Fiebre en lactantes y niños

Descripción general

¿Cuál es una temperatura normal?

Una temperatura normal es de alrededor de 98.6 °F (37 °C) cuando se la toma por vía oral (en la boca de su hijo) y de 99.6 °F (37.5 °C) cuando se la toma por vía rectal (en el trasero de su hijo). Muchos médicos definen la fiebre como una temperatura oral superior a 99.5 °F (37.5 °C) o una temperatura rectal superior a 100.4 °F (38 °C).

¿Cómo debo tomar la temperatura de mi hijo?

Usted puede obtener la temperatura más precisa tomando la temperatura por vía rectal. No obstante, en un niño mayor de 3 meses, está bien tomarla por vía oral, a menos que su médico le indique lo contrario. Use un termómetro digital. No use un termómetro de mercurio. El mercurio es una toxina ambiental (veneno) y usted no desea arriesgarse a que su familia se exponga a él.

  • Asegúrese de etiquetar el termómetro rectal, a fin de que no sea usado accidentalmente en la boca de su hijo.

  • Antes de tomar la temperatura de su hijo, limpie el termómetro con agua tibia con jabón y enjuáguelo bien con agua fría.

  • Si usted está tomando la temperatura de su hijo por vía oral, espere al menos 20 minutos después de que su hijo termine de comer o beber alimentos y bebidas calientes o fríos para tomarle la temperatura.

  • No envuelva demasiado apretado a su bebé o niño antes de tomarle la temperatura.

  • No tome la temperatura de su hijo inmediatamente después de que se le haya dado un baño.

  • Nunca deje a su hijo solo mientras usa un termómetro.

  • Después de que termina de usar un termómetro, límpielo con alcohol de fricción o lávelo con agua fría con jabón.

Tomar la temperatura de su hijo por vía rectal

Si usted está tomando la temperatura de su hijo por vía rectal, colóquelo boca abajo a lo largo de la falda. Cubra la punta del termómetro con vaselina (marca: Vaseline) e introduzca media pulgada en el recto. Deténgalo si siente cualquier tipo de resistencia. Mantenga el termómetro quieto y no lo suelte. Cuando el termómetro haga un pitido, extráigalo y verifique la lectura digital.

Tomar la temperatura de su hijo por vía oral

Si usted está tomando la temperatura de su hijo por vía oral, coloque el extremo del termómetro debajo de la lengua, hacia la parte trasera de la boca. Haga que su hijo cierre los labios en el termómetro. Dígale a su hijo que no lo muerda ni que hable. Cuando el termómetro haga un pitido, extráigalo y verifique la lectura digital.

Síntomas

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

Si su hijo tiene alguno de los siguientes signos de advertencia, llame a su médico familiar de inmediato.

  • Vómitos o diarrea constantes

  • Boca seca

  • Dolor de oído o se jala los oídos

  • La fiebre viene y va durante varios días

  • Llanto agudo

  • Irritabilidad

  • Falta de apetito

  • Apariencia pálida

  • Convulsiones

  • Dolor de cabeza intenso

  • Sarpullido en la piel

  • Articulaciones adoloridas o inflamadas

  • Dolor de garganta

  • Cuello rígido

  • Dolor de estómago

  • Inflamación de la parte blanda en la cabeza de un bebé

  • Falta de interés o flaccidez

  • Jadeo o problemas para respirar

  • Lloriqueo

Si su hijo:

Es menor de 3 meses de edad, llame a su médico de inmediato si la temperatura rectal de su bebé es de 100.4 °F (38 °C) o más. Llame a su médico incluso si su hijo no parece estar enfermo. Los bebés tan pequeños pueden enfermar muy rápido.

Tiene entre tres meses de edad y 6 meses de edad, llame a su médico si su bebé tiene una temperatura de 102 °F (38.8 °C) o más, incluso si su bebé no parece estar enfermo.

Es mayor de seis meses de edad y tiene una fiebre de 102 °F (38.8 °C) a 102.9 °F (39.4 °C), observe cómo actúa. Llame a su médico si la fiebre aumenta o dura más de 2 días.

Es mayor de seis meses de edad y tiene una fiebre de 103 °F (39.4 °C) o más, llame a su médico incluso si su hijo parece estar bien.

