Esto podría incluir un médico u organización médica.

¿Qué tan actualizada es esta información?

La información de salud cambia constantemente. Los investigadores aprenden cosas nuevas sobre las enfermedades y sus tratamientos todo el tiempo. La buena información relacionada con la salud debe estar actualizada. Muchas páginas web publicarán la fecha de la última revisión o actualización de la página. Por lo general, puede encontrar esta fecha en la parte inferior de la página. Si esta fecha no está incluida, verifique si la página tiene un aviso de derechos de autor. Esto le dice cuando la información fue escrita originalmente. Busque páginas que hayan sido revisadas en los últimos 1 o 2 años. Si ha sido antes que ese período, busque información actualizada más recientemente.

¿Quién es responsable del contenido del sitio web?

Antes de creer lo que lee, averigüe quién es el responsable de la información en el sitio web. ¿Es una organización, una compañía o un individuo? Esto puede hacer una diferencia en la confiabilidad de la información.

Sitios web publicados por una organización

Los sitios web relacionados con la salud pueden ser publicados por diferentes organizaciones:

  • el gobierno de los Estados Unidos (.gov)
  • una organización sin fines de lucro (.org)
  • un colegio o universidad (.edu)

Estos sitios suelen ser las fuentes más confiables de información de salud. Por lo general, no son compatibles con las compañías con fines de lucro. Estas podrían incluir compañías de medicamentos o seguros. Sin embargo, aún necesita averiguar dónde obtienen su información estos sitios.

Sitios web publicados por una compañía

Los sitios con direcciones web .com pueden representar a una compañía específica. Pueden ser publicados por una compañía que usa la web para vender productos o servicios. Estos se llaman sitios comerciales. Los sitios comerciales pueden ofrecer información útil y precisa. Pero tenga cuidado al creer toda la información que lee en estos sitios. La compañía que paga por el sitio podría tener algo que ganar del mismo. La información puede no ser justa y precisa. Es una buena idea verificar dos veces lo que lee en sitios web comerciales.

Sitios web publicados por un individuo

Los sitios web publicados por personas pueden ofrecer apoyo y asesoramiento. Pueden ayudarlo a sobrellevar ciertas afecciones y sus tratamientos. Pueden contener información confiable y útil. Sin embargo, es muy importante verificar la información de salud en estos sitios. Muchos de ellos contienen buena información. Pero algunos pueden contener mitos, rumores o desinformación.

Para saber quién es el responsable del sitio web, consulte la página principal del sitio. Si la página de inicio no le indica quién publica el sitio, busque un enlace que diga “Quiénes somos” o “Acerca de este sitio”. A menudo, este enlace estará en la parte inferior de la página de inicio. Al hacer clic en este enlace generalmente lo llevará a una página nueva. Esta página explica quién es responsable de la información en el sitio.

Aspectos a tener en cuenta

La información que encuentre en un sitio web no reemplaza el consejo de su médico. Su médico es la mejor persona para responder preguntas sobre su salud personal. Si lees algo en la web que no concuerda con lo que te ha dicho tu médico, pregúntale al respecto.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Me puede dar buenos recursos para buscar información en la web?
  • ¿Qué tipos de sitios web brindan la información más confiable?
  • ¿Existe algún sitio web que deba evitar?
  • ¿Debo llamar si leo algo en un sitio web confiable relacionado con la salud que pueda afectarme?