Cuidados de salud para bebés con síndrome de Down

El síndrome de Down es una afección genética. Una persona que tiene síndrome de Down nace con una copia adicional del cromosoma 21. Se detecta al nacer. También se puede detectar durante el embarazo con pruebas genéticas. El síndrome de Down causa algunas discapacidades físicas e intelectuales. La mayoría de las veces, está en un nivel moderado. Si tiene un bebé con síndrome de Down, deberá cuidarlo, hablar con él, jugar con él y amarlo como a cualquier otro bebé.

Camino hacia un mejor desarrollo

En muchas maneras importantes, los niños con síndrome de Down son muy parecidos a otros niños. Tienen los mismos estados de ánimo y emociones, les gusta aprender cosas nuevas, jugar y disfrutar la vida. Puede ayudar a su hijo a desarrollarse brindándole tantas oportunidades como sea posible para que haga estas cosas. Léale a su hijo y juegue con él, como lo haría con cualquier otro niño. Ayude a su hijo a tener experiencias positivas con nuevas personas y lugares.

Cada persona nacida con síndrome de Down es diferente. A medida que su nuevo bebé crezca, deberá prestar especial atención a su desarrollo físico e intelectual. Su bebé también puede tener algunos problemas de salud que requieren cuidados adicionales. No todos los bebés nacidos con síndrome de Down tienen problemas de salud. No todos los bebés tendrán los mismos problemas de salud.

Salud física: Los bebés que nacen con síndrome de Down tienen más probabilidades de tener:

  • Problemas de alimentación.Pueden demorar más en aprender a amamantar o a succionar de un biberón. La lactancia materna es buena para todos los bebés, incluidos los bebés con síndrome de Down. Su médico, una enfermera, un terapeuta de alimentación u otra madre que tenga un bebé con síndrome de Down pueden brindarle consejos y capacitación especial.
  • Defectos cardíacos.Algunos problemas cardíacos requerirán cirugía dentro del primer año. Otros problemas se corregirán con el tiempo. Si su bebé tiene un problema cardíaco, su médico lo derivará a un cardiólogo. Este controlará la salud del corazón de su bebé hasta que se corrija el problema.
  • Problemas de audición.Algunos bebés tendrán pérdida auditiva parcial. Los bebés con síndrome de Down tienen trompas de Eustaquio (parte de su oído interno) más pequeñas. Esto causa acumulación de líquido, que se puede aliviar con tubos. Su médico insertará quirúrgicamente tubos para drenar el líquido. Algunos bebés tienen daño nervioso permanente. Esto puede causar pérdida auditiva permanente. Los audífonos a menudo ayudan a su hijo a escuchar. Sin tratamiento, la pérdida auditiva puede afectar el desarrollo del habla de su bebé.
  • Problemas de visión.Esto puede incluir cataratas u otros problemas oculares que requieren anteojos.

Los problemas de salud menos probables incluyen:

  • Bloqueo intestinal al nacer, que requiere cirugía.
  • Luxación de cadera.
  • Enfermedad de tiroides.
  • Esto es cuando los glóbulos rojos no pueden transportar suficiente oxígeno al cuerpo.
  • Deficiencia de hierro. Esta es la anemia donde los glóbulos rojos no tienen suficiente hierro.
  • Leucemia de bebés o en la primera infancia.

Hitos del desarrollo

Su bebé alcanzará los mismos hitos que los bebés y niños pequeños. Sin embargo, le llevará un poco más de tiempo. El apoyo académico de intervención temprana, así como la terapia física y ocupacional, pueden ayudar a los niños con síndrome de Down a desarrollarse. Esto cubre los siguientes temas:

  • Habilidades motoras (gatear, caminar, alimentarse, vestirse, escribir a mano).
  • Habilidades lingüísticas (conversación y desarrollo del vocabulario).
  • Habilidades sociales (tomar turnos, compartir, contacto visual, modales).
  • Habilidades académicas (lectura temprana, conteo).

Cuanto antes su bebé comience a recibir terapia, mejor se desarrollará y tendrá éxito en la vida.

Muchas ciudades tienen grupos de apoyo y recursos comunitarios para ayudar a los padres que tienen niños con síndrome de Down. Estos recursos también son útiles para los hermanos y otros miembros de la familia. Su médico puede decirle dónde encontrar estos recursos en su comunidad.

Aspectos a tener en cuenta

En la mayoría de los casos, por cada 100 parejas que tienen otro bebé, 1 tendrá otro bebé con síndrome de Down. Si planea tener más hijos, hable con su médico. Pueden ayudarla a decidir si buscar asesoramiento genético antes de quedar embarazada nuevamente.

Cuando se entera por primera vez de que su bebé tiene síndrome de Down, puede sentir desilusión, pena, enojo, frustración, miedo y ansiedad por el futuro. Estos son todos sentimientos normales. Hablar con otros padres de niños con síndrome de Down puede ser útil. Ellos saben cómo se siente. También puede hablar con su médico de familia o visitar un grupo de apoyo. Estos recursos le permiten compartir sus sentimientos y obtener información adicional.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Los bebés con síndrome de Down tienen un tono muscular bajo?
  • ¿Mi bebé aprenderá a leer?
  • ¿Mi bebé crecerá para ser independiente?
  • ¿Cómo puedo saber si estoy triste por el diagnóstico de mi bebé o si estoy sufriendo de depresión posparto?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Síndrome de Down

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Síndrome de Down