Tos crónica

Tos crónica

¿Qué es la tos crónica?

Una tos se considera crónica cuando dura 8 semanas o más. Es comúnmente causada por alergias, reflujo ácido (acidez), algunos problemas de salud o medicamentos. Por lo general, desaparece después de que la afección subyacente es tratada.

Síntomas de la tos crónica

La tos es un síntoma de una afección subyacente. Una tos ocasional es común. Sin embargo, consulte a su médico si la tos no desaparece e incluye cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Tos con flema (mucosidad espesa).
  • Sibilancias (hacer un sonido sibilante al inhalar o exhalar).
  • Una temperatura (fiebre) superior a 101°F.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Sudores nocturnos (sudoración significativa mientras duerme).
  • Tos con sangre.
  • Hinchazón de la cara y urticaria (una reacción alérgica de la piel).
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor de pecho.

¿Qué causa la tos crónica?

Varias condiciones de vida y de salud pueden causar la tos crónica, incluidos:

  • Fumar.
  • Alergias comunes (fiebre del heno, moho, mascotas).
  • Rinitis (es el moco que drena hacia la parte posterior de la garganta desde la parte posterior de la nariz).
  • Ciertos medicamentos. Algunos medicamentos para la presión arterial llamados inhibidores de la MAO son conocidos por causar una tos persistente.
  • Exposición a la contaminación del aire.
  • Asma (una enfermedad pulmonar).
  • Reflujo ácido (acidez). El reflujo ácido se produce cuando el líquido de su estómago regresa a la garganta). Es más común cuando usted está acostado. El reflujo ácido se exacerba cuando consume ciertos alimentos, tales como jugo de naranja, limonada y chocolate.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Se trata de una enfermedad pulmonar que dificulta la célula toman oxígeno del aire o el agua y lo utilizan." rel="tooltip">respiración.
  • Esta es una infección respiratoria que afecta comúnmente a los niños.
  • Infección del tracto respiratorio superior (como la bronquitis o sinusitis).
  • Cáncer de pulmón.

¿Cómo se diagnostica la tos crónica?

Su médico examinará sus antecedentes de salud. Tomará la temperatura, observará la parte posterior de la garganta y el interior de los oídos, y escuchará su respiración con un estetoscopio (colocándolo sobre su pecho y espalda). Le preguntará acerca de sus síntomas. Su médico puede preguntarle si ha notado lo que desencadena la tos. Su médico también puede comprobar su nivel de oxígeno mediante la colocación de un pequeño clip en su dedo índice. Este dispositivo mide la cantidad de oxígeno que está inhalando. Una lectura de 100 es ideal. Una lectura de menos de 90 es una preocupación. Se le puede administrar oxígeno mediante la colocación de una máscara sobre la nariz. La máscara está conectada al recipiente de oxígeno con un tubo.

Las pruebas adicionales pueden incluir pruebas de laboratorio, como una muestra de sangre (para detectar la infección), hisopado de garganta y muestra de flema (toma de una muestra de moco que usted produce al toser). El médico puede ordenar una radiografía de tórax o una TC (tomografía computarizada) para tomar fotografías de sus pulmones. Luego, el médico puede requerirle que se someta a una prueba de espirometría. Esta prueba consiste en respirar en un tubo que está conectado a una computadora. La computadora evalúa su respiración. Otra prueba de respiración se llama la prueba de provocación con metacolina. Con esta prueba, su médico le pedirá que inhale un vapor de una sustancia llamada metacolina. La metacolina hace que sus pulmones se abran y cierren. Después de la inhalación de la metacolina, hará una prueba de espirometría.

¿Se puede prevenir o evitar la tos crónica?

Usted puede prevenir o evitar una tos crónica, si la causa subyacente de la tos es tratable. Por ejemplo, si la tos se debe a alergias, el médico puede recetarle un medicamento para tratar sus alergias. Si se debe al consumo de tabaco, usted puede dejar de fumar. Si la tos es desencadenada por ciertos alimentos, evite esos alimentos. Si su médico cree que la tos crónica se debe a otras afecciones o medicamentos que toma, puede evaluar opciones alternativas.

Tratamiento de la tos crónica

El tratamiento depende de la causa de la tos crónica.

  • Fumar: Deje de fumar. Consulte a su médico para obtener sugerencias si tiene dificultad para dejar de fumar.
  • Alergias: Si tiene rinitis producida por alergias, evite las cosas que molestan a la nariz y la garganta. Esas cosas podrían ser polvo, humo, aire libre, animales domésticos, productos y desodorantes de limpieza y vapores químicos. Algunos medicamentos de venta libre pueden ayudar a los síntomas de alergia. Si eso no ayuda, consulte a su médico para obtener medicamentos recetados.
  • Reflujo ácido (acidez): Si usted tiene reflujo ácido, intente elevar la cabecera de la cama aproximadamente unas 4 pulgadas. También podría ser de ayuda evitar comer o beber durante unas horas antes de acostarse. Pregúntele a su médico acerca de medicamentos de venta libre o recetados que pueden ayudar a aliviar los síntomas del reflujo ácido, reduciendo el ácido en el estómago.
  • Medicamentos: Si usted está tomando un medicamento que le produce tos, su médico podría recetarle otro medicamento. No deje de tomar el medicamento a menos que su médico le dé permiso.
  • Asma: Si usted tiene asma, su médico lo ayudará a decidir sobre el mejor tratamiento para sus síntomas.

Vivir con tos crónica

Vivir con tos crónica puede ser incómodo. Una tos constante puede hacer que se sienta agotado (de toser durante el día y la noche). Además, causa dolor de pecho, dolor de cabeza, incontinencia urinaria (cuando usted inesperadamente orina un poco) e incluso rotura de costillas. Sin embargo, es posible vivir sin tos o reducirla de manera significativa mediante el tratamiento de la causa subyacente. Consulte a su médico en lugar de sufrir innecesariamente.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Las pastillas para la tos, las bebidas calientes o el agua ayudan a aliviar la tos crónica?
  • ¿Qué enfermedad grave podría causar una tos crónica?
  • ¿Una tos excesiva afecta a la salud del corazón?
  • ¿La extirpación de amígdalas y adenoides ayuda a disminuir la tos crónica?
  • ¿Debo recibir una vacuna anual contra la gripe?