Labio leporino y paladar hendido

Descripción general

¿Qué son el labio leporino y el paladar hendido?

El labio leporino y el paladar hendido son defectos de nacimiento. También se conocen como hendiduras orofaciales. La palabra hendidura significa que algo se ha partido o roto. El labio leporino es una abertura en el labio superior y la nariz. El paladar hendido es una abertura en el techo de la boca (paladar).

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), esta afección es rara. Los bebés pueden tener labio leporino, paladar hendido o ambos. Una hendidura unilateral afecta un lado del labio o paladar. Una fisura bilateral afecta a ambos lados del labio o paladar.

Síntomas

Síntomas de labio leporino y paladar hendido

El síntoma principal es la presencia de la hendidura al nacer. Los niños con hendiduras a menudo presentan otros problemas de salud. Estos se relacionan con los dientes, el habla y las acciones de comer y escuchar.

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa el labio leporino y el paladar hendido?

El labio leporino y el paladar hendido son defectos que se producen durante el embarazo. Los rasgos faciales de un bebé se desarrollan durante el primer trimestre (3 meses). Los labios se forman primero, seguidos por la boca y el paladar. Las hendiduras se producen cuando los tejidos y las células no se forman correctamente. El labio leporino y el paladar hendido pueden presentarse solos. También pueden ser parte de otra afección u otro síndrome.

No se sabe qué genera estas hendiduras. Los médicos creen que se debe a factores relacionados con la genética y el medio ambiente. Los estudios de defectos congénitos de los CDC descubrieron determinados factores que podrían influir. El consumo de tabaco, drogas o alcohol puede aumentar el riesgo. La diabetes y ciertos medicamentos, como los que se utilizan para tratar la epilepsia, también pueden influir.

¿Cómo se diagnostican el labio leporino y el paladar hendido?

Por lo general, el labio leporino y el paladar hendido se diagnostican al nacer. A veces el médico puede verlos en una ecografía de rutina. Esta es una prueba por imagen que se realiza durante del embarazo.

¿El labio leporino y el paladar hendido se pueden prevenir o evitar?

Estos defectos congénitos no se pueden impedir ni evitar. Se desconoce la causa exacta por la que se producen. Probablemente se deba a una combinación de factores genéticos y ambientales. Para reducir el riesgo, se puede evitar el consumo de tabaco, drogas y alcohol. Hable con sus médicos acerca de este y otros modos de ayudar a reducir el riesgo de que se produzcan defectos congénitos.

Tratamiento

Tratamiento para el labio leporino y el paladar hendido

El tratamiento para el labio leporino y el paladar hendido depende de algunos factores clave. Estos incluyen el tipo de hendidura y el estado de salud general de su bebé. Las hendiduras pueden generar otros problemas de salud, como trastornos del habla y problemas dentales. Usted debe trabajar con su médico de cabecera para formar un equipo de atención médica para tratar las afecciones relacionadas con hendiduras. El grupo estará compuesto por médicos y enfermeros de todas las áreas relacionadas. También puede recurrir a equipos y centros especializados en hendiduras de todo el territorio de los Estados Unidos.

Los bebés con labio leporino o paladar hendido, o ambos, necesitarán algún tipo de cirugía. El CDC recomienda una cirugía de labio leporino entre algunos meses y 1 año después del nacimiento. La cirugía para tratar un paladar hendido puede realizarse hasta los 18 meses de edad.

Varios grupos pueden ayudarlo a pagar estos gastos. Estos incluyen la Fundación del Paladar Hendido (CPF, por sus siglas en inglés), Cleft Advocate, y FACES: la Asociación Nacional Craneofacial.

Vivir con labio leporino o paladar hendido

Con el tiempo, la mayoría de los niños necesitan un tratamiento adicional para manejar los problemas relacionados con estas afecciones. Esta es otra razón para tener un equipo especializado en hendiduras que uno conozca bien y con el que esté conforme. Algunos problemas de seguimiento incluyen:

  • Tubos auditivos, debido a la pérdida de audición o acumulación de líquido.
  • Atención dental para cualquier problema relacionado con los dientes o la boca.
  • Terapia del habla para tratar dificultades relacionadas con el lenguaje.
  • Asesoramiento general para trabajar en el bienestar emocional. Los médicos también recomiendan asesoramiento para los padres y otros miembros de la familia. La afección afecta a todo tipo de individuos. Es importante hablar con el médico sobre cómo manejarla de la mejor manera.

Los adultos con labio leporino o paladar hendido pueden sufrir consecuencias duraderas. En general llevan una vida normal y saludable. Es posible que usted transmita el defecto congénito a sus hijos. De todos modos, el porcentaje de este tipo de casos es bajo, ya que la mayoría de los casos relacionados con hendiduras son aleatorios. Puede realizarse pruebas genéticas para saber más sobre esto.

Preguntas

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Mi hijo siempre tendrá problemas relacionados con su labio leporino o paladar hendido?
  • Si tengo labio leporino o paladar hendido, ¿cuáles son las probabilidades de que mis hijos lo tengan?
  • Si un niño lo tiene, ¿cuáles son las probabilidades de lo tengan futuros hijos?