Infecciones del tracto urinario

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¿Qué es una infección del tracto urinario?

Una infección del tracto urinario es una infección en las vías urinarias (IVU). El tracto urinario incluye los riñones, la vejiga y la uretra. Los riñones son dos órganos con forma de frijol que se encuentran contra la columna vertebral en la parte inferior de la espalda. A medida que la sangre fluye a través de los riñones, estos eliminan los desechos y los almacenan en la vejiga como orina. La vejiga es un órgano con forma de globo situado en la pelvis, que se encuentra entre el abdomen y los muslos. La uretra es el tubo que lleva la orina desde la vejiga y la saca del cuerpo.

Síntomas de una infección del tracto urinario

A veces pueden crecer gérmenes en el tracto urinario pero no se sienten síntomas. A esto se le llama bacteriuria asintomática. Su médico puede hacerle pruebas para detectarla. La bacteriuria asintomática debe ser tratada en embarazadas, pero no es necesario un tratamiento para la mayoría de las otras mujeres.

Entre los posibles signos de una infección del tracto urinario están:

  • Una sensación de ardor o dolor cuando orina
  • Sentir la necesidad de orinar con más frecuencia de lo habitual
  • Sentir la urgencia de orinar pero no poder hacerlo
  • Perder un poco de orina
  • Orina turbia, oscura, maloliente o con sangre

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene una IVU?

En un niño, además de los síntomas anteriores, también pueden aparecer:

  • Fiebre
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Irritabilidad o agitación
  • Disminución de la actividad
  • Dolor de estómago
  • Dolor de espalda
  • Que moje su ropa aunque ya haya aprendido a ir al baño

¿Qué causa las infecciones del tracto urinario?

Las IVU son consecuencia de bacterias (gérmenes) que ingresan al tracto urinario. El tracto urinario incluye los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Cualquiera de estas partes puede infectarse, pero las infecciones más comunes son en la vejiga y la uretra.

¿Por qué las mujeres son más propensas a tener infecciones en el tracto urinario que los hombres?

Las mujeres tienden a tener infecciones del tracto urinario con más frecuencia que los hombres porque las bacterias pueden llegar más fácilmente a su vejiga. La uretra (la abertura en el tracto urinario) es más corta en las mujeres que en los hombres, por lo tanto la bacteria tiene una distancia más corta que recorrer.

En las mujeres, la uretra está situada cerca del recto. Las bacterias del recto pueden pasar con facilidad a la uretra y causar infecciones. Es más probable que las bacterias del recto entren en la uretra si se limpia de atrás hacia adelante (en lugar de hacerlo de adelante hacia atrás) después de una evacuación intestinal. Asegúrese de enseñar a los niños cómo limpiarse correctamente.

Las relaciones sexuales también pueden causar infecciones del tracto urinario en las mujeres porque pueden empujarse bacterias dentro de la uretra. El uso de un diafragma puede causar infecciones porque estos empujan la uretra y hacen más difícil que la vejiga se vacíe por completo. Es más probable que proliferen bacterias en la orina que queda en la vejiga y que causen infecciones.

Las infecciones frecuentes del tracto urinario pueden deberse a cambios en las bacterias de la vagina. Las duchas vaginales antibacterianas, los espermicidas y ciertos antibióticos orales pueden causar cambios en las bacterias de la vagina. De ser posible, evite el uso de estos elementos. La menopausia también puede causar cambios en las bacterias vaginales que aumentan el riesgo de infección del tracto urinario. Tomar estrógeno generalmente corrige este problema, pero puede no ser una solución para todas.

¿Qué otras causas posibles hay del dolor al orinar?

Una sensación de ardor dolorosa cuando orina es, a menudo, signo de una infección del tracto urinario (a veces también llamada infección de la vejiga). Sin embargo, puede ocurrir una micción dolorosa incluso si no tiene una infección. Ciertas drogas, como algunas utilizadas en la quimioterapia para el cáncer, pueden inflamar la vejiga. Algo que presiona la vejiga (como un quiste ovárico) o un cálculo renal cerca de la entrada de la vejiga también pueden causar dolor al orinar.

Una infección o irritación vaginal también pueden ser la causa de una micción dolorosa. Usted puede ser sensible a los químicos en productos como duchas, lubricantes vaginales, jabones, papel higiénico perfumado o espumas o esponjas anticonceptivas. El dolor al orinar después de haber usado estos productos puede ser un signo de que es sensible a ellos.

¿Necesito consultar al médico?

Sí. La micción dolorosa puede ser un síntoma de un problema más grave. Debe decirle al médico sus síntomas y cuánto tiempo los ha tenido. Cuéntele al médico cualquier afección que tenga, como diabetes mellitus o SIDA, porque estas pueden afectar la respuesta que su cuerpo da a la infección. Informe a su médico sobre cualquier anomalía conocida en su tracto urinario, y si está o podría estar embarazada. Infórmele si ha tenido procedimientos o cirugías en su tracto urinario. El médico también tiene que saber si fue hospitalizado recientemente (hace menos de 1 mes) o si permaneció en una residencia geriátrica.

Si el médico piensa que la causa del dolor puede ser una inflamación vaginal, puede pasar un hisopo por el revestimiento de su vagina para tomar una muestra del moco. Se examinará el moco bajo un microscopio para ver si tiene hongos u otros organismos. Si el dolor se debe a una infección en la uretra (el conducto que transporta la orina desde la vejiga), su médico puede hacer un hisopado para detectar bacterias. Si no se descubre una infección, su médico puede sugerir otras pruebas.

¿Cómo se diagnostican las infecciones del tracto urinario?

