Sinusitis

Sinusitis

¿Qué es la sinusitis?

La sinusitis es una afección en la cual el revestimiento de sus senos paranasales se inflama. Sus senos paranasales están compuestos por cuatro cavidades aéreas. Se encuentran en los huesos detrás de sus mejillas, mandíbula y cejas. Sus senos paranasales producen moco, un fluido que limpia las bacterias y otras partículas del aire que respira. Unos pelos minúsculos llamados cilios eliminan la mucosidad de los senos paranasales para que pueda salir por la nariz.

La sinusitis aguda puede durar hasta 4 semanas. La sinusitis crónica puede durar de 4 a 12 semanas, o más.

Síntomas de la sinusitis

Los síntomas de la sinusitis incluyen:

  • dolor o presión en las mejillas, la frente y la nariz, o entre los ojos
  • dolor de cabeza
  • congestión nasal
  • fiebre
  • tos, que puede ser peor por la noche
  • drenaje en la garganta
  • disminución del sentido del olfato y el gusto
  • mal aliento (llamado halitosis)
  • debilidad o fatiga
  • dolor de muelas.

¿Cuál es la causa de la sinusitis?

La hinchazón en sus senos paranasales causa la sinusitis. Hay varias razones por las que esto sucede, incluyendo:

  • un resfriado
  • alergias
  • ciertas condiciones, tales como un tabique desviado
  • cambios en la temperatura o presión de aire
  • crecimientos llamados pólipos. Estos pueden bloquear las fosas nasales.

Cuando una bacteria o un virus causan la sinusitis, se denomina infección en los senos paranasales. Esto puede ocurrir después de haber tenido un resfriado. El virus ataca el revestimiento de los senos paranasales, haciendo que se hinche y estreche. Su cuerpo responde produciendo más moco, pero se bloquea en sus senos. Esta acumulación es un buen lugar para que crezcan las bacterias.

¿Cómo se diagnostica la sinusitis?

Su médico puede diagnosticar la sinusitis. Lo examinará y analizará sus síntomas. También puede evaluar su moco o pedir una prueba por imágenes para confirmar.

¿Se puede prevenir o evitar la sinusitis?

La sinusitis no se puede prevenir. Ciertos factores aumentan su riesgo de sinusitis. Estos incluyen:

  • tener un resfriado
  • alergias
  • el uso excesivo de aerosoles nasales descongestivos
  • fumar
  • nadar o bucear.

Tratamiento de la sinusitis

Hay varias opciones de tratamiento para la sinusitis. Estos varían dependiendo de la causa de su afección.

Se puede utilizar un spray nasal de solución salina. Esto limpia las fosas nasales y ayuda a eliminar la congestión. Su médico puede sugerir un aerosol nasal descongestivo para tratar la inflamación. No lo utilice durante más de 3 días. Puede empeorar la hinchazón en sus senos paranasales una vez que deje de usar el medicamento.

Un proceso denominado irrigación nasal puede proporcionar alivio. Una solución salina a través de un dispositivo llamado neti pot (rinocornio) (que se parece a una pequeña tetera con un pico largo) puede vaciar los senos paranasales y ayudar a aflojar el moco espeso. Es importante utilizar agua destilada o estéril, o agua del grifo hervida durante 3 a 5 minutos, una vez que esté fría. No es seguro utilizar agua del grifo normal, ya que no ha sido debidamente filtrada o tratada. A veces el agua del grifo contiene organismos que pueden causar infecciones graves en sus fosas nasales.

Los medicamentos descongestivos alivian el dolor y la presión en los senos paranasales. En general, sólo se les debe utilizar a corto plazo. Los analgésicos de venta libre también pueden aliviar el dolor. Hable con su médico antes de usar un medicamento para el resfriado de venta libre. Algunos pueden empeorar sus síntomas o tienen otros efectos secundarios.

Su médico puede recetar antialérgicos para el tratamiento de enfermedades causadas por alergias. Los casos graves causados por bacterias pueden requerir un antibiótico. Su médico le indicará que lo tome de 10 a 14 días. Sin embargo, a menudo comenzará a sentirse mejor después de tomarlo durante algunos días. Asegúrese de terminar todo el medicamento que su médico le prescribe.

Advertencia de la FDA

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) desaconseja el uso de velas óticas para tratar la sinusitis. Las velas óticas consisten en insertar una vela especial en el oído. Se supone que elimina la cera y los residuos de la oreja mientras se quema. Las velas óticas pueden causar lesiones graves. No hay evidencia que apoye su eficacia.

Vivir con sinusitis

La sinusitis suele desaparecer con el tratamiento. Hay cosas que puede hacer en casa para ayudar.

  • Descanse lo suficiente. Acostarse boca arriba puede hacer que sienta sus senos paranasales más bloqueados. Trate de acostarse de lado. Esto ayuda a respirar mejor. O puede tratar de elevarse un poco con una almohada.
  • Beba mucho líquido. Beber líquidos calientes puede ayudar a aliviar la garganta.
  • Aplique calor. Intente sostener una toalla húmeda y caliente contra su cara. O puede inhalar vapor a través de un paño caliente o una toalla. Esto puede aliviar la presión en los senos paranasales y ayudar a abrir los conductos nasales.
  • Evite el alcohol. Puede empeorar la inflamación de los senos paranasales.

Póngase en contacto con su médico si:

  • todavía tiene síntomas después de 12 semanas
  • experimenta esta afección varias veces en un año.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué medicamento debería tomar para tratar la sinusitis?
  • ¿Puedo tomar medicinas para el resfriado?
  • ¿Utilizar un humidificador puede ayudar a aliviar mi sinusitis?
  • Si tengo sinusitis, ¿puedo hacer ejercicio o nadar?

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