Clostridium difficile (C. diff.) Infección

¿Qué es Clostridium difficile?

Clostridium difficile (C. diff.) es un tipo de bacteria que vive en los intestinos de muchas personas. C. diff forma parte del equilibrio bacteriano normal del organismo. También se encuentra en el medioambiente, como en el suelo, el agua y las heces de animales.

La mayoría de las personas nunca tienen problemas con la C. difficile. Si hay un desequilibrio en sus intestinos, la C. difficile puede comenzar a multiplicarse sin control. Las bacterias comienzan a liberar toxinas que atacan el revestimiento de los intestinos. Esto produce los síntomas de la infección por C. difficile.

Síntomas de infección por C. difficile

Las infecciones por C. difficile pueden variar de leves a graves.

Los síntomas pueden incluir:

  • diarrea acuosa (3 o más veces al día durante varios días)
  • dolor o sensibilidad en el estómago.

Los síntomas graves pueden incluir:

  • diarrea acuosa frecuente (hasta 15 veces por día)
  • dolor o sensibilidad grave en el estómago
  • náuseas
  • pérdida del apetito
  • fiebre baja de hasta 101 °F en niños o de 100 °F a 102 °F en adultos
  • sangre o pus en la orina.

Llame a su médico en los siguientes casos:

  • Si los síntomas comienzan después de tomar un antibiótico
  • Si los síntomas duran más de 3 días o empeoran.

¿Qué provoca una infección por C. difficile?

Si tiene buena salud, es probable que no contraiga una infección por C. difficile. El factor de riesgo más común para C. difficile es el uso de medicamentos antibióticos. Los antibióticos pueden alterar el equilibrio normal de los intestinos. El riesgo aumenta si ha tomado antibióticos durante un período prolongado o si el antibiótico es de amplio espectro (trata una gran variedad de bacterias).

Las personas de 65 años o más corren un riesgo mayor de padecer una infección por C. difficile. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Cirugía del tracto gastrointestinal (GI)
  • Cirugía estomacal que requiere evacuar los intestinos
  • Internación hospitalaria
  • Vivir en un hogar de ancianos o en un centro de atención extendida.
  • Problemas de colon, como enfermedad inflamatoria intestinal o cáncer colorrectal
  • Sistema inmunológico debilitado
  • Infección previa por difficile.

¿Cómo se diagnostica la C. difficile?

Se analiza una muestra de materia fecal para diagnosticar C. difficile. Pueden ser necesarias pruebas de seguimiento para confirmarla. Su médico puede realizarle una radiografía o una tomografía computarizada (TC) del colon.

Los resultados de infección por C. difficile pueden ser positivos aunque no tenga ningún síntoma. Esto se conoce como colonización por C. difficile. Algunas personas son portadoras de C. difficile pero no padecen una infección. Un resultado positivo de la prueba, si se tienen síntomas, indica que usted tiene una infección por C. difficile activa.

¿Se puede prevenir o evitar una infección por C. difficile?

Las bacterias C. difficile son contagiosas. Pueden transmitirse de persona a persona. También viven mucho tiempo en superficies, como asientos de inodoros, teléfonos y perillas de puertas. Una buena higiene puede evitar las bacterias.

  • Lávese las manos con frecuencia usando agua y jabón.
  • Use guantes desechables cuando esté cuidando a alguien que pueda tener  difficile.
  • Use productos a base de cloro para desinfectar superficies y elementos.
  • Lave las prendas que puedan estar sucias con heces usando jabón y cloro.
  • Si visita a alguien en un centro de atención médica, lávese las manos antes, durante y después de su visita.
  • No use antibióticos a menos que su médico los recomiende.

Si tiene una infección con C. difficile, lávese las manos con agua y jabón antes de comer y después de usar el baño. Use un producto con cloro para limpiar las superficies que haya tocado, a fin de evitar transmitir la infección a otras personas.

Tratamiento de la infección por C. difficile

Si tomaba un antibiótico cuando comenzaron sus síntomas, es probable que su médico le pida que deje de tomarlo. Controlará que no se deshidrate si tiene diarrea severa. Alrededor del 25 % de los pacientes comienzan a mejorar de 2 a 3 días después de haber suspendido el antibiótico que causó la infección.

En casos graves, el médico puede recetar una dosis de 10 días de un antibiótico que haya demostrado ser eficaz en el tratamiento de infecciones por C. difficile. Por ejemplo, metronidazol y vancomicina. Debe mejorar después de 72 horas de haber comenzado con el medicamento, aunque la diarrea puede continuar. Entre el 15 % y el ​​35 % de los casos necesitan una segunda ronda de antibióticos.

Mientras se recupera, tome muchos líquidos para reemplazar lo que su cuerpo perdió debido a la diarrea. Evite los productos lácteos y los alimentos que contengan harina de trigo o que sean ricos en fibra. Su tracto digestivo puede ser sensible a ellos durante unos días.

Vivir con infección por C. difficile

Si su infección empeora, puede deshidratarse o no poder evacuar. Rara vez, la C. difficile puede provocar sepsis (una infección sanguínea potencialmente mortal) o una perforación de los intestinos.

Si tiene diarrea y cree que esta podría ser causada por C. difficile, consulte con su médico antes de usar un medicamento antidiarreico. Estas drogas pueden empeorar su infección.

Ciertos probióticos, o “bacterias buenas”, pueden prevenir las infecciones por C. difficile. Hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento. Él le podrá indicar qué tomar junto con antibióticos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debería dejar de tomar mi antibiótico? ¿En qué momento?
  • Si tengo diarrea, ¿cuándo debo llamar a mi médico?
  • ¿Cómo contraje la infección por difficile?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • Si he tenido difficile una vez, ¿cuál es mi riesgo de tenerla de nuevo?
  • Mi madre está en un hogar de ancianos que tiene un brote de difficile. ¿Deberían analizarse?
  • Me diagnosticaron portador de difficile. ¿Qué precauciones debo tomar con mis amigos y mi familia?
  • Tengo diverticulitis. ¿Estoy en riesgo de tener infección por difficile?