Queratosis pilaris

Descripción general

¿Qué es la queratosis pilaris?

La queratosis pilaris es una afección común de la piel que hace que aparezcan protuberancias pequeñas y similares al papel de lija en la parte superior de los brazos, los glúteos y los muslos.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la queratosis pilaris?

Es posible que la queratosis pilaris haga que su piel se vea como si tuviese "piel de gallina". Las protuberancias son, a menudo, del color de la piel, pero también podrían verse rojizas o inflamadas. Es posible que tenga comezón, pero no duelen. Si usted tiene queratosis pilaris en la cara, es posible que se parezca al acné y que parezca que usted está ruborizado. Es posible que la piel de su cara esté seca y agrietada.

Es posible que el área de la piel afectada por la queratosis pilaris se vuelva más oscura (hiperpigmentación) o más clara (hipopigmentación) que la piel que la rodea. Esto puede suceder si usted rasguña o se escarba las protuberancias, pero por lo general, esto desaparece con tratamiento.

Causas y factores de riesgo

¿Quiénes tienen queratosis pilaris?

La queratosis pilaris puede producirse a cualquier edad y puede afectar a cualquiera, pero, por lo general, aparece durante los primeros 10 años de vida. Por lo general, afecta más a menudo a las mujeres que a los hombres. Puede empeorar durante el embarazo y después del parto, o durante la pubertad. Es posible que la queratosis pilaris desaparezca o mejore con la edad.

Muchas personas que tienen queratosis pilaris tienen antecedentes familiares de esta afección. Alrededor del 40% de los adultos y del 50% al 80% de los adolescentes la tienen.

¿Cuál es la causa de la queratosis pilaris?

La queratosis pilaris se produce cuando la proteína (queratina) en las células muertas de la piel bloquea los folículos pilosos (aberturas diminutas similares a un conducto) y hace que se formen las protuberancias. No está provocada por hongos, bacterias ni virus. La queratosis pilaris no es contagiosa. Se produce más a menudo en los meses secos, de invierno, y tiende a mejorar en los meses más cálidos, cuando la humedad es más alta.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico si tengo queratosis pilaris?

Su médico podrá informarle si tiene queratosis pilaris mirando la piel y hablando con usted sobre sus síntomas. Su médico examinará la piel y descartará otras afecciones médicas.

Algunas de las preguntas que su médico podría hacerle incluyen:

  • ¿Cuándo notó los síntomas por primera vez?

  • ¿Los tiene todo el tiempo o aparecen y desaparecen?

  • ¿Qué parece aliviar sus síntomas?

  • ¿Qué parece empeorarlos?

  • ¿Alguien de su familia tiene un problema similar?

Tratamiento

¿Cómo se trata la queratosis pilaris?

No existe una cura para la queratosis pilaris, pero determinados medicamentos y remedios caseros pueden ayudar. Si los remedios caseros no son eficaces, su médico podría sugerir lo siguiente:

Usted no puede prevenir la queratosis pilaris, pero sí puede minimizar sus síntomas siguiendo las sugerencias de su médico. Es posible que pasen semanas o meses antes de que vea resultados, así que sea paciente. Además, siga su plan de tratamiento aún cuando las protuberancias desaparezcan. La queratosis pilaris, a menudo, regresa cuando se abandona el tratamiento.

  • Lociones de ácido láctico para reducir la aspereza y suavizar las diminutas obstrucciones.

  • Lociones de ácido alfa hidróxido o ácido glicólico, para reducir la descamación y ayudar a que la piel retenga la humectación.

  • Cremas con urea para humectar y suavizar la piel, y ayudar a desprender células muertas de la piel.

  • Loción de ácido salicílico para suavizar y desprender la piel seca, escamosa o engrosada.

  • Corticosteroides tópicos para reducir la comezón.

  • Retinoides tópicos, como la tretinoína, el adapaleno y el tazaroteno, para fomentar el recambio de células y evitar que los folículos pilosos se obstruyan.

Consejos para ayudar a mejorar el aspecto de su piel:

  • Lávese la piel suavemente. Evite refregar el área afectada de la piel. Utilice agua tibia (no caliente) y un jabón suave (algunas marcas: Cetaphil, Lubriderm, Purpose). Evite los desodorantes o los jabones con fragancias fuertes.

  • Seque la piel dando palmaditas (no la frote) después de ducharse o bañarse.

  • Póngase un humectante dos veces al día. Los humectantes que contienen urea (algunas marcas: Eucerin, Lubriderm) son, en especial, útiles porque suavizan la piel seca y áspera.

  • Utilice un humidificador para aumentar la humedad de su entorno.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Tengo queratosis pilaris?

  • ¿Cómo contraje la queratosis pilaris?

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?

  • ¿Qué loción recomendaría que utilice?

  • ¿Debo usar un humectante?

  • ¿Mejorará mi queratosis pilaris durante el verano?

  • ¿Desaparecerá mi queratosis pilaris a medida que envejezca?

  • Si mis síntomas empeoran, ¿cuándo debo llamar a mi médico?

  • ¿Existe algún cambio en el estilo de vida que deba hacer?

  • ¿Necesito algún medicamento de venta con receta?