Tabaco sin humo: Consejos para dejarlo

Tabaco sin humo: Consejos para dejarlo

Fumar es un hábito nocivo; y los productos de tabaco que no producen humo son igual de perjudiciales. En lugar de inhalarse, el tabaco sin humo se consume en forma oral. Masticar tabaco o aspirar rapé son las dos formas principales.

Entre las formas más nuevas de tabaco, podemos encontrar las siguientes:

  • snus, parecido al rapé, pero de consumo oral que no requiere escupir
  • grageas de tabaco
  • tabaco soluble, puede venir en láminas planas, palillos en forma de mondadientes o píldoras tipo Tic-Tac

¿Por qué es importante abandonar el tabaco?

El tabaco sin humo contiene nicotina, que es adictiva. La nicotina cambia la forma de pensar y de actuar de quien la consume. Una persona adicta ansía el “entusiasmo” que se siente al usarla. Esto es válido tanto para el tabaco sin humo como para el que se fuma. Cuanto más tiempo use nicotina, mayor cantidad requerirá para lograr el efecto de “entusiasmo”.

El uso de tabaco sin humo tiene efectos a corto y a largo plazo en su salud. Entre los efectos a corto plazo, se incluyen los siguientes:

  • mal aliento
  • manchas en los dientes
  • caries
  • encías retraídas
  • aftas

Con el tiempo, el uso puede provocar cáncer. Esto se debe a que el tabaco sin humo contiene 28 carcinógenos (o agentes que producen cáncer). Los tipos más comunes de cáncer son de boca, de lengua, de mejillas, de encías y de esófago (garganta). La nicotina puede elevar la presión sanguínea y los niveles de colesterol, y aumenta su riesgo de sufrir un ataque cardíaco. El tabaco sin humo es un factor de riesgo para una cantidad innumerable de afecciones y problemas relacionados. Si está embarazada o intentando quedar embarazada, debería dejarlo de inmediato.

Camino hacia una mejor salud

De acuerdo con la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés), hay ciertos grupos de personas con más probabilidades de usar tabaco sin humo: hombres, atletas y residentes de áreas rurales. El tabaco sin humo es adictivo, y eso hace que sea difícil de dejar. En realidad, llega más nicotina al torrente sanguíneo si consume tabaco sin humo que si fuma cigarrillos. Por eso, abandonar el tabaco sin humo puede ser más difícil que dejar de fumar.

Muchas personas han desarrollado el hábito de consumir tabaco sin humo. Puede usarse en ciertas situaciones, como en eventos sociales o juegos deportivos, o en compañía de determinadas personas. Puede ser difícil romper con estos patrones de conducta. Sin embargo, otros usuarios de tabaco sin humo lo han dejado con éxito, y usted también puede hacerlo. Su médico de cabecera puede ayudarlo, al igual que los siguientes consejos.

Haga una lista

Para ayudarlo a comprometerse, anote las razones por las que desea dejar el hábito. Por ejemplo, para prevenir posibles efectos de salud, ahorrar dinero, ser un buen ejemplo para sus familiares y amigos.   Mantenga su lista personal donde pueda verla a diario. Le servirá para motivarse a lo largo del camino.

Agende una fecha

Una vez que tome la decisión, fije una fecha y apéguese a ella. Elija un día dentro de entre 2 y 4 semanas. Dejar el hábito puede ser difícil, así que trace un plan que funcione para usted. Para comenzar, identifique las horas y lugares en que usa habitualmente el tabaco sin humo. Luego, planifique evitar esas situaciones o tener sustitutos con usted. Deshágase de todos los productos de tabaco sin humo que tenga antes de la fecha fijada. Puede ayudar reducir la cantidad de tabaco que mastica o usa antes de eso.

Busque apoyo

Sus familiares, amigos y médico pueden brindarle apoyo. De ser posible, encuentre a un amigo o familiar que deje el hábito con usted. Hay estudios que demuestran que las personas que abandonan el tabaco con un socio tienen más éxito. También puede pedir a su médico que le recomiende un grupo de apoyo que lo ayude.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Consulte con su médico si la goma de mascar de nicotina u otro producto de reemplazo de nicotina son adecuados para usted. En general, las personas que obtienen más beneficios del reemplazo de nicotina son las siguientes:

  • personas que usan 3 o más latas o bolsas por semana
  • personas que consumen tabaco sin humo a los 30 minutos de despertarse
  • personas que tragan el jugo del tabaco que mastican o meten en la boca

En algunos casos, su médico puede recomendar terapia de reemplazo de nicotina, que puede ayudarlo a reducir el uso en forma gradual hasta dejarlo por completo. Las opciones pueden incluir un parche o goma de mascar de nicotina. Informe a su médico sobre otras afecciones que tenga.

Lo importante es que encuentre un sustituto saludable que usted disfrute. Puede usar un sustituto oral, como goma de mascar sin azúcar, dulces duros o semillas de girasol. Comer carne de res deshidratada puede imitar la textura del tabaco masticado, pero tiene más calorías. NO reemplace el tabaco sin humo con cigarrillos, o viceversa. Debe abandonar el uso de todos los productos de tabaco.

Muchas personas usan la variedad sin humo cuando están aburridas; elija una actividad que lo ayude a olvidarse de usarlo. Puede salir a caminar o llamar a un amigo.

Puede ser aún más difícil dejar el hábito si tiene un historial de abuso de alcohol. Hable con su médico y use recursos que lo ayuden.

Si tiene un desliz en su plan para abandonar el tabaco, está bien. Es normal. Sin embargo, no significa que deba volver a caer en su antigua rutina. En lugar de eso, debería volver a comprometerse y aprender del error. Piense en lo que puede hacer para evitar esa situación la próxima vez.

Una vez que logre su meta de abandonar, felicítese. Ha hecho un gran esfuerzo, ¡celébrelo! Use parte del dinero que hubiera gastado en tabaco sin humo para comprarse un obsequio o hacer algo que disfrute.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto debería durar mi plan para dejar el tabaco?
  • ¿Debería abandonar de repente o hacerlo en forma gradual?
  • ¿Recomienda la terapia de reemplazo de nicotina? Si es así, ¿de qué tipo?
  • Una vez que deje el hábito, ¿cómo puedo mantenerme sin usar tabaco ni nicotina?

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