Peligros del uso de JUUL/Vapeo

¿Qué es el vapeo?

El vapeo usa cigarrillos electrónicos para simular el consumo de cigarrillos tradicionales. Los cigarrillos electrónicos son dispositivos para fumar recargables o que funcionan con baterías. Algunos parecen pipas o cigarrillos tradicionales. Otros están diseñados para parecer bolígrafos o memorias USB. Utilizan un cartucho (o vaina) lleno de líquido. El líquido suele contener nicotina, saborizantes y otros productos químicos. Cuando chupa la boquilla del dispositivo, se activa un elemento calentador. Esto calienta el líquido en la vaina y lo convierte en vapor. Luego, usted inhala el vapor. Es por esto que se llama “vapeo”.

A menudo se comercializan los cigarrillos electrónicos como una alternativa más segura a fumar. Pero no son seguros, ya que también introducen una droga adictiva y productos químicos en el cuerpo y en el aire a su alrededor.

¿En qué se diferencia el vapeo del uso de JUUL?

El vapeo y JUULing constituyen lo mismo. La palabra “JUULing” se ha convertido en la forma moderna de describir el vapeo. Esto se debe a que JUUL (una marca de cigarrillos electrónicos que parecen memorias USB) se ha convertido en el dispositivo de vapeo más popular entre los adolescentes. Tan popular, de hecho, que su marca se ha convertido en un verbo para describir el vapeo. Para obtener más información sobre el uso de JUUL y cómo se relaciona con los adolescentes, consulte “Adolescentes y JUULing” a continuación.

¿Por qué se utilizan?

Los fabricantes de cigarrillos electrónicos los comercializan para varios usos. Los investigadores están todavía en las primeras etapas del estudio de los cigarrillos electrónicos, pero los estudios han demostrado que la mayoría de estas afirmaciones no son ciertas. Los fabricantes afirman que los cigarrillos electrónicos son:

  • Una alternativa más segura a fumar cigarrillos. Alegan que los cigarrillos electrónicos no contienen los productos químicos nocivos que contienen los cigarrillos.
  • Una forma de “fumar” sin volverse adicto. Algunos cartuchos no contienen nicotina. Los fabricantes dicen que usted puede hacer todo el procedimiento de fumar sin hacerse daño.
  • Capacidad de “fumar” en lugares donde no se permite el consumo de cigarrillos. Muchos lugares todavía no han prohibido el vapeo, por lo que puede “fumar” aparentemente donde quiera.
  • Una manera de dejar de fumar. Los vendedores afirman que es más fácil dejar de fumar si se cambia al vapeo primero.

Camino hacia una mejor salud

¿Qué hace el vapeo al cuerpo?

En la mayoría de los casos, cuando se vapea, se ingiere nicotina. La nicotina afecta el cuerpo de muchas maneras.

  • Estimula el sistema nervioso central. Esto aumenta la presión arterial, la respiración y la frecuencia cardíaca. Las dosis más altas de nicotina pueden causar que la presión arterial y la frecuencia cardíaca suban. Esto puede conducir a un ritmo cardíaco anormal (arritmia). En casos raros, puede causar insuficiencia cardíaca o la muerte. Con el tiempo, la nicotina puede conducir a problemas médicos. Estos incluyen enfermedades del corazón, coágulos y úlceras de estómago.
  • Aumenta el nivel de dopamina en el cerebro. Este mensajero químico afecta la parte del cerebro que controla los sentimientos de recompensa. Esto le hace sentir placer por la conducta. Puede motivarlo a usar nicotina una y otra vez para conseguir esa sensación de placer, a pesar de saber que es un riesgo para la salud y el bienestar. Eso es lo que hace a la nicotina adictiva.

¿Cuáles son los peligros del vapeo?

Los expertos en salud tienen varias preocupaciones sobre la seguridad de los cigarrillos electrónicos y el vapeo.

  • No hay evidencia de que sea seguro usar los productos a largo plazo.
  • Los ingredientes en el líquido no están etiquetados.
  • El nivel de nicotina puede no estar en la etiqueta. En grandes dosis, la nicotina puede ser tóxica.
  • Puede haber productos químicos en el líquido. Se sabe que algunos de ellos producen cáncer. Un estudio descubrió una sustancia química tóxica que se encuentra en los anticongelantes.
  • Se comercializan por razones que los fabricantes no tienen evidencias sobre las cuales apoyarse.
  • El elemento calentador libera diminutas partículas que pueden ser perjudiciales.
  • El líquido en el cartucho puede ser venenoso si alguien lo toca, lo huele o lo bebe. Ha habido un aumento de casos de envenenamiento de niños menores de 5 años que han tenido acceso al líquido.
  • El vapor de segunda mano del cigarrillo electrónico contiene productos químicos que dañan los pulmones y el corazón de las personas que no están vapeando.
  • Sirve como un producto de introducción para los preadolescentes y adolescentes. Muchos niños comienzan con el vapeo y luego pasan a otros productos de tabaco.

