Pérdida auditiva inducida por ruido

¿Qué es la pérdida auditiva inducida por el ruido?

La pérdida auditiva inducida por ruido es una pérdida auditiva permanente que se produce al estar cerca de ruidos fuertes durante un período prolongado. También puede ocurrir después de estar expuesto a ruidos fuertes en un corto período de tiempo, como un disparo o una explosión. Cuanto más se acerque a los ruidos fuertes, más se arriesga a tener pérdida auditiva.

Que el ruido perjudique su audición depende del volumen, el tono y la cantidad de tiempo que esté expuesto al ruido. El volumen de un sonido (medido en decibelios o dB) y la duración de la exposición están relacionados. Cuanto más fuerte sea el sonido, más corta puede ser la exposición antes de que ocurra el daño. Por ejemplo, 8 horas de exposición al ruido de 85 dB diariamente pueden comenzar a dañar los oídos de una persona con el tiempo. El uso de herramientas eléctricas (a aproximadamente 100 dB), escuchar auriculares estéreo ruidosos (a aproximadamente 110 dB), asistir a un concierto de rock (a aproximadamente l20 dB) o escuchar un disparo (a 140 a 170 dB) puede dañar la audición de algunos personas después de apenas unas pocas veces.

Síntomas de la pérdida auditiva inducida por ruido

Una de las razones por las cuales las personas no se dan cuenta del peligro del ruido es que la exposición excesiva al ruido causa pocos síntomas. La pérdida auditiva rara vez es dolorosa. Los síntomas suelen ser vagos:

  • Sensación de presión o congestión en los oídos.
  • El discurso parece amortiguado o lejano.
  • Un zumbido en los oídos que nota cuando está en lugares tranquilos.

Estos síntomas pueden desaparecer en minutos, horas o días después de que termine la exposición al ruido.

Las personas suponen que, si los síntomas desaparecen, sus oídos han «vuelto» a la normalidad. Esto no es realmente cierto. Incluso si no hay más síntomas, algunas de las células en el oído interno pueden haber sido destruidas por el ruido. Su audición vuelve a la normalidad si quedan suficientes células sanas en su oído interno. Sin embargo, desarrollará una pérdida auditiva duradera si la exposición al ruido se repite y se destruyen más células.

La primera señal de una pérdida auditiva inducida por el ruido es no escuchar sonidos agudos, como el canto de los pájaros. También es posible que no entienda el habla cuando se encuentra en una multitud o en un área con mucho ruido de fondo. Si el daño continúa, la audición disminuye aún más y los sonidos graves se vuelven difíciles de entender.

¿Cómo puede decidir qué ruidos son demasiado fuertes?

Los siguientes signos deberían ser una señal de alerta de que el ruido a su alrededor es demasiado fuerte:

  • Si tiene que gritar para que lo escuchen por encima del ruido.
  • Si no puede entender a alguien que le está hablando a menos de 2 pies de distancia.
  • Si una persona cerca de usted puede escuchar sonidos de su auricular estéreo mientras usted los tiene puestos.

¿Qué causa la pérdida auditiva inducida por el ruido?

El oído humano se divide en 3 partes: el oído externo, medio e interno. El oído interno se encuentra dentro del cráneo. Es la parte más compleja del oído. El tejido blando del oído interno está formado por diferentes tipos de células y nervios, todos dispuestos en un patrón sobre una delgada lámina de tejido. Grandes tubos llenos de líquido rodean el tejido blando del oído interno. La pérdida de audición ocurre cuando el oído interno está dañado.

La exposición frecuente a ruidos fuertes o moderadamente fuertes durante un período prolongado puede dañar el tejido blando del oído interno. Las células y los nervios del oído interno se destruyen por la exposición continua o repetida a sonidos fuertes. Si se destruyen suficientes células y nervios, la audición se daña de forma permanente.

¿Cómo se diagnostica la pérdida auditiva inducida por el ruido?

Su médico puede ofrecerle que se someta a una prueba de audición que determinará si tiene una pérdida auditiva. Si la prueba muestra que tiene una pérdida auditiva, se le remitirá a un audiólogo (profesionales del cuidado del oído y la pérdida auditiva) u otorrinolaringólogo (un médico con capacitación especial en trastornos del oído y la audición) para una prueba auditiva más exhaustiva. Esta prueba determinará el grado de la pérdida auditiva (leve, moderada o profunda). También identificará para qué frecuencias (tonos de sonido: sonidos altos y sonidos bajos) tiene una pérdida auditiva. Por ejemplo, su pérdida auditiva puede afectar solo las frecuencias altas (el canto de los pájaros) o las bajas (el sonido de un bombo).

