Sinusitis

Última actualización octubre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Sarah Coles, MD

¿Qué es la sinusitis?

La sinusitis es una afección en la cual se inflama (se pone rojo e hinchado) el revestimiento de los senos paranasales. Estos senos están formados por cuatro espacios de aire huecos. Están ubicados en los huesos detrás de las mejillas, la mandíbula y las cejas. Los senos paranasales producen mucosidad, un líquido que limpia las bacterias y otras partículas del aire que respira. La mucosidad se elimina de los senos paranasales drenando por la nariz. Pero cuando sus senos paranasales están inflamados, la mucosidad no tiene adónde ir. Permanece en los senos paranasales y se vuelve dolorosa e incómoda.

Existen cuatro tipos principales de sinusitis.

  • La sinusitis aguda dura hasta 4 semanas.
  • La sinusitis subaguda dura de 4 a 12 semanas.
  • La sinusitis crónica dura más de 12 semanas.
  • La sinusitis recurrente ocurre varias veces al año.

Síntomas de la sinusitis

Los síntomas de la sinusitis incluyen:

  • Dolor o presión en las mejillas, la frente, la nariz y las orejas, o entre los ojos
  • Dolor de cabeza
  • Congestión nasal
  • Fiebre
  • Tos, que puede empeorar por la noche
  • Drenaje por la parte posterior de la garganta
  • Sentido reducido del olfato y el gusto
  • Debilidad o fatiga
  • Dolor de muelas
  • Mal aliento (llamado halitosis)

¿Qué causa la sinusitis?

La inflamación de los senos paranasales causa la sinusitis. Existen varias razones para esto, que incluyen:

  • Un resfriado
  • Alergias
  • Ciertas afecciones, como un tabique desviado
  • Crecimientos, llamados pólipos, que bloquean los conductos nasales

Cuando una bacteria o un virus causan la sinusitis, se denomina infección sinusal. Esto puede ocurrir después de haber tenido un resfriado. El virus ataca el revestimiento de los senos paranasales, provocando que se inflame y se estreche. El cuerpo responde produciendo más mucosidad, pero esta queda bloqueada en sus senos paranasales. Esta acumulación es un buen lugar para que crezcan las bacterias.

¿Cómo se diagnostica la sinusitis?

Su médico puede diagnosticarle sinusitis. Le realizará un examen y analizará los síntomas. Su médico también puede revisar la mucosidad u ordenar una prueba por imágenes para confirmarlo.

¿Se puede prevenir o evitar la sinusitis?

La sinusitis no se puede prevenir, y hay ciertos factores que aumentan su riesgo de contraerla. Estos incluyen:

  • Tener un resfriado o alergias
  • Usar aerosoles nasales descongestionantes con demasiada frecuencia
  • Fumar
  • Nadar o bucear

Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer para tratar de mantenerse saludable:

  • Si fuma, deje de hacerlo. Evite el humo de segunda mano, si es posible.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • No se toque la cara, especialmente la boca, la nariz y los ojos.
  • Si es posible, manténgase alejado de las cosas que sabe que desencadenarán sus alergias.

Tratamiento de la sinusitis

Existen varias opciones de tratamiento para la sinusitis. Varían según la causa de su afección.

  • Puede usar un aerosol nasal de solución salina. Esto limpiará sus conductos nasales y ayudará a despejar la congestión. Su médico puede sugerir un aerosol nasal descongestionante para tratar la inflamación. No lo use por más de 3 días. Puede empeorar la inflamación de los senos paranasales una vez que deje de usar el medicamento.
  • Un proceso llamado irrigación nasal puede brindarle alivio. Una solución salina a través de un dispositivo llamado neti pot (que parece una pequeña tetera con un pico largo) puede lavar los senos paranasales y ayudar a aflojar la mucosidad espesa. Es importante usar agua destilada o esterilizada, o agua del grifo que se haya hervido durante 3 a 5 minutos y enfriado. El agua corriente del grifo no es segura de usar porque no se ha filtrado o tratado adecuadamente para que sea segura en los senos paranasales. Parte del agua del grifo contiene organismos que pueden causar infecciones graves en las fosas nasales.
  • Los medicamentos descongestionantes alivian el dolor y la presión de los senos paranasales. En general, solo debe usarlos a corto plazo. Los analgésicos de venta libre también pueden aliviar los dolores y la fiebre. Hable con su médico antes de usar cualquier medicamento de venta libre para el resfriado. Algunos pueden empeorar sus síntomas o tener otros efectos secundarios.
  • Su médico puede recetarle medicamentos para la alergia para tratar las afecciones causadas por las alergias. Los casos graves causados por bacterias pueden requerir un antibiótico. Su médico le indicará que lo tome durante 5 a 10 días. Sin embargo, a menudo comenzará a sentirse mejor después de tomarlo unos días. Asegúrese de terminar todos los medicamentos que le recete su médico.

Advertencia de la FDA

La Administración  de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. desaconseja el uso de velas para los oídos para tratar la sinusitis. La práctica consiste en insertar una vela especial en el oído. Se supone que saca cera y residuos de su oreja mientras se quema. Las velas para los oídos pueden provocar lesiones graves. No hay evidencia que respalde su efectividad.

Vivir con sinusitis

La sinusitis suele desaparecer incluso sin tratamiento. Existen cosas que puede hacer en casa para sentirse mejor.

  • Descanse lo suficiente. Acostarse boca arriba puede hacer que sienta los senos paranasales más bloqueados. En cambio, intente acostarse de lado. Esto ayuda a que respire mejor. O puede intentar elevarse con una almohada.
  • Beba muchos líquidos.Beber líquidos calientes puede ayudar a aliviar la garganta.
  • Aplique calor.Intente sostener una toalla húmeda tibia sobre el rostro. O puede inhalar vapor a través de un paño o toalla caliente. Esto puede aliviar la presión de los senos paranasales y ayudar a abrir los conductos nasales.
  • Evite el alcohol.Puede empeorar la inflamación de los senos paranasales.

Póngase en contacto con su médico si:

  • Su fiebre dura más de una semana
  • Aún tiene síntomas después de 12 semanas
  • Contrae la afección varias veces en un año

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué medicamento debo tomar para tratar la sinusitis?
  • ¿Puedo tomar medicamentos para el resfriado?
  • ¿Un humidificador ayudará a aliviar mi sinusitis?
  • Si tengo sinusitis, ¿puedo hacer ejercicio o nadar?