Descripción general

¿Qué es la tos crónica?

La tos crónica es la tos que dura 8 semanas o más. Por lo general, es provocada por una afección subyacente, como alergias o acidez estomacal, y por lo general desaparece después de que se trata la afección subyacente.

Síntomas

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

A continuación, se incluyen algunas preguntas para ayudarlo a decidir si debe consultar a su médico con respecto a la tos:

Si respondió "sí" a alguna de estas preguntas, llame a su médico. Este querrá averiguar si tiene alguna enfermedad que esté provocando la tos. Si respondió "no" a todas estas preguntas, es posible que una de las causas que se indican a continuación esté provocando la tos.

  • ¿Tiene tos con flema?

  • ¿Tiene respiración sibilante (hace un sonido de silbido cuando inspira)?

  • ¿Tiene temperatura por encima de 101 °F?

  • ¿Está bajando de peso sin intención de hacerlo?

  • ¿Suda profusamente en la cama por la noche (las sábanas y el pijama quedan empapados)?

  • ¿Tiene tos con sangre?

Causas y factores de riesgo

¿Qué factores pueden provocar tos crónica?

Hábito de fumar

El hábito de fumar puede provocar una tos que no desaparece.

Alergias

El goteo posnasal que provocan las alergias puede causarle tos. El goteo posnasal es mucosidad que se escurre y baja por la garganta desde la parte de atrás de la nariz.

Medicamentos

Hay determinados medicamentos, como los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ACE, por sus siglas en inglés) para la presión arterial alta, que pueden provocar tos crónica. Si está tomando medicamentos, pregunte a su médico si alguno de los medicamentos que usted usa podría provocarle tos.

Asma

La tos puede ser un signo de asma. En algunas personas con asma leve, la tos podría ser el único síntoma. Su médico podría realizarle pruebas de respiración para averiguar si tiene asma. También podría pedirle que pruebe tomar algún medicamento para el asma para ver si la tos desaparece.

Acidez estomacal

El ácido del estómago puede regresar a la garganta. Esto se llama "reflujo ácido". Puede provocar acidez estomacal o tos. El reflujo ácido es más común cuando uno está acostado.

Tratamiento

Hábito de fumar

Si fuma, debe dejar el hábito. Hable con su médico sobre la posibilidad de usar un producto de reemplazo de nicotina, un medicamento de venta con receta u otro método para ayudarlo a dejar el hábito de fumar.

Alergias

Si tiene goteo posnasal por alergias, intente evitar las cosas a las cuales usted es alérgico (alérgenos). Entre los alérgenos comunes, se incluyen los siguientes:

Un medicamento de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) podría ayudarlo a aliviar los síntomas de la alergia, incluida la tos. Pida a su médico o farmacéutico que lo ayuden a elegir uno.

  • Polvo.

  • Humo.

  • Polen, moho y césped recién cortado.

  • Mascotas.

  • Determinadas plantas.

  • Agentes de limpieza y desodorantes de ambiente.

  • Emanaciones químicas.

Medicamentos

Si está tomando un medicamento que puede producirle tos, quizá su médico pueda recetarle otro medicamento. No deje de tomar un medicamento recetado, a menos que su médico se lo indique.

Asma

Si usted tiene asma, su médico lo ayudará a decidir cuál es el tratamiento adecuado para los síntomas.

Acidez estomacal

Si usted tiene reflujo ácido, intente levantar el cabezal de la cama alrededor de 4 pulgadas. También podría ser útil evitar comer o beber durante algunas horas antes de acostarse. Pregunte a su médico sobre los medicamentos OTC o de venta con receta que pueden ayudarlo a aliviar los síntomas del reflujo ácido reduciendo o neutralizando el ácido del estómago.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi tos?

  • ¿Cuánto tiempo más puedo esperar que dure mi tos?

  • ¿Es mi tos contagiosa?

  • ¿Qué medicamentos de venta libre podrían ayudar a aliviar mi tos?

  • ¿Hay algún riesgo para la salud por el hecho de tener una tos duradera?