Lumbalgia

¿Qué es el dolor lumbar?

El dolor lumbar es un problema común para muchas personas. Diferentes factores pueden causarlo, incluidas lesiones y ciertas enfermedades. Puede prevenir el dolor lumbar si aprende a sentarse, pararse, levantarse y hacer ejercicio correctamente.

Síntomas del dolor lumbar

El dolor lumbar varía según la persona. Puede ser un dolor sordo o un dolor agudo y punzante. Puede ser agudo (a corto plazo) o crónico (continuo). Puede sentir dolor en otras partes de su cuerpo además de la parte baja de la espalda.

Llame a su médico en los siguientes casos:

  • El dolor baja por la pierna, hasta debajo de la rodilla
  • Se le entumece la pierna, el pie, la ingle o el recto
  • Tiene fiebre, escalofríos, náuseas, vómitos, dolor de estómago o debilidad
  • Tiene problemas para ir al baño
  • El dolor fue provocado por una lesión
  • El dolor es tan intenso que no puede moverse
  • El dolor no mejora o empeora después de 2 a 3 semanas.

¿Cuáles son las causas del dolor lumbar?

Las lesiones son una causa común de dolor lumbar. Por ejemplo, una distensión o un espasmo muscular, un esguince de ligamentos, un problema en las articulaciones o una «hernia de disco.» La hernia de disco afecta la columna vertebral. Ocurre cuando un disco entre los huesos de la columna vertebral se hincha o se inflama y presiona los nervios. Se suele producir al realizar una torsión mientras se levanta peso. Muchas personas que tienen una hernia de disco no saben la causa.

Puede tener dolor lumbar después de realizar una actividad a la que no está acostumbrado, como levantar muebles pesados ​​o trabajar en el jardín. Los hechos repentinos, como una caída o un accidente automovilístico, pueden causar dolor lumbar. También puede tener dolor lumbar debido a una lesión en otra parte del cuerpo.

Otras causas posibles incluyen:

  • Infecciones del tracto urinario
  • o cálculos renales
  • Artritis
  • Escoliosis (encorvamiento de la columna)
  • Osteoporosis (pérdida de densidad ósea)
  • Fibromialgia (enfermedad que produce dolor crónico)
  • Embarazo.

¿Cómo se diagnostica el dolor lumbar?

Visite a su médico si tiene dolor lumbar. Su médico revisará sus antecedentes médicos y síntomas, y le hará una exploración física. Con base en esta información, pueden realizar pruebas. Una radiografía, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RMN) también pueden ser de utilidad. Las pruebas ayudan a diagnosticar la causa o descartar otras.

¿Se puede prevenir o evitar el dolor lumbar?

Hay varias cosas que puede hacer para prevenir o evitar el dolor lumbar. Entre ella, aprender la postura correcta y fortalecer sus músculos.

¿Cuál es la mejor manera de sentarse?

Siéntese en sillas con respaldo recto o soporte en la parte lumbar. Mantenga las rodillas un poco más altas que las caderas. Ajuste el asiento o use un taburete bajo para apoyar los pies. Para girar la silla, mueva todo el cuerpo en lugar de girar la cintura.

Al conducir, siéntese derecho y mueva el asiento hacia adelante. Esto lo ayudará a no tener que inclinarse para alcanzar los pedales. Es posible que desee colocar una almohada pequeña o una toalla enrollada detrás de la parte inferior de la espalda si debe conducir o estar sentado durante un tiempo prolongado.

¿Cuál es la mejor posición para estar parado?

Mantenga una buena postura mientras esté de pie. Mantenga las orejas, los hombros y las caderas en línea recta, con la cabeza levantada y el abdomen hacia adentro. Trate de no encorvar ni arquear la espalda. Esto ejerce una presión adicional sobre la zona lumbar. Use zapatos que sean cómodos y proporcionen soporte. Si está de pie durante períodos prolongados, descanse un pie sobre un taburete bajo para aliviar la presión en la parte inferior de la espalda. Cada 5 a 15 minutos, cambie el pie que está descansando en el taburete.

