Depresión y enfermedad de Alzheimer

¿Qué es la depresión?

Cuando los médicos hablan de depresión, se refieren a la enfermedad médica llamada depresión mayor. Alguien que padece depresión mayor tiene síntomas casi todos los días, todo el día, durante 2 semanas o más. Estos síntomas pueden incluir:

  • Sentirse triste o adormecido.
  • Llorar fácilmente o sin motivo.
  • Sentirse más lento.
  • Sentirse inquieto e irritable.
  • Sentirse inútil o culpable.
  • Tener problemas para recordar, enfocarse o tomar decisiones.
  • Tener dolores de cabeza, dolores de espalda o problemas digestivos.
  • Bajar o aumentar de peso involuntariamente.
  • Dormir demasiado o tener problemas para dormir.
  • Sentirse cansado todo el tiempo.
  • Tener falta de interés o placer en las cosas que solía disfrutar (incluso el sexo).
  • Tener pensamientos sobre la muerte o el suicidio.

Hay una forma menor de depresión que causa síntomas menos severos. Ambas tienen las mismas causas y el mismo tratamiento. Una persona mayor que tiene depresión puede sentirse confundida o tener problemas para comprender pedidos simples.

¿Qué es la demencia de Alzheimer?

La demencia de Alzheimer es el tipo más común de demencia. La demencia es un grupo de síntomas que pueden ser causados por un daño cerebral. La demencia de Alzheimer dificulta que las personas recuerden, aprendan y se comuniquen. Con el tiempo, estos cambios hacen difícil que las personas se cuiden a sí mismas. También puede causar cambios en el estado de ánimo y la personalidad.

La depresión es muy común entre las personas que tienen demencia de Alzheimer. En muchos casos, se deprimen cuando se dan cuenta de que su memoria y su capacidad para funcionar se están deteriorando. La depresión y la demencia de Alzheimer juntas pueden causar otros síntomas. Es posible que ya no quiera ir a lugares o ver gente. Su perspectiva y calidad de vida pueden sufrir.

El camino hacia una salud mejor

Visto desde afuera, puede ser difícil saber si su familiar está deprimido. Puede buscar algunos de los signos típicos de depresión. Su ser querido puede enojarse y perturbarse, o perderse y confundirse. Pueden rechazar la ayuda con el cuidado personal, como vestirse o tomar medicamentos.

La demencia y la depresión de Alzheimer tienen muchos síntomas similares. Puede ser difícil diferenciarlos. Si cree que la depresión es un problema para su ser querido que tiene demencia de Alzheimer, hable con su médico.

Aspectos a tener en cuenta

Hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a alguien que tiene demencia de Alzheimer y depresión.

  • Cree un ambiente agradable. Incluya personas y cosas con las que esté familiarizado. Esto puede alegrar su espíritu y ayudar a calmar cualquier miedo o ansiedad.
  • Establezca expectativas realistas de lo que puede hacer. Ayúdelo con tareas que no puede hacer solo. No espere demasiado para que no se sienta frustrado o molesto.
  • Déjelo ayudar con tareas simples y agradables. Estas podrían ser preparar comidas, jardinería o hacer manualidades.
  • Evite ruidos fuertes, lugares llenos de gente o sobreestimulación. Puede hacer que se encierre o reaccione.
  • Sea positivo. Los elogios frecuentes lo/la ayudará a él/ella, y a usted, a sentirse mejor.

Como cuidador de una persona que padece demencia de Alzheimer, también debe ocuparse de cuidar de usted mismo. Si está demasiado cansado y frustrado, podrá ser menos capaz de ayudar. Pida ayuda a familiares, amigos y organizaciones de la comunidad local. La atención de relevo puede estar disponible en su grupo local de personas mayores o en una agencia de servicios sociales. Esta es una atención a corto plazo que se brinda a un paciente que tiene demencia de Alzheimer para ofrecer alivio al cuidador. Busque o pregunte a su médico acerca de los grupos de apoyo para cuidadores.

Otras personas que están lidiando con los mismos problemas pueden tener buenas ideas sobre cómo sobrellevarlos. Los centros de día para adultos pueden ser útiles. Pueden brindarle a su familiar un ambiente constante y la oportunidad de socializar. La mayoría de las instalaciones para personas de la tercera edad tienen programas específicos para personas con demencia de Alzheimer.

Cuándo consultar al médico

Comuníquese con su médico si reconoce síntomas de demencia de Alzheimer o depresión en usted o en un ser querido. Lo ayudarán a usted y a su familia con opciones de tratamiento. Actualmente, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda que se realicen estudios a adultos para diagnosticar depresión.

El médico puede recetar medicamentos para tratar algunos síntomas. Los medicamentos antidepresivos pueden ser útiles. Estos medicamentos ayudan a mejorar los síntomas emocionales y mentales. También pueden ayudar con problemas para comer y/o dormir. Los medicamentos antidepresivos no crean el hábito.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿La depresión y la demencia de Alzheimer son hereditarias? ¿Estoy en riesgo?
  • ¿Qué tipos de medicamentos tratan la depresión y la demencia de Alzheimer? ¿Hay algún efecto secundario?
  • ¿La depresión desaparecerá?
  • ¿Hay algún cambio en el estilo de vida que ayude a mejorar los síntomas?
  • ¿Puede recomendar un grupo de apoyo para las personas que tienen estas afecciones y para sus cuidadores?