Labio leporino y paladar hendido

Last Updated septiembre 2020 | This article was created by familydoctor.org editorial staff and reviewed by Kyle Bradford Jones

¿Qué es el labio leporino y el paladar hendido?

El labio leporino y el paladar hendido son defectos de nacimiento. Ocurren cuando los labios o la boca de un bebé no se forman correctamente al comienzo del embarazo. La palabra hendidura significa dividir o romper. El labio leporino es una abertura en el labio superior y la nariz. El paladar hendido es una abertura en el paladar.

Los bebés pueden tener labio leporino, paladar hendido o ambos. Una hendidura puede afectar un lado del labio o paladar, o ambos lados. Cada año, aproximadamente 1 o 2 de cada 1,000 bebés nacen con labio leporino o paladar hendido en los Estados Unidos.

Síntomas de labio leporino y paladar hendido

El síntoma principal es la presencia de la hendidura al nacer. Un labio leporino puede ser tan pequeño como una pequeña muesca en el labio superior. También podría ser tan grande como una hendidura o un orificio que llega hasta la nariz. Un paladar hendido podría ser solo un área pequeña que no se formó correctamente. Pero también podría existir una gran separación en el paladar.

Los niños que presentan hendiduras suelen tener otros problemas de salud. Pueden presentar problemas para comer y para hablar. También pueden presentar problemas de audición, problemas con los oídos o con los dientes.

¿Qué causa el labio leporino y el paladar hendido?

El labio leporino y el paladar hendido son defectos que ocurren al comienzo del embarazo. Los rasgos faciales de un bebé se desarrollan en el primer trimestre (3 meses). Primero se forman los labios, seguidos por la boca y el paladar. Las hendiduras ocurren si los tejidos y las células no se forman correctamente. El labio leporino y el paladar hendido pueden ocurrir si otras afecciones relacionadas. También pueden ser parte de otra afección o síndrome.

Nadie sabe exactamente qué causa las hendiduras. Los médicos creen que se debe a factores genéticos o ambientales. Existen ciertas cosas que podrían aumentar su riesgo de tener un bebé con una hendidura. Entre ellas se encuentran:

  • Tener antecedentes familiares de labio leporino o paladar hendido.
  • Consumir tabaco o alcohol durante el embarazo.
  • No obtener suficientes nutrientes durante el embarazo, como ácido fólico.
  • Padecer de diabetes antes del embarazo.
  • Tomar ciertos medicamentos, como algunos para la epilepsia, durante el embarazo.
  • Tener obesidad durante el embarazo.
  • Padecer de ciertas infecciones durante el embarazo, como la rubéola.

¿Cómo se diagnostican el labio leporino y el paladar hendido?

El labio leporino y el paladar hendido generalmente se diagnostican durante el primer examen del bebé, al nacer. A veces, su médico puede verlo en una ecografía de rutina. Esta es una prueba por imágenes que se realiza a lo largo de su embarazo.

¿Se puede prevenir o evitar el labio leporino y el paladar hendido?

Se desconoce la causa exacta de estos defectos de nacimiento. Por lo tanto, no se pueden prevenir ni evitar. Pero hay pasos que puede tomar para reducir el riesgo de tener un bebé con un defecto de nacimiento. Estos incluyen:

  • Tomar ácido fólico antes y durante el embarazo.
  • Evitar el tabaco, las drogas y el alcohol durante el embarazo.
  • Lograr un peso saludable antes del embarazo y no aumentar demasiado de peso cuando esté embarazada.
  • Vacunarse y protegerse de las infecciones.

Hable con su médico sobre estas y otras formas de ayudar a reducir la posibilidad de defectos de nacimiento.

Tratamiento del labio leporino y el paladar hendido

El tratamiento para el labio leporino y el paladar hendido depende de algunos factores clave. Estos incluyen el tipo de hendidura y la salud general de su bebé. Las hendiduras pueden causar problemas para el desarrollo de un niño. Por lo tanto, se recomienda que el tratamiento comience lo antes posible.

La mayoría de los bebés que tienen labio leporino, paladar hendido o ambos necesitarán algún tipo de cirugía. La cirugía para reparar un labio leporino generalmente se realiza antes de que el bebé cumpla 1 año. El paladar hendido generalmente se repara antes de que el bebé tenga 18 meses. Algunos niños requerirán de más cirugías cuando crezcan.

Las hendiduras pueden crear otros problemas de salud, como problemas del habla y odontológicos. Usted debe trabajar con su médico para formar un equipo de expertos que trate a su bebé. El grupo estará integrado por médicos y enfermeros de muchas áreas relacionadas entre sí. Podría incluir un cirujano oral, terapeuta del habla, dentista pediátrico, audiólogo y nutricionista, entre muchos otros. También puede buscar equipos y centros especializados en hendiduras en todo Estados Unidos.

Vivir con labio leporino o paladar hendido

Con el tiempo, la mayoría de los niños necesitan un tratamiento adicional para el control de los problemas relacionados. Ésta es otra razón por la cual se debe contar con un equipo experto en hendiduras que usted conozca bien y con el que esté satisfecho. Algunos problemas de seguimiento incluyen:

  • Tubos para los oídos, para la pérdida de audición o la acumulación de líquido.
  • Cuidado odontológico, para cualquier problema dental o bucal.
  • Terapia del habla, para las dificultades del lenguaje.
  • Asesoramiento general, para el bienestar emocional. Los médicos también recomiendan asesoramiento para los padres y otros miembros de la familia. El trastorno afecta a todos. Es importante hablar con los médicos para conocer la mejor manera de manejarlo.

Los adultos que tuvieron labio leporino o paladar hendido cuando eran niños pueden tener algunos efectos duraderos. Pero, con un tratamiento temprano, la mayoría de ellos llevan una vida normal y saludable. Existe la posibilidad de que usted pueda transmitir el defecto congénito a sus hijos. Sin embargo, este es un porcentaje bajo, ya que la mayoría de los casos de hendidura son aleatorios.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Mi hijo/a siempre tendrá problemas relacionados con el labio leporino o el paladar hendido?
  • Si tengo labio leporino o paladar hendido, ¿cuál es la probabilidad de que mis hijos lo hereden?
  • Si un hijo/a lo tiene, ¿cuál es la probabilidad de que sus futuros hermanos lo tengan?