Quemazones

¿Qué es una quemazón?

Una «quemazón» es una lesión menor en los nervios que se encuentran entre el cuello y el hombro. También se lo llama «ardor». La afección recibe su nombre por la descarga de dolor similar a un shock, ardor o escozor que se dispara por el brazo. Por lo general, no es una lesión grave en el cuello. Las quemazones son comunes entre las personas que practican deportes de contacto, que incluyen el fútbol, el rugby y la lucha libre.

Síntomas de una quemazón

Una quemazón suele ocurrir después de un golpe o una caída. Probablemente sentirá:

  • Una sensación de ardor, escozor o descarga eléctrica entre el cuello y el hombro.
  • Ardor o escozor por el brazo hasta la mano.
  • Adormecimiento, debilidad o sensación de hormigueo (como alfileres y agujas) en el hombro y el brazo.
  • Una sensación cálida en el área de los hombros.

Normalmente sentirá una quemazón en un solo brazo. El dolor suele desaparecer después de unos minutos. Si tiene dolor o entumecimiento en ambos brazos, o si el dolor no desaparece, llame a su médico. Estos podrían ser signos de un problema más grave.

¿Qué causa las quemazones?

Las quemazones son causadas por daños en el plexo braquial, que es el conjunto de nervios que proporciona sensación al brazo. Las quemazones a menudo ocurren cuando la fuerza de un golpe o una caída empuja la cabeza hacia un lado. Esto puede estirar, pellizcar o magullar los nervios.

Si juega un deporte de contacto, puede sufrir una quemazón cuando taclea o bloquea a otro jugador, o cuando choca con él. Hay tres formas en que puede ocurrir una quemazón:

  • Se empuja el hombro hacia abajo al mismo tiempo que se fuerza la cabeza al lado opuesto. Esto estira los nervios entre el cuello y el hombro.
  • La cabeza se mueve rápidamente hacia un lado y aprieta los nervios de ese lado.
  • El área sobre la clavícula se golpea directamente y presiona los nervios.

¿Cómo se diagnostican las quemazones?

Su médico le preguntará cómo sucedió la lesión. Le examinará el cuello, el hombro y el brazo. Pondrá a prueba su rango de movimiento y comprobará sus reflejos. Si su médico cree que podría tener una lesión más grave, ordenará que se realice otros exámenes, que podrían incluir una radiografía o una resonancia magnética.

¿Se pueden prevenir o evitar las quemazones?

Puede ser difícil evitar las quemazones, en especial si practica deportes de contacto. Pero hay pasos que puede seguir para reducir el riesgo de experimentarlas.

  • Estire los músculos del cuello antes de cualquier actividad física. Incline la cabeza hacia arriba, hacia abajo, hacia la izquierda y hacia la derecha. Gire la cabeza hacia la izquierda y hacia la derecha para mirar por encima de los hombros. Mantenga cada estiramiento por veinte segundos.
  • Fortalezca los músculos del cuello y los hombros.
  • Utilice las técnicas adecuadas, diseñadas para prevenir lesiones.
  • Use equipo de protección, si es posible. Algunos deportes pueden permitir protección adicional para el cuello.

Tratamiento de las quemazones

Las quemazones suelen mejorar solas. La mayoría de las quemazones duran solo unos minutos. Otras tardan varios días o semanas en sanar. Si la quemazón sigue doliendo, puede aplicar hielo y tomar medicamentos antiinflamatorios. Si la quemazón dura más de unas pocas semanas, consulte a su médico. Es posible que le hagan un examen llamado electromiograma (EMG). Este examen puede mostrar que tiene una quemazón y da una idea de cuánto durará. Es posible que necesite fisioterapia para estirar y fortalecer los músculos.

Vivir con quemazones

Si siente dolor, entumecimiento u hormigueo, no continúe la actividad que causó la quemazón. Absténgase de jugar si no puede mover el cuello en todas las direcciones o si su fuerza no vuelve a la normalidad. Debe dejar que los nervios sanen por completo. Si no lo hace, aumenta las posibilidades de lesionarse de nuevo. Debe poder practicar su deporte sin ningún problema persistente de la lesión.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo notar la diferencia entre una quemazón y el dolor punzante de un ataque cardíaco?
  • ¿Las quemazones causan algún daño permanente?
  • ¿Cómo puedo informar a los entrenadores y los funcionarios escolares sobre los riesgos de las quemazones y qué hacer al respecto si alguien sufre una?
  • ¿Cuánto tiempo me llevará recuperarme?
  • ¿Cuándo puedo regresar a mi deporte de manera segura?
  • ¿Hay algún medicamento para tratar las quemazones? ¿Hay efectos secundarios?