Enuresis (orinarse en la cama)

Última actualización octubre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es la enuresis?

Enuresis es el término médico para referirse a orinarse en la cama durante el sueño. Mojar la cama es bastante frecuente en los niños. A menudo, no es más que una etapa en su desarrollo. También es más común en los varones que en las niñas. No se considera anormal hasta que su hijo sea mayor y moje la cama constantemente (al menos dos veces por semana durante 3 meses o más).

Síntomas de la enuresis

El síntoma principal de la enuresis es mojar la cama por la noche mientras duerme, cuando tiene 5 años o más. Eso puede pasar algunas veces a la semana o todas las noches. Muchos niños que mojan la cama tienen el sueño muy profundo. En la mayor parte de los casos, orinarse mientras duermen es el único síntoma.

¿Qué causa la enuresis?

Mojar la cama no es un problema mental ni de comportamiento. No ocurre porque el niño sea demasiado holgazán como para salir de la cama e ir al baño. Hay varios factores que hacen que un niño se orine en la cama. Entre algunas de las causas más comunes, se encuentran las siguientes:

  • Factores genéticos (problema que tiende a repetirse en las familias).
  • Dificultades para despertarse.
  • Estrés.
  • Desarrollo más lento de lo normal del sistema nervioso central (esto reduce la capacidad del niño para evitar que la vejiga se vacíe durante la noche).
  • Factores hormonales (no se produce suficiente hormona antidiurética. Esta es la hormona de desacelera la producción de orina durante la noche).
  • Infecciones del tracto urinario.
  • Anomalías en las válvulas uretrales en niños, o en la uretra, en niños y niñas.
  • Anomalías en la médula espinal.
  • Vejiga pequeña.

¿Cuándo adquieren control de la vejiga la mayor parte de los niños?

Los niños logran controlar la vejiga a diferentes edades. Si el niño es menor de 5 años, no hace falta un tratamiento para que deje de orinarse en la cama. Algunos niños no logran permanecer secos durante la noche de manera constante hasta los 7 años. Mojar la cama hasta esa edad no es infrecuente, si bien puede ser frustrante para los padres. Llame a su médico de familia en alguna de las siguientes situaciones:

  • Su hijo tiene 5 años o más y moja la cama 2 o 3 veces por semana.
  • Su hijo tiene 5 años o más y se orina tanto de día como de noche.

¿Cómo se diagnostica la enuresis?

La mayor parte de los niños que mojan la cama son saludables. Su médico puede ayudarlo a determinar si un problema médico hace que su hijo se orine en la cama. Primero, su médico le hará preguntas acerca de los hábitos para ir al baño de su hijo durante el día y la noche. El médico le hará un examen físico y, probablemente, un análisis de orina para detectar una infección o diabetes.

Es posible que también le pregunte sobre cómo se comporta su hijo en casa y en la escuela. A usted quizá le preocupe que su hijo se orine en la cama. Sin embargo, hay estudios que demuestran que los niños que mojan la cama no tienen más malestar emocional que otros niños. El médico también podría preguntarle acerca de su vida familiar, ya que el tratamiento posiblemente dependa de que haga cambios en su casa.

¿Se puede prevenir o evitar la enuresis?

La enuresis no puede prevenirse ni evitarse. Tiende a ser hereditaria. No es algo que el niño pueda controlar, de modo que no puede evitarlo.

Tratamiento para la enuresis

La mayor parte de los niños la superan sin tratamiento. Sin embargo, usted y su médico pueden decidir que su hijo necesita tratamiento. Hay 2 tipos de tratamiento: Terapia conductual y medicamentos.

La terapia conductual ayuda a enseñarle a su hijo a no mojar la cama. Entre algunos tratamientos del comportamiento que puede probar en casa, se destacan los siguientes:

  • Limitar los líquidos antes de la hora de ir a dormir.
  • Hacer que su hijo vaya al baño al comienzo de su rutina de ir a dormir y, nuevamente, justo antes de ir a dormir.
  • Usar un sistema de alerta de humedad que suene cuando se moja la cama. Esto puede enseñarle a su hijo a responder a las sensaciones de la vejiga durante la noche.
  • Crear un sistema de recompensas para las noches secas. Sin embargo, no castigue a su hijo cuando tenga un accidente.
  • Pedirle a su hijo que cambie las sábanas de la cama cuando tenga un accidente.
  • Entrenamiento de la vejiga: haga que su hijo practique contener la orina durante períodos más prolongados durante el día. Esto ayuda a estirar la vejiga para que pueda contener más orina.

¿Qué tipos de medicamentos se utilizan para tratar a los niños que mojan la cama?

Es posible que el médico le administre medicamentos a su hijo. Esto normalmente sucede solo si su hijo tiene 7 años o más y la terapia conductual no ha funcionado. Los medicamentos no son la cura para este problema. Una clase de medicamento ayuda a la vejiga a contener más orina. La otra clase de medicamento hace que los riñones produzcan menos orina. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios, como resequedad en la boca y enrojecimiento de las mejillas.

Vivir con enuresis

Orinarse en la cama puede provocar problemas del comportamiento, porque es posible que el niño se sienta culpable y avergonzado. Es cierto que su hijo debe responsabilizarse de mojar la cama. Puede hacerlo ayudando con el lavado, pero no debe hacer que su hijo se sienta culpable. Es importante que su hijo sepa que mojar la cama no es su “culpa”. Castigar al niño por orinarse en la cama no resolverá el problema.

Que su hijo sepa que nadie sabe la causa exacta de mojar la cama puede ayudarlo. Explíquele que tiende a ser un problema hereditario. (Si usted mojaba la cama de pequeño, debe contárselo a su hijo).

Recuérdele a su hijo que está bien usar el baño de noche. Coloque lamparillas en el camino al baño para que su hijo pueda llegar fácilmente. También puede cubrir el colchón de su hijo con una cubierta plástica para facilitar la limpieza. Si hay un accidente, felicite a su hijo por intentarlo y por ayudar a limpiar.

Casi todos los niños que mojan la cama dejan de hacerlo en algún momento. Algunos incluso lo hacen sin necesidad de un tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debo preocuparme si mi hijo moja la cama?
  • ¿Por qué lo hace?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a que mi hijo mejore?
  • ¿Podría haber un motivo médico por el que mi hijo se orina de noche?
  • ¿Qué pruebas se pueden realizar?
  • ¿Superará mi hijo este problema o deberá recibir tratamiento?

Recursos

Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales: Problemas de control de la vejiga y mojar la cama en niños

Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, MedlinePlus: Enuresis