Lumbalgia

¿Qué es el dolor lumbar?

El dolor lumbar es un problema común para muchas personas. Pueden causarlo diferentes factores, incluidas lesiones y ciertas afecciones. Puede ayudar a prevenir el dolor lumbar aprendiendo a sentarse, pararse, levantar peso y hacer ejercicio correctamente.

Síntomas del dolor lumbar

El dolor lumbar varía según la persona. Puede ser un dolor sordo o un dolor agudo y punzante. Puede ser agudo (a corto plazo) o crónico (constante). Es posible que tenga dolor en otras partes de su cuerpo, así como en la espalda.

Llame a su médico si:

  • Su dolor baja por la pierna debajo de la rodilla.
  • Su pierna, pie, ingle o recto se sienten entumecidos.
  • Tiene fiebre, escalofríos, náuseas, vómitos, dolor de estómago o debilidad.
  • Tiene problemas para ir al baño.
  • La causa del dolor es una lesión.
  • Su dolor es tan intenso que no puede moverse.
  • Su dolor no mejora o empeora después de 2 a 3 semanas.

¿Qué causa el dolor lumbar?

Las lesiones son una causa común de dolor lumbar. Los ejemplos incluyen tensión muscular o espasmo, esguince de ligamentos, problemas en las articulaciones o un «disco desplazado». Un disco desplazado, o también llamada hernia de disco, tiene que ver con su columna vertebral. Ocurre cuando un disco entre los huesos de su columna se hincha o se abulta y presiona los nervios. Torcerse mientras levanta peso a menudo causa este problema. Muchas personas con un disco desplazado no saben cuál fue la causa.

Es posible que tenga dolor de espalda baja después de hacer una actividad a la que no está acostumbrado, como levantar muebles pesados o hacer trabajos de jardinería. Los eventos repentinos, como una caída o un accidente automovilístico, pueden causar dolor lumbar. También puede tener dolor en la parte baja de la espalda por una lesión en otra parte de su cuerpo.

¿Cómo se diagnostica el dolor lumbar?

Visite a su médico si tiene dolor lumbar. Revisará sus síntomas e historial de salud y le hará un examen físico. En base a esta información, su médico puede realizar pruebas como una radiografía, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (IRM). Las pruebas ayudan a diagnosticar la causa o a descartar otras causas.

¿Se puede prevenir o evitar el dolor lumbar?

Hay varias cosas que puede hacer para prevenir o evitar el dolor lumbar. Estas incluyen aprender una postura correcta y fortalecer sus músculos.

¿Cuál es la mejor manera de sentarse?

Siéntese en sillas con respaldo recto o con apoyo lumbar. Mantenga las rodillas un poco más altas que las caderas. Ajuste el asiento o use un taburete bajo para sostener los pies. Para girar su silla, mueva todo su cuerpo en lugar de girar la cintura.

Al conducir, siéntese derecho y mueva el asiento hacia adelante. Esto lo ayuda a no tener que inclinarse para alcanzar los mandos. Es posible que desee colocar una almohada pequeña o una toalla enrollada detrás de la espalda baja si debe conducir o estar sentado durante mucho tiempo.

¿Cuál es la mejor posición para estar de pie?

Mantenga una buena postura mientras está de pie. Mantenga las orejas, los hombros y las caderas en una línea recta, con la cabeza derecha y el estómago hacia adentro. Intente no encorvarse ni arquear la espalda. Esto ejerce una presión adicional en la zona lumbar. Use zapatos cómodos y que brinden apoyo. Si permanece de pie por largos períodos, descanse un pie en un taburete bajo para aliviar la presión en la parte baja de la espalda. Cada 5 a 15 minutos, cambie el pie que está descansando sobre el taburete.

¿Cuál es la mejor posición para dormir?

La mejor manera para dormir es de costado, con las rodillas dobladas. Puede colocar una almohada debajo de su cabeza para sostener el cuello. También puede colocar una almohada entre las rodillas para mayor comodidad. Si duerme boca arriba, coloque almohadas debajo de las rodillas y una almohada pequeña debajo de la zona lumbar. No duerma boca abajo, a menos que coloque una almohada debajo de las caderas.

Use un colchón firme. Si su colchón es demasiado blando, coloque una tabla de madera contrachapada de 1/2 pulgada debajo del colchón para agregar sostén.

¿Qué ejercicios puedo hacer para fortalecer mi espalda?

Siempre estire la espalda y el cuerpo antes de hacer ejercicio. Para un estiramiento suave, acuéstese boca arriba con las rodillas dobladas. Lentamente levante la rodilla izquierda hacia el pecho y presione la parte baja de la espalda contra el piso. Sostenga por 5 segundos. Relájese y repita el ejercicio con la rodilla derecha. Haga 10 de estos ejercicios con cada pierna.

Además de los ejercicios de espalda, es importante mantenerse activo en general. Nadar y caminar son buenos ejercicios para mejorar su estado físico general.

Tratamiento para el dolor lumbar

La mayoría de las personas que tienen dolor lumbar pueden tratarlo por su cuenta. A menudo, el dolor desaparece en unos pocos días o semanas. Es posible que necesite 1 o 2 días de descanso para una lesión en la espalda. Sin embargo, descansar demasiado puede debilitar sus músculos. Esto puede retrasar su recuperación. Incluso si le duele, intente caminar unos minutos cada hora. Esto ayuda a mantener fuertes los músculos de la espalda.

Hay algunas posiciones que brindan alivio cuando le duele la espalda. Estas ayudan a aliviar la presión y el peso en la espalda. Acuéstese boca arriba en el suelo:

  • Con almohadas debajo de las rodillas.
  • Con las caderas y las rodillas dobladas.
  • Con las caderas y las rodillas dobladas y los pies sobre una silla.

Las almohadillas térmicas pueden ayudar a relajar los espasmos musculares dolorosos. Use calor de 20 a 30 minutos cada vez. Las compresas de hielo y los masajes también pueden brindar alivio. Los medicamentos de venta libre pueden reducir el dolor y la hinchazón. Estos incluyen aspirina, acetaminofén (nombre de marca: Tylenol), naproxeno (nombre de marca: Aleve) e ibuprofeno (nombres de marca: Advil y Motrin).

Las personas que tienen problemas de espalda continuos necesitan tratamiento para controlar la causa. Tener sobrepeso puede empeorar el dolor de espalda. Si tiene sobrepeso, es posible que deba perder peso. Es posible que deba hacer ejercicio o mejorar su postura cuando esté sentado, de pie, durmiendo o levantando objetos.

Los casos graves de lumbalgia pueden requerir fisioterapia o el uso de un aparato ortopédico para sostener la espalda. Su médico puede recetar analgésicos o inyecciones para el dolor intenso. Estas recetas pueden ser adictivas, por lo que es mejor buscar otros métodos de tratamiento, si están disponibles.

Vivir con dolor lumbar

Trabaje con su médico para crear un plan de tratamiento para su dolor lumbar. Dependerá de la causa de su dolor y de si es agudo o crónico. Una vez que su dolor lumbar haya desaparecido, practique cosas para prevenir futuras lesiones y dolor.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa de mi dolor lumbar?
  • ¿Cuál es la mejor manera de aliviar mi dolor?
  • ¿Cómo puedo prevenir una lesión en la zona lumbar?
  • ¿Qué tipo de ejercicio debo hacer?
  • ¿Ayudará si mejoro la fuerza de mis abdominales y músculos de la espalda?
  • ¿Hay algún otro cambio en el estilo de vida que deba hacer para evitar el dolor lumbar?