Sinusitis

Sinusitis

Descripción general

¿Qué son los senos paranasales?

Los senos paranasales son las cavidades de aire en el hueso detrás de las mejillas, las cejas y la mandíbula. Producen mucosidad, que es un líquido que limpia las bacterias y otras partículas fuera del aire que usted respira. Vellos diminutos que se llaman cilios eliminan la mucosidad de los senos paranasales para que pueda drenar por la nariz.

¿Qué es la sinusitis?

La sinusitis es el nombre para una afección en la cual el recubrimiento de los senos paranasales se inflama.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la sinusitis?

Los síntomas de la sinusitis incluyen:

  • Dolor o presión en la frente, las mejillas, la nariz y entre los ojos.
  • Dolor de cabeza.
  • Fiebre.
  • Congestión nasal.
  • Sentidos del olfato y del gusto reducidos.
  • Tos, que podría ser peor por la noche.
  • Mal aliento (que se llama halitosis).
  • Dolor en los dientes.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la sinusitis?

Cualquier cosa que provoque hinchazón en los senos paranasales o impida que los cilios muevan la mucosidad puede provocar sinusitis. Esto se puede producir debido a cambios en la temperatura o en la presión atmosférica. Las alergias pueden provocar sinusitis. Utilizar demasiado descongestivos nasales en aerosol, fumar, nadar o bucear también pueden aumentar el riesgo de tener sinusitis. Algunas personas tienen crecimientos que se llaman pólipos, que obstruyen los conductos de los senos paranasales y provocan sinusitis.

Cuando la sinusitis es provocada por una infección bacteriana o viral, usted tiene una infección de los senos paranasales. Las infecciones de los senos paranasales, a veces, se producen después de que usted ha tenido un resfriado. El virus que causa el resfriado ataca al recubrimiento de los senos paranasales, lo que hace que se hinchen y se estrechen. El cuerpo responde al virus produciendo más mucosidad, pero esta queda obstruida en los senos paranasales hinchados. Esta acumulación de mucosidad es un buen lugar para que las bacterias crezcan. Las bacterias pueden provocar una infección de los senos paranasales.

Tratamiento

¿Cómo se trata la sinusitis aguda?

El tratamiento para la sinusitis depende de la causa.

Usted puede usar un aerosol nasal con solución salina, que limpiará las fosas nasales y ayudará a despejar la congestión. Es posible que su médico le recomiende un aerosol nasal de venta con receta que ayude a tratar la inflamación.

Si usted tiene dolor o presión en los senos paranasales, es posible que su médico le recete o recomiende un descongestivo para ayudar a que los senos paranasales drenen. Los descongestivos, en general, solo son recomendados para un uso a corto plazo.

Los analgésicos de venta libre como acetaminofén (una marca: Tylenol) e ibuprofeno (algunas marcas: Advil, Motrin) pueden aliviar el dolor de cabeza y de los senos paranasales.

Si su caso de sinusitis es muy grave y su médico considera que la causa es bacteriana, es posible que le recete un antibiótico. Usted podría tomar un antibiótico durante 10 a 14 días, pero, por lo general, empezará a sentirse mejor un par de días después de que empiece a tomarlo. Es importante tomar los antibióticos exactamente como se lo indique su médico y continuar tomándolos hasta terminar el curso de tratamiento, incluso después de que se sienta mejor.

Si las alergias están provocando la sinusitis, es posible que su médico trate la alergia. Entonces, la sinusitis, por lo general, desaparecerá por sí sola.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Debo tomar antibióticos para mi sinusitis?
  • ¿Qué es lo mejor que puedo hacer para sentirme más cómodo?
  • ¿Qué aerosol nasal con solución salina debo utilizar?
  • ¿Ayudará un humidificador a mi sinusitis?
  • ¿Debo tomar medicamentos para el resfriado?
  • ¿Debo dejar de nadar hasta que mi sinusitis desaparezca?

Advertencia de la FDA

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. no aconseja el uso de velas para el oído. Las velas para el oído pueden provocar lesiones graves y no existe evidencia que apoye su eficacia. Para obtener más información, visite el sitio web de la FDA.

Consejos sobre el cuidado para la sinusitis

  • Descanse mucho. Estar acostado puede hacerlo sentir que los senos paranasales están más tapados. Por lo tanto, intente acostarse del lado que le permita respirar mejor. Usted puede apoyarse en una almohada.
  • Beba a sorbos los líquidos calientes y beba abundante cantidad de líquido.
  • Aplique calor húmedo sosteniendo una toalla tibia y húmeda contra su cara o inhalando vapor a través de un paño o toalla. Esto aliviará la presión en los senos paranasales y ayudará a abrir los conductos de los senos paranasales.
  • Hable con su médico antes de usar un medicamento para el resfriado de venta libre. Algunos medicamentos para el resfriado pueden empeorar los síntomas o provocar otros problemas.
  • No utilice un aerosol nasal con un descongestivo por más de 3 días. Si usted lo utiliza por más de 3 días, es posible que la hinchazón de los senos paranasales empeore cuando deje de usar el medicamento.
  • Evite el alcohol, que puede empeorar la hinchazón en los senos paranasales.