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Fracturas de cadera

¿Qué es una fractura de cadera?

Una fractura de cadera es la ruptura de los huesos de su cadera. La cadera está ubicada cerca de la parte superior de la pierna. Las fracturas de cadera pueden producirse a cualquier edad. No obstante, es más común en las personas mayores de 65 años. También es más común en las mujeres. Esto es así porque las mujeres padecen con frecuencia una enfermedad que debilita los huesos. Esta enfermedad se denomina Osteoporosis.

Síntomas de una fractura de cadera

Si se fractura la cadera, podrá tener los siguientes síntomas:

  • Dolor severo en la cadera o en la zona de la ingle
  • Molestia cuando trata de mover o rotar la cadera
  • Moretones y/o inflamación en la zona de la cadera
  • Incapacidad para soportar peso sobre la cadera
  • Imposibilidad para caminar
  • La pierna lesionada podrá verse más corta que la otra pierna. Podrá estar girada hacia afuera

¿Qué causa una fractura de cadera?

La mayoría de las fracturas de cadera se producen como consecuencia de una caída. Otras causas incluyen cáncer y lesiones. Las mujeres se fracturan la cadera con más frecuencia que los hombres. Esto es así porque las mujeres padecen con frecuencia una enfermedad que debilita los huesos. Esta enfermedad se denomina osteoporosis. La osteoporosis es causada por la falta de calcio suficiente para mantener los huesos saludables. A medida que se envejece, se incrementa el riesgo de una fractura de cadera. A medida que los hombres y las mujeres envejecen, pierden masa ósea. Los huesos se vuelven frágiles y se rompen con facilidad.

¿Cómo se diagnostica una fractura de cadera?

Su médico le preguntará sobre sus síntomas, sobre el dolor y si se cayó o se lesionó. Pedirá una radiografía para verificar si se trata de una fractura de cadera.

¿Puede prevenirse o evitarse una fractura de cadera?

Muchas cosas pueden ayudar a reducir o a prevenir una fractura de cadera, inclusive:

  • Incorporar mucho calcio a través de alimentos (leche, queso cottage, yogur, sardinas y brócoli).
  • Hable con su médico respecto de la Vitamina D, que ayuda a que su cuerpo absorba calcio. El médico puede indicarle cuánto tomar.
  • Haga ejercicio para mantener fuertes sus huesos y músculos.
  • No beba o fume.
  • Permanezca al aire libre, al sol (con pantalla solar). El sol ayuda a su cuerpo a producir su propia vitamina D.
  • Haga controlar su visión una vez por año. A medida que envejece, hay enfermedades de la vista que pueden afectar su capacidad de ver. Ello puede dar lugar a caídas.
  • Use un bastón o un andador si su médico se lo recomienda. Lo ayudará a mantener el equilibrio y a evitar caídas.
  • Si usted es mujer, sométase a un examen de detección para detectar osteoporosis.
  • Hable con su médico sobre medicamentos que pueden mejorar su salud ósea.
  • Mejore la seguridad de su casa. Las mismas incluyen:
    • Buena iluminación (también agregue luces de noche en la habitación, pasillos, escaleras y baños).
    • Ajuste las alfombras con una base antideslizante. Fije con tachuelas los extremos sueltos que se enroscan.
    • Mantenga los cables eléctricos levantados y fuera del paso.
    • Instale pasamanos en la ducha, en el baño y en la zona del inodoro. Agregue pasamanos a cada lado de sus escaleras.

Tratamiento de la fractura de cadera

La mayoría de quienes sufran fracturas de cadera necesitarán cirugía. La misma involucrará anestesia e internación hospitalaria. La duración de la internación depende de su salud y de la gravedad de la fractura.

Algunas personas no pueden someterse a una cirugía de cadera porque padecen alguna enfermedad o porque tienen mala salud. Cuando esto ocurre, su médico podrá considerar ponerlo en tracción. La tracción usa un dispositivo médico para evitar que usted se mueva y camine. El tiempo que usted permanezca en tracción depende de la gravedad de su fractura.

Es posible que después de la cirugía tenga una larga recuperación. Su médico le dirá cuándo podrá intentar ponerse de pie o caminar. Al principio, puede resultar doloroso caminar. Es posible que necesite un andador o un bastón durante varios meses.

Tendrá que ver a un fisioterapeuta después de la cirugía. Este proveedor médico le enseñará como sentarse, ponerse de pie o caminar de manera adecuada sin volver a lesionar su cadera. Le darán ejercicios para hacer en casa. Es posible que también necesite cuidado domiciliario para desempeñar las actividades diarias. Ello incluye bañarse, vestirse, cocinar, hacer los mandados, etc.

El médico podrá analizar con usted un reemplazo de cadera si su fractura fue grave y permanente.

Vivir con una fractura de cadera

Las complicaciones como consecuencia de una fractura de cadera pueden ser graves y poner en riesgo la vida. Mientras está inmóvil, está en riesgo de desarrollar trombosis venosa profunda (DVT). La DVT es un coágulo en una vena profunda dentro de su cuerpo. Estos coágulos por lo general se producen en las venas de las piernas. Si el coágulo se desprende y viaja a través de su torrente sanguíneo, puede llegar hasta los pulmones. Ello puede resultar mortal.

Otras complicaciones como consecuencia de una cirugía de cadera incluyen:

  • Úlceras por presión (úlceras profundas en la piel que pueden infectarse)
  • Neumonía
  • Pérdida o atrofia muscular (los músculos disminuyen su tamaño o se vuelven inactivos)
  • Infecciones del tracto urinario

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber la diferencia entre una fractura y un esguince de cadera?
  • ¿Cómo puedo evitar las úlceras por presión?
  • ¿Tendré que usar medias de compresión después de la cirugía?
  • ¿Afecta la menopausia la salud de los huesos?