Por lo general, su médico podrá determinar qué le está causando dolor por su descripción de los síntomas, junto con un examen físico. Un análisis de orina también ayudará a su médico a identificar el tipo de infección que tiene. Normalmente se toma una muestra de orina en el consultorio del médico, y se envía al laboratorio para verificar si hay infección.

¿Pueden prevenirse o evitarse las infecciones del tracto urinario?

Hay muchas opciones de estilo de vida que pueden ayudar a prevenir las IVU. Estas son algunas de las cosas que puede hacer para protegerse de ellas:

  • Tome mucha agua para eliminar las bacterias. Para algunas personas, beber jugo de arándanos también ayuda a prevenir las infecciones del tracto urinario. Sin embargo, si toma warfarina, debe consultar a su médico antes de tomar jugo de arándanos para prevenir las infecciones del tracto urinario. Es posible que su médico deba ajustar su dosis de warfarina o que deba realizarse análisis de sangre con más frecuencia.
  • No retenga la orina. Orine cuando sienta la necesidad de hacerlo. Algunos niños no van al baño con la suficiente frecuencia. Si es el caso de su hijo, enséñele que tiene que ir al baño varias veces por día.
  • Después de una evacuación intestinal, límpiese de adelante hacia atrás. Enseñe a su hijo a limpiarse correctamente.
  • Orine después de tener relaciones sexuales para ayudar a eliminar las bacterias.
  • Durante las relaciones sexuales, use suficiente lubricación. Si tiene un poco de sequedad, intente usar una pequeña cantidad de lubricante (como K-Y Jelly).
  • Si tiene infecciones del tracto urinario con frecuencia, es posible que desee evitar el uso de un diafragma como método de control de la natalidad. Pregunte a su médico sobre otros métodos anticonceptivos.
  • Evite tomar o dar a su hijo baños de espuma.
  • Use ropa holgada (incluso la ropa interior) y vista a su hijo con ropa holgada.
  • Si no está circuncidado, lave el prepucio regularmente. Si tiene un hijo sin circuncidar, enséñele cómo lavarse el prepucio.

Tratamiento para la infección del tracto urinario

Si usted es un hombre adulto sano o una mujer que no está embarazada, su infección del tracto urinario se curará generalmente después de unos pocos días de pastillas antibióticas. Si está embarazada, su médico le recetará un medicamento que sea seguro para usted y para el bebé. Por lo general, los síntomas de la infección desaparecen de uno a dos días después de comenzar a tomar el medicamento. Es importante que siga las instrucciones de su médico para tomar el medicamento, incluso si comienza a sentirse mejor. Saltarse las pastillas podría hacer que el tratamiento sea menos efectivo.

Su médico también puede sugerir un medicamento para adormecer el tracto urinario y hacer que se sienta mejor mientras el antibiótico comienza a actuar. El medicamento hace que su orina se vuelva naranja brillante, así que no se alarme por el color cuando orine.

¿Cómo sé si el tratamiento no está funcionando?

Si el tratamiento no estuviera funcionando, sus síntomas no mejorarían, empeorarían o aparecerían nuevos síntomas. Llame a su médico si tiene fiebre (más de 100.5 grados), escalofríos, dolor en la parte baja del estómago, náuseas o vómitos. También debe llamar al médico si todavía siente ardor al orinar después de haber tomado los medicamentos durante tres días. Si está embarazada, debería llamar a su médico si tiene contracciones.

Estoy embarazada. ¿Cómo afectará a mi bebé una IVU?

Si usted tiene una IVU y no la trata, puede desarrollar una infección en los riñones. Las infecciones renales pueden provocar un parto prematuro. Afortunadamente, la bacteriuria asintomática y las infecciones de la vejiga generalmente se detectan y tratan antes de que se infecten los riñones. Si su médico trata una infección del tracto urinario a tiempo y de forma correcta, esta no afectará a su bebé.

¿Una IVU puede causar un daño grave a los riñones?

Sí, a veces una IVU puede dañar los riñones. Si piensa que usted o su hijo tienen una IVU, es importante buscar tratamiento enseguida.

Vivir con infecciones del tracto urinario

Si tiene tres o más infecciones del tracto urinario por año, es posible que su médico quiera que comience un programa de antibióticos preventivos. Una pequeña dosis de un antibiótico tomada todos los días ayuda a reducir el número de infecciones. Si las relaciones sexuales parecen causarle infecciones, su médico puede sugerir que tome antibióticos después de tenerlas.

¿Y si mi hijo tiene IVU a repetición?

El médico podría verificar si hay un problema anatómico (físico) que esté causando las IVU. De ser así, puede ser necesaria una cirugía para corregir el problema. Algunos niños con problemas de vejiga o riñones tienen que tomar medicamentos a diario para no contraer otra IVU.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Necesito hacerme alguna prueba, como un análisis de orina?
  • ¿Cuál es la causa probable de mi infección del tracto urinario (IVU)?
  • ¿Necesito medicamento? ¿Cómo debería tomarlo?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del medicamento?
  • ¿Cuándo desaparecerán los síntomas?
  • ¿Qué síntomas indicarían que mi infección está empeorando? ¿Qué debería hacer si tengo esos síntomas?
  • Tengo IVU con mucha frecuencia. ¿Qué puedo hacer para evitarlas?
  • ¿Necesito tomar antibióticos de forma preventiva? De ser así, ¿debería preocuparme por la resistencia a los antibióticos?
  • Mi hijo tiene IVU con mucha frecuencia. ¿Puede ser que un problema anatómico esté causando las IVU?