La pérdida auditiva suele ser progresiva. Eso significa que sucede durante un largo período de tiempo. Debido a que sucede con el tiempo, es menos probable que note que está ocurriendo. Si tiene problemas para escuchar en lugares con mucha gente o le cuesta hablar por teléfono, puede ser el momento de someterse una prueba de audición.

¿Se puede prevenir o evitar la pérdida auditiva inducida por el ruido?

Seguir unos sencillos pasos podría protegerlo de la pérdida auditiva inducida por el ruido.

  • Reduzca la exposición al ruido. Este paso es especialmente importante para las personas que trabajan en lugares ruidosos y que van y vienen del trabajo en medio del tráfico ruidoso de la ciudad. Hay orejeras especiales para proteger los oídos disponibles para personas que trabajan en entornos ruidosos (como cerca de maquinaria pesada). También puede reducir su exposición al ruido eligiendo actividades de ocio tranquilas en lugar de ruidosas.
  • Desarrolle el hábito de usar tapones para los oídos cuando sepa que estará expuesto al ruido durante mucho tiempo. Los tapones de espuma desechables para los oídos son económicos y están disponibles en farmacias. Estos tapones para los oídos, que pueden silenciar hasta 25 dB de sonido, pueden hacer la diferencia entre un nivel de ruido peligroso y uno seguro. Siempre debe usar tapones para los oídos cuando conduzca motos de nieve o motocicletas, asista a conciertos, cuando use herramientas eléctricas, cortadoras de césped o sopladores de hojas, o cuando viaje en vehículos motorizados ruidosos.
  • Use materiales de aislamiento acústico para reducir el ruido en el hogar y en el trabajo. Se pueden colocar alfombrillas de goma debajo de electrodomésticos de cocina e impresoras de computadora para reducir el ruido. Las cortinas y las alfombras también ayudan a reducir el ruido interior. Las ventanas de tormenta o las ventanas de doble panel pueden reducir la cantidad de ruido exterior que ingresa al hogar o al lugar de trabajo.
  • No use varias máquinas ruidosas al mismo tiempo. Intente mantener los televisores, equipos de música y auriculares en volumen bajo. El volumen alto es un hábito que se puede romper.
  • No intente evitar el ruido indeseable con otros sonidos. Por ejemplo, no suba el volumen de la radio o los auriculares de su automóvil para ahogar el ruido del tráfico ni suba el volumen del televisor mientras pasa la aspiradora.
  • Hágase un chequeo auditivo si está expuesto regularmente a ruidos fuertes mientras trabaja o juega.

Tratamiento de la pérdida auditiva inducida por ruido

No existe cura para la pérdida auditiva permanente. Uno de los «tratamientos» más evidentes para este tipo de pérdida auditiva es evitar la exposición al ruido. Esto puede evitar que la pérdida auditiva empeore.

Hay dispositivos que pueden ayudarlo a escuchar mejor. Dependiendo del grado de la pérdida auditiva, puede beneficiarse del uso de un audífono (un dispositivo que se coloca en el oído para aumentar el sonido). En el caso de una pérdida auditiva profunda, puede calificar para un implante coclear. Un implante coclear es un dispositivo de audición electrónico que reemplaza el oído interno dañado con un rayo de electrodos. Estos electrodos se implantan quirúrgicamente en el oído interno y proporcionan señales de sonido al cerebro.

Vivir con pérdida auditiva inducida por ruido

Escuchar le permite participar en el mundo que lo rodea. Cuando empieza a perder la audición, se siente desconectado, incluso aislado. Aprendió la mayor parte de lo que sabe escuchando a sus padres, sus maestros, la televisión y la radio. La música, los sonidos de la naturaleza y las voces de los seres queridos pueden brindarle placer; las sirenas y las alarmas pueden advertirle del peligro, incluso cuando está durmiendo.

La primera forma de lidiar con esta pérdida es reconocerla. La pérdida de la audición no es algo de lo que deba esconderse o avergonzarse. Una vez que lo reconozca, puede comenzar a lidiar con la pérdida y tomar medidas para corregirla, si es posible. Ser proactivo con respecto a la pérdida auditiva puede incluso detener su progresión (desarrollo continuo), evitándole una mayor pérdida auditiva.

Recientemente, los investigadores han relacionado la pérdida de la audición con problemas cognitivos e incluso demencia. Esto significa que las personas con pérdida auditiva también tienen más probabilidades de padecer estas afecciones. Sin embargo, los estudios ahora están descubriendo que el tratamiento de la pérdida auditiva puede disminuir este mayor riesgo de demencia.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo reconocer que tengo un problema auditivo?
  • ¿Existen diferentes tipos de pérdida auditiva?
  • ¿No soy demasiado joven para tener pérdida auditiva?
  • ¿Existe algún medicamento que pueda ayudar a tratar la pérdida auditiva?
  • ¿Podré escuchar mejor con un audífono?
  • ¿Mi seguro médico cubre el audífono?