Adolescentes y JUULing

Los cigarrillos electrónicos son populares entre los adolescentes y ahora son la forma de tabaco más utilizada entre los jóvenes en los Estados Unidos, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Y entre estos jóvenes, JUUL es por lejos la marca más popular. Representa aproximadamente el 60 % del mercado de cigarrillos electrónicos para adolescentes. Las razones de esto son:

  • Fácil disponibilidad. A pesar de que debe tener 21 años para comprar dispositivos JUUL, los vendedores en línea no hacen mucho para verificar la edad del comprador.
  • Diseño discreto. Los dispositivos JUUL se parecen mucho a un dispositivo de memoria USB. También se pueden cargar con la unidad USB de su computadora. Esto hace que sea fácil esconderse de padres y maestros.
  • Publicidad efectiva. JUUL lanzó una campaña publicitaria multimillonaria.
  • Variedad de sabores. Los sabores incluyen mezcla de frutas, mango, crème brulee y pepino fresco.
  • La creencia de que constituyen una alternativa más segura. Actualmente, cada vaina de JUUL contiene nicotina. La nicotina es adictiva. Muchos adolescentes que casualmente consumen JUUL no tienen idea de que están introduciendo nicotina en el cuerpo. Ellos creen que los dispositivos JUUL contienen vapor aromatizado.

Los adolescentes enfrentan riesgos mayores por los cigarrillos electrónicos/JUUL. La adolescencia es un momento crítico en el desarrollo del cerebro. Esto pone a los jóvenes en riesgo de sufrir efectos a largo plazo de forma única. La nicotina afecta el desarrollo de los circuitos del cerebro que controlan la atención y el aprendizaje. Pone a los niños en mayor riesgo de tener trastornos del estado de ánimo y problemas permanentes con el control de impulsos. También afecta el desarrollo del sistema de recompensa del cerebro. Esto puede hacer que otras drogas más peligrosas sean más placenteras para el cerebro en desarrollo de un adolescente.

Los niños que usan JUUL también son más propensos a convertirse en fumadores que los niños que no lo hacen, según un estudio de tres años. El estudio observó a estudiantes de secundaria mientras pasaban de los cigarrillos electrónicos a los tradicionales.

Todavía hay mucho que aprender acerca de los cigarrillos electrónicos y el vapeo. Puesto que es algo relativamente nuevo, no hay estudios a largo plazo sobre los efectos que puede tener. Hasta que se conozcan estos efectos a largo plazo, los médicos están alentando a los pacientes a evitar los cigarrillos electrónicos.

¿Cómo hablo con mi hijo sobre JUULing?

Si sospecha que su hijo está usando dispositivos JUUL (e incluso si no lo sospecha), pregúntele al respecto. Inicie una conversación. Pregunte si ha visto a amigos usándolos o ha visto hacer JUULing en la escuela. Aproveche esta oportunidad para contarle los peligros del JUULing. El JUULing es adictivo. Se ha demostrado que el JUULing conduce al tabaquismo. Fumar causa cáncer, enfermedad cardíaca y enfisema. El tabaquismo es responsable de una de cada cinco muertes en los Estados Unidos.

¿Qué pasa si mi hijo ya está haciendo JUULing?

Hable con su hijo acerca de dejar de fumar. Pida una cita para que usted y su hijo hablen con su médico de familia sobre las mejores formas de dejar de hacer JUULing. Su médico puede sugerirle un plan que incluya algunos de los elementos aprobados por la FDA para dejar de fumar que se detallan a continuación.

Aspectos a tener en cuenta

Si usted fuma y quiere dejar de fumar, los cigarrillos electrónicos pueden no ser el mejor camino a seguir. La acción de vapear imita la acción de fumar. Usted podría dejar de fumar cigarrillos, pero seguiría siendo adicto a la nicotina.

La FDA ha aprobado siete métodos para dejar de fumar. Estos incluyen chicles de nicotina, parches de nicotina y medicamentos. (El vapeo no es uno de los siete métodos aprobados). Ya sea que esté dejando de fumar cigarrillos o de vapear, cualquiera de estos métodos puede ser útil. Estos son algunos otros consejos que pueden ayudar:

  • Hable con su médico. Podría sugerirle una terapia de reemplazo de nicotina. También podría recetarle medicamentos para ayudarlo a dejar de fumar.
  • Haga un plan. Fije una fecha para comenzar el proceso de dejar de fumar. Trate de hacerlo de golpe. Si eso es demasiado duro, puede establecer metas como parte de su proceso. Estas pueden ser tan pequeñas como un cigarrillo electrónico menos al día durante una semana. Luego, puede seguir recortando con un cronograma hasta que ya no fume o vapee.
  • Manténgase ocupado. Saque la idea de fumar de su mente manteniéndose ocupado. Haga actividades con las manos para mantenerlas ocupadas. Planee con anticipación los momentos en que sabe que va a querer fumar, como por ejemplo después de una comida o cuando sale.
  • Postergue los antojos. Los antojos pueden ser difíciles de resistir, pero por lo general pasan. Dígase a sí mismo que debe esperar hasta un momento determinado y la necesidad de fumar a menudo se habrá ido para entonces.
  • Busque apoyo. Rodéese de personas que lo apoyan. Dígale a sus amigos y familiares que está dejando de fumar para que puedan ser de apoyo. Si no quiere que nadie sepa que fuma o vapea, únase a un grupo de apoyo en línea o presencial.

 Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Son los cigarrillos electrónicos una mejor alternativa a los cigarrillos regulares?
  • ¿Qué tan malo es el vapeo para mí?
  • ¿Es dañino el humo de segunda mano del vapeo?
  • ¿Cómo puedo hablar con mi hijo sobre JUULing?
  • ¿Cómo puedo dejar de fumar cigarrillos electrónicos?
  • Quiero dejar de fumar cigarrillos. ¿Debo cambiar primero a cigarrillos electrónicos?