Hiperhidrosis

¿Qué es la hiperhidrosis?

La hiperhidrosis es la sudoración excesiva. Todos sudan cuando tiene calor, hace ejercicio o siente estrés. Pero las personas que tienen hiperhidrosis sudan la mayor parte del tiempo y sudan mucho sin los desencadenantes habituales.

Síntomas de la hiperhidrosis

Si tiene hiperhidrosis, puede sudar todo el cuerpo. O puede sudar principalmente en las manos, los pies, las axilas, la cara y la zona genital. Su ropa puede estar empapada de sudor. Su piel puede volverse blanca y arrugada o roja e irritada por la humedad.

La humedad del sudor va acompañada de olor. El sudor por sí mismo no suele tener olor. Pero una vez que está en la piel, las bacterias y otros gérmenes comienzan a descomponerla. Esto hace que emane olor.

La hiperhidrosis puede tener un efecto desagradable en su vida. Puede que sentirse incómodo en situaciones sociales. Puede que se sienta cohibido por la humedad y el olor. También puede tener miedo de tocar o dar la mano a las personas o levantar el brazo para alcanzar algo. Puede sentirse avergonzado de estar en público, pasar tiempo con sus amigos e ir al trabajo o la escuela. Estas son reacciones muy normales al tener hiperhidrosis.

¿Debo ver a mi médico?

Con demasiada frecuencia, las personas sufren de hiperhidrosis sin buscar ayuda. Quizás piense que es tonto o vergonzoso. Pero la hiperhidrosis puede tener un impacto negativo en su vida. Puede causar aislamiento social, depresión y ansiedad. Además, puede ser un signo de un problema de salud grave. Es aconsejable buscar el consejo de su médico. Póngase en contacto con su médico si:

  • parece que suda mucho más de lo normal;
  • la sudoración no tiene una causa, como el ejercicio o estar en climas cálidos;
  • también tiene dolor en el pecho, fiebre, falta de aliento o la sensación de que su corazón late con fuerza;
  • está perdiendo peso sin querer;
  • su sudoración generalmente ocurre por la noche o empeora por la noche.

¿Qué causa la hiperhidrosis?

Existen 2 tipos de hiperhidrosis.

Hiperhidrosis primaria: Esto se llama hiperhidrosis focal. Tiende a afectar a ambos lados del cuerpo. Ocurre en los pies, manos, axilas, cabeza y cara. A veces, afecta a zonas más grandes del cuerpo. Parece ser hereditario, a menudo comienza en la infancia y se produce durante las horas de vigilia. Por lo general, es muy difícil determinar la causa de la hiperhidrosis primaria.

Más a menudo, la hiperhidrosis es causada por algo más. Esto se denomina hiperhidrosis secundaria o hiperhidrosis generalizada. Tiende a involucrar grandes áreas del cuerpo, y puede ocurrir tanto de día como de noche. La hiperhidrosis secundaria puede ser causada por:

  • ansiedad;
  • cambios hormonales (como la menopausia);
  • problemas con el control del azúcar en la sangre;
  • tiroides hiperactiva;
  • enfermedad cardíaca;
  • cáncer;
  • ciertas infecciones u otras condiciones;
  • cafeína;
  • ciertos medicamentos, como la aspirina, algunos medicamentos para la presión arterial y los antidepresivos;
  • ciertas sustancias de abuso;
  • trastornos del control de la glucosa;
  • enfermedad pulmonar;
  • enfermedad de Parkinson;
  • tumor de la glándula suprarrenal;
  • lesión de la médula espinal;
  • accidente cerebrovascular;
  • tuberculosis u otras infecciones.

¿Cómo se diagnostica la hiperhidrosis?

Es probable que el médico le haga preguntas sobre sus síntomas e historial médico. Los signos de hiperhidrosis pueden ser obvios para su médico y puede que no sea necesario realizar ninguna prueba. También es posible que le examinen para detectar otros problemas que podrían estar causando sus síntomas. Por ejemplo, su médico puede ordenar análisis de orina y de sangre para comprobar la existencia de condiciones como una tiroides hiperactiva o un nivel bajo de azúcar en la sangre. Las pruebas de hiperhidrosis miden el nivel de humedad de la piel.

¿Se puede prevenir o evitar la hiperhidrosis?

No se puede prevenir la hiperhidrosis primaria. A menudo, no se puede prevenir la hiperhidrosis secundaria. Mucho depende de la causa de los síntomas. Si sus síntomas son causados por los medicamentos para la presión arterial, es posible que pueda cambiar de medicamento. Si sus síntomas son causados por la cafeína, pueden desaparecer cuando deje de tomar bebidas con cafeína. Sin embargo, si sus síntomas son causados por una enfermedad cardíaca o un cáncer, puede ser imposible prevenir la hiperhidrosis.

