Descripción general

¿Qué es la ictericia?

La ictericia es una enfermedad que puede producirse en los primeros días de la vida de un bebé. Hace que la piel, los ojos y la boca de su bebé adquieran un color amarillo. El color amarillo es provocado por la bilirrubina.

La bilirrubina se produce cuando el cuerpo descompone glóbulos rojos viejos. Este es un proceso normal que se produce a lo largo de toda la vida. La bilirrubina se dirige al hígado, donde es transformada nuevamente. Luego, se dirige a los intestinos y a los riñones, y, posteriormente, es eliminada del cuerpo. Si se acumula demasiada bilirrubina en el cuerpo de su bebé, esto produce un color amarillo que se llama ictericia.

La ictericia es común en los bebés y, por lo general, no es grave.

¿Por qué algunos bebés tienen ictericia?

Los glóbulos rojos tienen una vida más corta en los bebés que en los adultos. Esto significa que una mayor cantidad de bilirrubina atraviesa el hígado de su bebé. Si, durante el nacimiento, se producen moretones en la piel de su bebé, es posible que sea necesario descomponer más glóbulos rojos. En estos casos, el hígado de su bebé tiene que procesar una cantidad aún mayor de bilirrubina. A veces, el hígado de un bebé no es lo suficientemente maduro como para procesar la cantidad adicional de bilirrubina.

Síntomas

¿Cómo puedo saber si mi bebé tiene ictericia?

La única manera de saber si su bebé tiene ictericia es observar los cambios de coloración en la piel, el área blanca de los ojos y la piel rosada dentro de la boca de su bebé. Si estas áreas se tornan amarillentas, es posible que desee ver al médico de su bebé. Si su bebé tiene la piel pálida, deberá verse blanca cuando presiona suavemente con la punta de sus dedos. Si la piel luce amarilla cuando la presiona, es posible que su bebé tenga ictericia. Si su bebé tiene piel más oscura, posiblemente sea más difícil verificar por medio de la piel, pero todavía debería poder saberlo a través de los ojos e interior de la boca de su bebé. Si observa señales de ictericia en su bebé, comuníquese con su médico de inmediato.

La luz artificial, especialmente las luces fluorescentes, algunas veces pueden engañar sus ojos y ver un color amarillo que realmente no existe. Así que intente revisar a su bebé bajo la luz natural del día en una habitación soleada.

La ictericia infantil aparece entre el día 3 y 7 después del nacimiento. A medida que se crea bilirrubina en la sangre, el cuerpo de su bebé irá poniéndose más amarilla. Cuando el nivel de bilirrubina incremente, el color amarillo puede trasladarse de la cabeza de su bebé hacia el pecho y hasta los dedos de los pies. Estas son señales de que su bebé tiene una ictericia más grave y debería llamar a su médico de inmediato.

Causas y factores de riesgo

¿Cuáles son las causas de la ictericia?

La ictericia es causada por la formación de muchas cantidades de bilirrubina en el cuerpo de su bebé. La bilirrubina se forma cuando el cuerpo destruye los glóbulos rojos antiguos. Este es un proceso normal que sucede durante toda la vida. Usualmente, el hígado filtra la bilirrubina del flujo sanguíneo, pero es posible que el hígado de un lactante todavía no se haya desarrollado lo suficiente como para filtrar la bilirrubina. Si la bilirrubina se forma en el cuerpo de su bebé, puede ocasionarle ictericia.

En algunos casos, la ictericia es ocasionada por un problema subyacente, como hemorragia, infección o condición del hígado.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la ictericia?

Su bebé tiene más probabilidades de tener ictericia si:

  • Es prematuro (nació antes de las 38 semanas): un bebé prematuro tiene más probabilidades de tener un hígado inmaduro y tener menos evacuaciones intestinales que un bebé que nace a término. Esto significa que es posible que un bebé prematuro no pueda eliminar la bilirrubina tan pronto como un bebé que nació a término.

  • Tiene moretones durante el nacimiento: los moretones crean más glóbulos rojos que necesitan convertirse en bilirrubina, lo que puede incrementar los niveles de bilirrubina en el flujo sanguíneo.

  • Tiene problemas para amamantarse: los bebés que tienen problema para amamantarse pueden deshidratarse o tener una ingesta baja de calorías. Esto puede incrementar el riesgo de ictericia. Pregúntele a su médico si usted o su bebé tienen problemas con la lactancia.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo diagnosticará mi médico la ictericia?

Si la piel de su bebé está amarilla, consulte al médico de su bebé de inmediato. El médico tomará una pequeña cantidad de la sangre de su bebé y medirá la bilirrubina que contiene. Probablemente su médico medirá el nivel de bilirrubina de su bebé unas cuantas veces. Si es necesario, su bebé recibirá tratamiento. Esto usualmente evita que el nivel de la bilirrubina suba lo suficiente como para lastimar a su bebé.

Tratamiento

¿Cómo se trata la ictericia?

La ictericia moderada usualmente desaparece por sí sola en 2 o 3 semanas.

Para los casos más graves de ictericia, su bebé podría necesitar tratamiento en el hospital. Si una condición subyacente ocasiona la ictericia, su médico tratará la condición subyacente. La mayoría de los bebés que necesitan tratamiento para la ictericia reciben una terapia con luz (también llamada fototerapia).

Durante la fototerapia, se coloca a su bebé bajo luces especiales o en una manta especial que produce luz. La luz ayuda al cuerpo de su bebé a eliminar el exceso de bilirrubina. La fototerapia usualmente dura de 1 a 2 días.

Si la fototerapia no funciona y el nivel de bilirrubina de su bebé continúa incrementando, es posible que su bebé necesite una exsanguinotransfusión. En este tratamiento, se extrae algo de la sangre de su bebé, se diluye y luego se regresa al cuerpo de su bebé.

¿Cuánto tiempo tendrá ictericia mi bebé?

La ictericia dura diferentes períodos en diferentes bebés. Con frecuencia, el nivel de bilirrubina de un bebé sube durante los primeros 3 a 4 días y luego regresa lentamente a la normalidad. Un bebé que recibe lactancia puede tener ictericia moderada durante un tiempo más prolongado que un bebé que es alimentado con fórmula.

Complicaciones

¿Puede la ictericia lastimar a mi bebé?

La ictericia no es un problema serio en la mayoría de los bebés sanos. Sin embargo, los niveles muy altos de bilirrubina pueden ser peligrosos, hasta ocasionar daño cerebral. El riesgo de lesión grave a su bebé por niveles altos de bilirrubina se incrementa si su bebé es prematuro.

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Questions to Ask Your Doctor

  • What treatment is best for my baby?

  • Does my baby need treatment?

  • When should I call my baby’s doctor?

  • Will my baby have any problems from jaundice?

  • Will my baby need light therapy?

  • Does my baby have a severe case of jaundice?

  • Will I need to bring my baby in for follow-up appointments?

  • Will my baby need to go into the hospital?

Las Citas

  • Hyperbilirubinemia in the Term Newborn by ML Porter, CPT, MC, USA, and BL Dennis, MAJ, MC, USA( 02/15/02, http://www.aafp.org/afp/20020215/599.html)