¿Cuál es la mejor posición para dormir?

La mejor manera de dormir es de lado con las rodillas dobladas. Puede poner una almohada debajo de la cabeza para apoyar el cuello. También puede poner una almohada entre las rodillas para mayor comodidad. Si duerme boca arriba, ponga almohadas debajo de las rodillas y una almohada pequeña debajo de la parte inferior de la espalda. No duerma boca abajo a menos que ponga una almohada debajo de la cadera.

Use un colchón firme. Si su colchón es demasiado blando, coloque un tablero de madera contrachapada de 1/2 pulgada debajo del colchón para sumar firmeza.

¿Qué ejercicios puedo hacer para fortalecer la espalda?

Siempre estire la espalda y el cuerpo antes de hacer ejercicio. Para un estiramiento suave, recuéstese boca arriba con las rodillas dobladas. Levante lentamente la rodilla izquierda hacia el pecho y presione la espalda contra el piso. Mantenga la posición durante 5 segundos. Relájese y repita el ejercicio con la rodilla derecha. Repita estos ejercicios 10 veces con cada pierna.

Además de los ejercicios para la espalda, es importante mantenerse activo en general. Nadar y caminar son buenos ejercicios para mejorar su estado físico general.

Tratamiento del dolor lumbar

La mayoría de las personas que tienen dolor lumbar pueden tratarlo solas. A menudo, el dolor desaparece en unos días o semanas. Es posible que necesite de 1 a 2 días de descanso si tiene una lesión en la espalda. Demasiado descanso puede debilitar los músculos, lo que puede retrasar su recuperación. Aunque duela, trate de caminar durante unos minutos cada hora. Esto ayuda a mantener fuertes los músculos de la espalda.

Existen algunas posiciones que brindan alivio cuando le duele la espalda. Estas ayudan a quitar la presión y el peso de la espalda. Acuéstese de espaldas en el piso:

  • con almohadas debajo de las rodillas
  • con las caderas y las rodillas flexionadas
  • con las caderas y las rodillas flexionadas, y los pies sobre una silla.

Las almohadillas de calor pueden relajar los espasmos musculares dolorosos. Aplique calor durante 20 a 30 minutos a la vez. Las compresas de hielo y los masajes también pueden aliviarlo. Los medicamentos de venta libre pueden reducir el dolor y la hinchazón. Estos incluyen aspirina, acetaminofeno (marca: naproxeno (marca: Aleve) e ibuprofeno (marca: Advil y Motrin).

Las personas que tienen problemas de espalda continuos necesitan tratamiento para resolver la causa. Tener sobrepeso puede empeorar el dolor de espalda. Si usted tiene sobrepeso, es posible que tenga que adelgazar. Es posible que necesite hacer ejercicio o mejorar su postura cuando esté sentado, de pie, durmiendo o levantando peso.

Los casos graves de dolor lumbar pueden requerir tratamiento médico. Este podría incluir analgésicos recetados o inyecciones. También podría incluir fisioterapia o un aparato ortopédico para apoyar la espalda.

Vivir con dolor lumbar

Trabaje con su médico para crear el mejor plan de tratamiento para usted. Este dependerá de la causa del dolor y de si este es agudo o crónico. Una vez que su dolor lumbar haya desaparecido, practique ejercicios para prevenir futuras lesiones y dolor.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa del dolor en la zona lumbar?
  • ¿Cuál es la mejor manera de aliviar el dolor?
  • ¿Cómo puedo prevenir una lesión en la zona lumbar?
  • ¿Qué tipo de actividad debo hacer?
  • ¿Será de utilidad fortalecer el torso?
  • ¿Hay algún otro cambio de estilo de vida que debería hacer para evitar el dolor lumbar?