Interpretación de los resultados anormales de pruebas de detección de cáncer de cuello uterino

Los exámenes de detección del cáncer de cuello uterino son importantes para la prevención del cáncer o su detección temprana. Se utilizan dos pruebas para los exámenes de detección: la prueba de Papanicolaou (o frotis) y la prueba de VPH. La prueba de Papanicolaou verifica los cambios celulares en el cuello uterino de una mujer que podrían convertirse en cáncer si no se los trata. La prueba de VPH busca el virus del papiloma humano (VPH). El virus puede causar cambios en las células que llevan al cáncer de cuello uterino.

El camino hacia una salud mejor

La prueba de Papanicolaou tendrá uno de tres resultados:

Normal (o negativo). Esto significa que no se encontraron cambios celulares.

Ambiguo (o no es concluyente). Este resultado es común. Significa que parece que las células podrían ser anormales. Esto podría deberse a una infección, como una infección fúngica o el virus del herpes. Los cambios hormonales del embarazo o la menopausia también pueden afectar los resultados de las pruebas.

Anormal (o positivo). Esto significa que se encontraron cambios celulares. En la mayoría de los casos, esto no significa que tenga cáncer de cuello uterino. Existen diferentes resultados anormales de las pruebas. Estos son los más comunes.

  • ASC-US: células escamosas atípicas de importancia indeterminada

Este es el resultado anormal más común. A veces se considera un resultado ambiguo en lugar de anormal. Las células escamosas forman la superficie del cuello uterino. Este resultado significa que las células escamosas no parecen normales. Esto podría deberse a una infección, incluido el VPH

  • AGC: células glandulares atípicas

Las células glandulares producen mucosidad en el cuello uterino y el útero. Este resultado significa que algunas células glandulares no parecen normales. Estos cambios celulares suelen ser más graves que el ASC (células escamosas atípicas). Esto significa que existe un mayor riesgo de que haya precáncer o cáncer.

  • LSIL: lesiones escamosas intraepiteliales de bajo grado

Este resultado a veces se llama displasia leve. Indica cambios menores que generalmente son causados por una infección por VPH. Los cambios pueden desaparecer por sí solos.

  • HSIL: lesiones escamosas intraepiteliales de alto grado

Este resultado también se conoce como displasia moderada o grave. Indica que el VPH está presente y está causando cambios más importantes. Estos podrían convertirse en cáncer si no se tratan.

  • ASC-H: células escamosas atípicas, no se puede excluir HSIL

Algunas células no son normales, y existe la posibilidad de que las HSIL también estén presentes.

  • AIS: adenocarcinoma in situ

Se encontró una lesión avanzada en el tejido glandular. Podría convertirse en cáncer si no se trata.

  • Células de cáncer de cuello uterino (carcinoma de células escamosas o adenocarcinoma)

Las pruebas de Papanicolaou pueden detectar células cancerosas, pero esto es poco frecuente. Por lo general, el cáncer no tiene tiempo de desarrollarse en mujeres que se realizan exámenes de detección de cáncer con regularidad.

La mayoría de las mujeres con resultados anormales de detección de cáncer de cuello uterino no tienen cáncer.

Si la prueba de detección encontró ASC-US, su médico probablemente ordenará una prueba de VPH. Es posible que también le indique otra prueba de Papanicolaou en 6 – 12 meses. Si la prueba de VPH es positiva y usted tiene más de 25 años, el médico ordenará una colposcopia. Durante esta prueba, usará una lente de aumento para observar más de cerca su cuello uterino. También puede tomar una muestra de tejido (biopsia) para detectar células cancerosas.

Las células del cuello uterino experimentan muchos cambios antes de convertirse en cáncer. Una prueba de Papanicolaou puede mostrar si las células están experimentando estos cambios. Si se detecta y trata a tiempo, el cáncer de cuello uterino no es mortal. Hable con su médico para ver con qué frecuencia recomienda que se le realicen pruebas de Papanicolaou. Es posible que las necesite con mayor o menor frecuencia según su edad y su estado de salud general.

Aspectos a tener en cuenta

A menudo, las células anormales o precancerosas se encuentran antes de que se desarrolle el cáncer. Si las pruebas adicionales muestran que tiene células precancerosas, su médico indicará extraerlas. Él la ayudará a decidir cuál es el mejor tratamiento para usted. A veces, recomendará esperar y estar alerta. Esto podría incluir pruebas de Papanicolaou más frecuentes. Otros tratamientos comunes incluyen:

  • Crioterapia: el tejido anormal se congela.
  • Terapia con láser: un haz de luz enfocado destruye el tejido anormal.
  • Procedimiento de escisión electroquirúrgica en bucle (LEEP): un bucle metálico delgado con una corriente eléctrica elimina el tejido anormal.
  • Conización: el tejido anormal se elimina con un bisturí en una pieza en forma de cono.

El médico puede realizar algunos de estos tratamientos en su consultorio. Suelen tardar solo unos minutos. Otros tratamientos requieren anestesia y para eso debe ir a un hospital.

Si se encuentra un cáncer invasivo, el tratamiento dependerá de cuánto se haya extendido. Los tratamientos más comunes incluyen:

  • Cirugía: el tejido canceroso se extirpa en una operación.
  • Radiación: los rayos de alta energía, como los rayos X, reducen o destruyen las células cancerosas.
  • Quimioterapia: medicamentos potentes, en forma de píldoras o inyectados en las venas, reducen o eliminan el cáncer.

El tratamiento del cáncer invasivo a menudo involucra a un equipo de especialistas. Esto podría incluir al médico de familia, un ginecólogo y un oncólogo (especialista en cáncer). Usted y ellos trabajarán juntos para desarrollar el mejor plan de tratamiento para usted.

Si tiene alguna pregunta sobre los resultados de las pruebas de detección de cáncer de cuello uterino, llame a su médico.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué significan estos resultados?
  • ¿Necesito una prueba de Papanicolaou de seguimiento o una prueba de VPH?
  • ¿Necesitaré una colposcopia o una biopsia?
  • ¿Necesito algún tratamiento?
  • ¿Estoy en riesgo de tener cáncer de cuello uterino?
  • ¿Es seguro para mí tener relaciones sexuales?