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Prurito

Última actualización diciembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es la picazón en la piel (Prurito)?

Prurito es el término médico para la picazón en la piel. Normalmente, la picazón en la piel no es grave, pero puede generar incomodidad. A veces, la picazón en la piel es causada por una afección médica grave. Sin embargo, la mayor parte de la picazón en la piel se puede tratar en casa con lociones, humectantes y medicamentos de venta libre.

Síntomas de la picazón en la piel

Más allá de una sensación de picazón, los síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento
  • Bultos, manchas o ampollas
  • Piel seca y agrietada
  • Piel coriácea o escamosa

La piel seca e irritada tiene más probabilidades de infectarse. La piel infectada está roja, caliente e hinchada. Puede supurar líquido. Es posible que necesite antibióticos para deshacerse de este tipo de infección. La picazón o el dolor intensos, especialmente en adultos mayores, a veces son causados por un problema médico grave. Llame a su médico si es una persona mayor que tiene picazón intensa o dolor que no tiene una causa obvia y no mejora en 2 semanas.

¿Qué causa la picazón en la piel?

Puede ser causada por muchas cosas, incluidas:

  • Piel seca
  • Enfermedad de la piel
  • Embarazo
  • Ciertos medicamentos
  • Alergias
  • Diabetes
  • VIH/SIDA
  • Envejecimiento
  • Cáncer (poco frecuente)
  • Enfermedad de la vesícula biliar
  • Enfermedad hepática

Muchas veces, la picazón en la piel solo ocurre cuando la piel está seca. Este patrón es muy común en invierno y en climas secos.

¿Cómo se diagnostica la comezón en la piel?

Su médico le hará un examen visual para analizar el área que le pica. Le hará preguntas sobre su historial de salud. Si su médico cree que podría deberse a un problema más grave, es posible que deba someterse a más pruebas. Las pruebas están relacionadas con la condición para la cual su médico está realizando la prueba.

¿Se puede prevenir o evitar la picazón en la piel?

Si sabe qué está causando la picazón en la piel, es posible que pueda prevenirla. Por ejemplo, si es causada por alergias, deberá tomar su medicamento para la alergia con regularidad. Es posible que deba evitar estar al aire libre u otras cosas que desencadenen sus alergias. Si se debe a la diabetes, puede indicar que no está controlando sus niveles de azúcar en la sangre. Esto significa que deberá seguir las instrucciones de su médico para tomar medicamentos, hacer ejercicio y comer sano. Si es causada por el embarazo, es probable que desaparezca una vez que nazca el bebé.

Tratamiento de la picazón en la piel

Si su médico determina la causa de la picazón, tratará la afección subyacente. Esto debería aliviar la picazón. Otros tratamientos incluyen:

  • Usar una crema hidratante. Elija una que sea hipoalergénica (debe decirlo en la etiqueta). Esto significa que es menos probable que este tipo de humectante cause una reacción alérgica en la piel. Los mejores humectantes son también los más “grasosos”. Los ungüentos (o aceites) son los mejores, seguidos de las cremas y luego las lociones. Aplique su crema hidratante 3 o 4 veces a lo largo del día; hágalo justo después de lavarse o bañarse. Esto retendrá la humedad del agua. Si tiene las manos muy secas, aplique vaselina (una marca: vaselina) en las manos antes de acostarse por la noche y dormir con las manos en guantes forrados de algodón.
  • Cambiar sus hábitos de baño. Bañarse con demasiada frecuencia puede resecar su piel. Trate de tomar baños o duchas cortos y tibios. Los baños de avena (una marca: Aveeno) pueden ser un calmante para la piel seca. Use un jabón suave todos los días para limpiar su área genital y debajo de sus brazos. Use jabón en otras partes de su cuerpo solo 2 o 3 veces por semana. Algunas personas usan aceites de baño para ayudar a que su piel esté menos seca. Sin embargo, estos aceites pueden hacer que la bañera se vuelva resbaladiza. Para evitar resbalones y caídas, aplique el aceite en la piel después de salir de la bañera.
  • Aplicar una compresa fría. Puede comprar una compresa fría en la tienda o hacer la suya propia.
  • Usar crema de hidrocortisona de venta libre o antihistamínicos.
  • Evitar rascarse, usar telas irritantes y exponerse a altas temperaturas y humedad.

Vivir con picazón en la piel

Saber qué desencadena la picazón en la piel y contar con un tratamiento eficaz pueden mejorar su calidad de vida. Esto le permite prepararse para situaciones en las que la incomodidad es peor.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué mi piel está tan seca?
  • ¿Debo usar un humidificador en mi casa?
  • ¿Mi piel estará menos seca y con picazón durante el verano?
  • ¿Qué hidratante me recomendaría?
  • ¿Debo usar una loción recetada?
  • Si mi piel comienza a agrietarse y sangrar, ¿qué debo hacer?
  • ¿Debo cambiar mi jabón?
  • ¿Debo cambiar el detergente que uso?
  • ¿Debo usar guantes cuando trabajo en el agua?
  • ¿Hay algo que pueda usar para evitar que me pique la piel?

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