Infecciones del tracto urinario en niños pequeños

¿Qué es una infección urinaria?

Una infección urinaria (ITU) es una infección del tracto urinario. El tracto urinario está compuesto por los riñones, la vejiga y la uretra. Las bacterias se pueden acumular en el tracto cuando no se eliminan los desechos o no se vacía la vejiga.

En general, las ITU son más comunes en las niñas. Pueden ocurrir más a menudo cuando los niños están aprendiendo a ir al baño. Los niños que no han sido circuncidados a la edad de 1 año también corren el riesgo de sufrir ITU. Los niños que tienen reflujo vesicoureteral (RVU) pueden tener ITU con mayor frecuencia. El RVU es una afección por la cual la orina puede regresar al tracto urinario. El RVU generalmente está presente al nacer.

El camino hacia una mejor salud

Cuanto antes se detecte una ITU, más rápido se podrá comenzar el tratamiento. Es importante conocer los síntomas. Los síntomas comunes de la ITU incluyen:

  • sensación de ardor o dolor al orinar;
  • necesidad de orinar más a menudo de lo normal;
  • necesidad de orinar, pero no ser capaz de hacerlo;
  • dolor de estómago;
  • dolor lumbar bajo.

Es posible que su hijo no pueda comunicar estos síntomas. Debe buscar las siguientes señales de advertencia:

  • orina turbia, oscura, maloliente o con sangre;
  • fiebre o escalofríos;
  • vómito;
  • diarrea;
  • irritabilidad;
  • poco apetito o menos activo;
  • uso de más pañales de lo habitual;
  • ropa humedecida a pesar de que estar entrenado para ir al baño.

Póngase en contacto con su médico de inmediato si cree que su hijo tiene una ITU. El médico revisará los síntomas y realizará un examen físico. El médico también realizará una prueba de orina (análisis de orina) para confirmar el diagnóstico. Obtener una muestra de orina puede ser difícil en niños pequeños. Existen varias formas en que un médico puede recolectar la orina.

  • Cultivo de orina de muestra cateterizada: El médico coloca un tubo delgado de plástico (catéter) en la vejiga del niño.
  • Recolección de orina suprapúbica: El médico inserta una aguja delgada a través de la parte inferior del estómago del niño hasta su vejiga. Este suele ser el último recurso cuando otros métodos han fallado.
  • Bolsa de recogida de orina: El médico coloca una bolsa de plástico debajo de la vagina o el pene del niño para recoger la orina. Este método es el menos confiable.

Según el resultado de la prueba, el médico puede realizar otras pruebas para descartar condiciones similares a las ITU o determinar la causa.

El tratamiento de una ITU depende de la causa y de la edad de su hijo. Los bebés a menudo requieren tratamiento en el hospital. Esto se debe a que necesitan antibióticos por vía intravenosa o catéter. Los niños mayores pueden tomar medicamentos en casa.

Aspectos para tener en cuenta

Existen varias cosas que puede hacer para ayudar a prevenir las ITU en los niños.

  • Mantenga limpia la zona genital de su hijo. Esto ayuda a prevenir la formación o propagación de bacterias.
  • Haga que su hijo tome mucho líquido sin azúcar, especialmente agua.
  • Enséñele a su hijo a no aguantarse por mucho tiempo cuando necesite ir al baño. Una reserva de orina en la vejiga puede provocar el crecimiento de bacterias.
  • Enseñe a su hijo a limpiarse de adelante hacia atrás cuando vaya al baño. Esto es especialmente importante para las niñas.
  • No vista a su hijo con ropa muy ajustada.
  • Siempre bañe a su hijo después de nadar o estar activo.

Cuándo consultar al médico

Llame al médico si los síntomas de su hijo no mejoran o empeoran con los medicamentos. Si su hijo contrae una ITU más de una vez en 6 meses, es posible que el médico quiera cambiar los tratamientos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo contrajo mi hijo una ITU?
  • ¿Cuánto tiempo necesitará mi hijo tomar antibióticos?
  • ¿Cuál es el riesgo de que mi hijo tenga más ITU en el futuro?
  • ¿El tratamiento varía si mi hijo contrae ITU con frecuencia?
  • ¿Qué afecciones están relacionadas con las ITU?