Liquen plano

Descripción general

¿Qué es el liquen plano?

El liquen plano es una afección que provoca protuberancias de color púrpura o púrpura-rojizo que pueden producir comezón al formarse en la piel. La parte de arriba de las protuberancias es plana y su forma es irregular. Si observa las protuberancias con atención, podría ver en ellas escamas blancas.

Por lo general, el liquen plano afecta la parte interior de las muñecas, los antebrazos y los tobillos. También puede afectar el cuero cabelludo, las uñas, el interior de la boca, los genitales y el ano. En el cuero cabelludo, el liquen plano puede provocar caída del cabello. El liquen plano en las uñas puede provocar uñas frágiles o partidas. En la boca, tiene el aspecto de manchas reticuladas de color blanco en la parte interna de las mejillas o en la lengua. El liquen plano en la boca, los genitales o en el ano puede provocar dolor y una sensación de ardor. A veces el liquen plano afecta un área de la piel en que había un corte o una quemadura.

Los hombres y las mujeres pueden tener liquen plano. Puede afectar a personas de cualquier edad, pero es más común en los adultos de mediana edad.

Síntomas

¿Cómo me afectará el liquen plano?

Por lo general, el liquen plano provoca comezón. La comezón puede ser leve o muy intensa.

Es posible que usted tenga solo algunas pequeñas protuberancias o que tenga muchas. Las protuberancias pueden durar semanas o meses, y pueden volver después de haber desaparecido. A veces, después de que las protuberancias desaparecen, queda un área de color marrón oscuro en la piel. Es más probable que esto pase en personas de ascendencia asiática, hispana o africana. Estas manchas marrones no son cicatrices. Desaparecerán lentamente, pero es posible que esto lleve muchos meses.

El liquen plano en el interior de la boca puede provocar llagas dolorosas que dificulten la alimentación.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa del liquen plano?

En muchos casos, no se puede hallar la causa del liquen plano. No es contagioso. Usted no puede "contraerlo" de otra persona ni "contagiarlo" a otra persona. No es provocado por el estrés, pero a veces el estrés lo empeora.

Es posible que algunos casos estén vinculados con un virus que se llama hepatitis C. Este virus puede provocar enfermedad del hígado. Es posible que su médico desee ordenar un análisis de sangre para detectar el virus de la hepatitis C. Algunos medicamentos pueden provocar liquen plano. Es importante informar a su médico sobre todos los medicamentos que esté tomando.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puedo estar seguro de que tengo liquen plano?

Solo su médico puede determinar si usted tiene liquen plano. Si usted tiene alguno de los síntomas antes mencionados, debe consultar a su médico. Su médico podría recomendarle realizar análisis de sangre o una biopsia de piel. Para una biopsia, se extrae un pedacito de piel de una de las protuberancias púrpuras. Esta se envía a un laboratorio para ver si es liquen plano.

Tratamiento

¿Cómo se trata el liquen plano?

No existe una cura para el liquen plano, pero los medicamentos pueden aliviar la comezón y ayudar a que el sarpullido mejore. Si la comezón es muy intensa, es posible que su médico sugiera un antihistamínico (una marca: Benadryl).

La mayoría de las veces, las protuberancias provocadas por el liquen plano desaparecen sin ningún tratamiento después de alrededor de un año. Si su liquen plano es grave o si usted tiene muchas protuberancias, es posible que su médico recete píldoras con corticosteroides.

Los geles y las pomadas con corticosteroides se usan para tratar el liquen plano en los genitales o en el ano y el liquen plano en la boca si los síntomas son graves. Si usted tiene liquen plano en la boca y sus síntomas son leves, es posible que no necesite ningún tratamiento. Si no, su médico podría recomendar un enjuague bucal para aliviar cualquier molestia provocada por las llagas en la boca.

Los corticosteroides tienen muchos efectos secundarios, así que asegúrese de seguir las instrucciones de su médico con cuidado cuando toma estos medicamentos.

La terapia de luz (que también se llama PUVA) también puede usarse en el tratamiento del liquen plano. Si no, podría tomar una píldora que contenga un retinoide. Los retinoides tienen muchos efectos secundarios. Usted debe hacerse análisis de sangre en forma regular mientras toma estos medicamentos.

El liquen plano del cuero cabelludo debe recibir tratamiento de inmediato; de lo contrario, es posible que el cabello nunca vuelva a crecer.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Tengo liquen plano?

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?

  • ¿Hay algún medicamento que deba tomar?

  • ¿Qué efectos secundarios podría tener por mi medicamento?

  • ¿Tendré que tomar medicamentos por el resto de mi vida?

  • ¿Desaparecerá en algún momento el liquen plano?

  • ¿Qué provocó mi liquen plano?

  • ¿Debo dejar de tomar alguno de mis medicamentos?

  • ¿Hay algo que pueda hacer para aliviar el dolor y la comezón?

Las Citas

  • Lichen Planus by R Katta, M.D. ( 06/01/00, http://www.aafp.org/afp/20000601/3319.html)