Tratamiento de la hiperhidrosis

  • Antitranspirantes. Si los antitranspirantes regulares no han ayudado, pruebe un producto con un nivel más alto de hexahidrato de cloruro de aluminio (marcas comerciales: Ciertos Dri, Drysol, Hypercare, Xerac). Este ingrediente cierra los conductos de sudor. Puede probar un producto de la tienda o puede hablar con su médico sobre una receta. Aplique estos antitranspirantes por la noche a la piel secada con una toalla varias veces a la semana. Su médico puede sugerirle que lo aplique todas las noches o incluso dos veces al día durante la primera semana. Después de eso, aplíquelo una o dos veces por semana para mantener la sudoración bajo control.
  • Medicamentos de prescripción para la hiperhidrosis. Su médico puede recetarle medicamentos para detener la estimulación de las glándulas sudoríparas. Este medicamento puede tener efectos secundarios como sequedad de boca, estreñimiento y visión borrosa. Tomarlo con el tiempo puede conducir a problemas más graves. Hable con su médico para ver si este medicamento puede serle útil.
  • Medicamentos para tratar la causa de la hiperhidrosis secundaria. Si tiene hiperhidrosis secundaria causada por otra condición, la medicina que trata esa condición puede ayudar. Por ejemplo, si el estrés es parte de lo que le hace sudar mucho, entonces la medicina para tratar la ansiedad puede serle útil.
  • Iontoforesis. Esta opción de tratamiento implica el uso de una máquina especial que aplica pequeñas cantidades de electricidad para cerrar las glándulas sudoríparas. Este tratamiento generalmente se usa para manos y pies.
  • Toxina botulínica tipo A (nombre comercial: Botox). Este tratamiento se suele inyectar en las axilas para bloquear los nervios que causan la sudoración. El botox puede funcionar bien, pero puede ser caro y doloroso. Además, a veces causa síntomas parecidos a los de la gripe. Cada tratamiento es efectivo durante unos 4 a 8 meses.
  • Cirugía. Si su hiperhidrosis es grave y otros tratamientos no han funcionado, la cirugía puede ser una opción. Un cirujano puede extirpar o cortar los nervios que activan ciertas glándulas sudoríparas. O puede eliminar completamente algunas glándulas sudoríparas. Típicamente, la cirugía es el último recurso. Muchas personas que se someten a una cirugía presentan una nueva o peor sudoración (llamada sudoración compensatoria) más adelante en su vida. La cirugía también conlleva el riesgo de dañar los nervios y las arterias.

Vivir con hiperhidrosis

Un número de cosas pueden ayudarte a lidiar con la hiperhidrosis día a día.

  • Si le molesta el olor, intente bañarse a diario con un jabón antibacteriano. Esto ayudará a eliminar las bacterias y otros gérmenes que se acumulan en la piel, que son los que pueden causar el olor cuando sudas.
  • Séquese completamente. Las bacterias y otros gérmenes prosperan en las zonas húmedas.
  • Deje que sus zapatos se sequen por completo antes de volver a usarlos. No uses el mismo par de zapatos 2 días seguidos.
  • Use calcetines de algodón o calcetines que alejan la humedad de la piel. Cambie los calcetines a lo largo del día si es necesario.
  • El algodón y otras fibras naturales pueden ayudarle a sentirse más fresco y darle la sensación de que su piel puede respirar. Pero cuando hace ejercicio, las telas especiales diseñadas para alejar la humedad de la piel pueden ser más cómodas.
  • Use protectores absorbentes del sudor. Estas son almohadillas que puede colocar debajo de los brazos. Pueden ser útiles y ayudar a que se sienta más seguro de que no sudará a través de su camisa o blusa.
  • Algunas personas encuentran que tener a mano una camisa o un par de calcetines extra las ayuda a sentirse más seguros de estar en público. Hacer esto le da la opción de cambiarse si su ropa se humedece y se siente incómodo.
  • Manténgase al día con su lavandería. Asegúrese de lavar y secar bien la ropa antes de volver a usarla.
  • Intente afeitarse en áreas molestas, como debajo de los brazos.
  • Si ciertos alimentos o bebidas parecen empeorar su sudoración, evítelos. Esto puede incluir la cafeína, las comidas picantes y el alcohol.
  • Las técnicas de relajación pueden ser útiles (como el yoga y la meditación), especialmente si la sudoración es provocada por el estrés. Incluso si la sudoración no es desencadenada directamente por el estrés, la sudoración en sí misma puede causar estrés, por lo que las técnicas de relajación pueden ser útiles.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi hiperhidrosis?
  • Me avergüenzo de lo mucho que sudo. ¿Ayudará un antitranspirante recetado?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Tendré que tomar medicamentos?
  • ¿Debo hacer algún cambio en el estilo de vida?
  • ¿Cuándo puedo esperar un alivio en mis síntomas?
  • ¿Es la hiperhidrosis un signo de un problema de salud más grave?
  • ¿Necesito alguna prueba?