Tratamiento

¿Debo intentar bajar la fiebre de mi hijo?

La fiebre es un signo de que el cuerpo está combatiendo los gérmenes que causan la infección. Si su hijo tiene entre 3 meses y 3 años de edad y tiene un poco de fiebre (hasta 102 °F [38.8 °C]), podría evitar darle medicamento. Si su hijo está adolorido y molesto y su temperatura está sobre 102 °F (38.8 °C), podría darle algún medicamento.

Si su bebé es menor de 3 meses de edad y tiene una temperatura rectal de 100.4 °F (38 °C) o más, llame al médico o vaya a la sala de emergencias de inmediato. La fiebre puede ser un signo de una infección grave en los bebés pequeños.

¿Qué tipo de medicamento debo dar a mi hijo y cuánto?

No dé ningún medicamento a los bebés menores de 2 meses de edad sin consultar con su médico primero.

El acetaminofén (un nombre de marca: Tylenol para bebés o niños) alivia el dolor y baja la fiebre. Revise la etiqueta del empaque o pregunte a su médico acerca de la dosis correcta para su hijo. La dosis correcta depende del peso y edad de su hijo.

El ibuprofeno es otro medicamento que se puede usar para bajar la fiebre en los niños mayores de 6 meses de edad. Hable con su médico antes de darle ibuprofeno (dos nombres de marca: Advil para niños, Motrin para niños) a su hijo. Su médico le indicará cuál es la dosis correcta para su hijo.

¿Puedo dar a mi hijo aspirina para bajar la fiebre?

No. En raros casos, la aspirina puede causar síndrome de Reye en los niños. El síndrome de Reye es una enfermedad grave que puede ocasionar la muerte. Los médicos recomiendan que los padres no den aspirina a niños menores de 18 años de edad.

¿Qué más puedo hacer para ayudar a que mi hijo se sienta mejor?

  • De a su hijo muchos líquidos para prevenir la deshidratación (no tener suficiente líquido en el cuerpo) y ayudar a que el cuerpo se enfríe a sí mismo. El agua, sopas claras, helados y gelatina de sabores son buenas opciones.

  • Si su hijo está tomando suficientes líquidos, no lo obligue a comer si no tiene ganas.

  • Asegúrese de que su hijo descanse lo suficiente.

  • Mantenga la temperatura del cuarto a aproximadamente 70 °F (21 °C) a 74 °F (23 °C).

  • Vista a su hijo con pijamas livianas de algodón. Si lo tapa demasiado puede atrapar el calor del cuerpo y causar que la temperatura de su hijo aumente.

  • Si su hijo tiene escalofríos, dele una cobija adicional. Quítela cuando se detengan los escalofríos.

¿Un baño ayudará a bajar la fiebre de mi hijo?

Darle a su hijo acetaminofén y un baño con agua tibia podría ayudar a bajar la fiebre. Dele acetaminofén antes del baño. Si le da el baño sin medicamento, su hijo podría empezar a temblar mientras su cuerpo intenta subir su temperatura de nuevo. Esto podría hacer que su hijo se sienta peor. Nunca use alcohol para frotar ni agua fría para los baños.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Existe algún medicamento que pueda darle a mi hijo?

  • ¿Cuál es la dosis correcta de medicamento para mi hijo?

  • Si la fiebre de mi hijo sube en forma repentina, ¿debo llevarlo a la sala de emergencias?

  • ¿Cuánto debo esperar para llamar al médico si la fiebre de mi hijo no desaparece?

  • ¿Cuál es la manera más fácil de tomar la temperatura de mi hijo?

  • ¿Cómo puedo hacer que mi hijo se sienta cómodo cuando tiene fiebre?

Sugerencias para dar el medicamento

  • No le dé más de 5 dosis en 1 día.

  • No le dé a un bebé menor de 2 meses de edad ningún medicamento a menos que su médico se lo indique.

  • Lea las etiquetas del empaque atentamente. Asegúrese de que está dando a su hijo la cantidad correcta del medicamento.

  • Para los medicamentos líquidos, use un dispositivo de medición de líquido especial para asegurarse de darle la dosis correcta. Obtenga uno en su farmacia o pregunte a su farmacéutico. Una cucharita normal de cocina posiblemente no contenga la cantidad correcta de medicamento.