Fiebre en lactantes y niños

¿Qué es la fiebre en bebés y niños?

La fiebre es una señal de que el cuerpo está enfermo o tiene una infección. La fiebre ayuda a matar infecciones, bacterias y virus que causan la fiebre. Su hijo tiene fiebre si la temperatura corporal está por encima de lo normal. Una temperatura normal es de 98.6 °F (37 °C) tomada en la boca. Algunos médicos solicitan tomar la temperatura de un bebé o un niño pequeño de manera rectal (por el ano). La temperatura normal para ese método es de 99.6 °F (37.5 °C).

Síntomas de fiebre en bebés y niños

  • Náuseas, vómitos o diarrea.
  • Sequedad en la boca.
  • Dolor de oídos o niño que tira de las orejas.
  • Fiebre intermitente durante varios días.
  • Llanto agudo.
  • Falta de apetito.
  • Aspecto pálido.
  • Fuerte dolor de cabeza.
  • Erupción cutánea.
  • Articulaciones doloridas o hinchadas.
  • Dolor de garganta.
  • Rigidez en el cuello.
  • Dolor de estómago.
  • Hinchazón de la fontanela en la cabeza de un bebé.
  • Falta de respuesta o flojedad.
  • Sonido sibilante o problemas para respirar.

¿Qué causa fiebre en bebés y niños?

La mayoría de las fiebres están causadas por infecciones (bacterias o virus). Otras razones de una fiebre incluyen:

  • Ciertos medicamentos, que incluyen antibióticos y medicamentos anticonvulsivos y para la presión arterial.
  • Una enfermedad relacionada con el calor.
  • Cánceres.
  • Trastornos del sistema inmune (cuando el cuerpo ataca por error tejido sano).
  • Algunas vacunas infantiles.

¿Cómo se diagnostica la fiebre en bebés y niños?

Muchos médicos diagnostican una fiebre como una temperatura oral por encima de los 99.6 °F (37.5 °C). Diagnostican fiebre como una temperatura rectal por encima de los 100.4 °F (38 °F). Pero los estándares de la fiebre también dependen de la edad. Lo que puede ser fiebre para una persona puede no serlo para otra.

Para tomar la temperatura rectal de su hijo, utilice un termómetro digital. Coloque a su hijo sobre su estómago sobre su regazo. Aplique jalea de petrolato (nombre comercial: Vaselina) en la punta del termómetro. Inserte media pulgada (1.2 cm) en el ano del bebé. Deténgase si siente resistencia. Sostenga bien el termómetro. Cuando el termómetro suene, retírelo y verifique la lectura digital. Tomar la temperatura de forma rectal es el método preferido para los niños.

Para tomar la temperatura oral de su hijo, utilice un termómetro digital. Coloque el extremo del termómetro bajo la lengua. Desplácelo hacia la parte posterior de la boca. Haga que el niño cierre los labios en torno al termómetro. Dígale al niño que no muerda ni hable. Cuando el termómetro suene, retírelo y verifique la lectura digital.

Nunca use un termómetro de mercurio. El mercurio es venenoso.

Otros consejos para tomar la temperatura incluyen:

  • Coloque una etiqueta al termómetro rectal para no colocarlo por accidente en la boca de su hijo.
  • Comience al limpiar el termómetro con agua tibia y jabonosa. Enjuague bien con agua fría.
  • Para tomar la temperatura oral, espere veinte minutos después de que su hijo coma o beba alimentos y bebidas frías o calientes antes de tomarle la temperatura.
  • No abrigue demasiado a su bebé o a su hijo antes de tomarle la temperatura.
  • No tome la temperatura de su hijo justo después de haberlo bañado.
  • Nunca deje a su hijo solo mientras usa un termómetro.
  • Cuando haya terminado, limpie otra vez el termómetro frotándole alcohol o con agua fría y jabonosa.

¿Se puede prevenir o evitar la fiebre en bebés y niños?

Las fiebres causadas por enfermedades o infecciones pueden evitarse al evitar las cosas que causan enfermedades e infecciones. Las fiebres causadas por vacunas pueden evitarse al administrarle paracetamol a su hijo. Se trata de un medicamento de venta libre (nombre comercial: Tylenol). Déselo justo antes o justo después de la vacuna.

Tratamiento de la fiebre en bebés y niños

Se puede administrar paracetamol para disminuir la fiebre. El ibuprofeno (nombres comerciales Children’s Advil, Children’s Motrin) es otro medicamento que puede usarse par disminuir la fiebre en niños mayores de seis meses de edad. Pregunte a su médico la dosis correcta, que variará según la edad y el peso de su hijo. No dé a su hijo un medicamento si tiene entre tres meses y tres años de edad y una temperatura de 102 °F (38.8 °C) o menos. Si su hijo se encuentra dolorido y quisquilloso y su temperatura está por encima de los 102 °F (38.8 °C), puede darle paracetamol.

Consejos para administrar medicamentos:

  • No dé más de cinco dosis por día.
  • No dé a su bebé menor de dos meses de edad un medicamento a menos que su médico se lo indique.
  • Lea las instrucciones del envase cuidadosamente.
  • Para los medicamentos líquidos, use un dispositivo especial de medición para obtener la dosis correcta. Puede comprar uno en la farmacia. Una cuchara común de cocina puede no contener la cantidad correcta de medicamento.

Si su bebé tiene menos de tres meses de edad y una temperatura rectal de más de 100.4 °F (38 °F), llame al médico o vaya a una sala de emergencias. Una fiebre puede ser señal de una infección grave en bebés pequeños.

Nunca dé a su hijo aspirina por ninguna razón, ya que puede causar el síndrome de Reye. El síndrome de Reye es una enfermedad infantil grave que puede conducir a la muerte. No administre aspirina a niños menores de 18 años de edad.

Dar a su hijo paracetamol y un baño tibio puede disminuir la fiebre. Dé el paracetamol antes del baño. Un baño sin el medicamento hará que su hijo tenga escalofríos y aumente su temperatura corporal. Nunca le frote alcohol ni le dé baños con agua fría.

Vivir con fiebre en bebés y niños

Es importante que su hijo esté cómodo cuando tiene fiebre. Las cosas que pueden ayudar incluyen:

  • Dé líquido a su hijo para evitar la deshidratación (la falta de fluidos suficientes en el cuerpo). Esto ayudará a que el cuerpo se refresque. El agua, las sopas claras, las paletas heladas y las gelatinas con sabor son buenas opciones.
  • No obligue a su hijo a comer si él no tiene ganas.
  • Asegúrese de que su hijo descanse lo suficiente.
  • Mantenga la temperatura de la habitación de 70 °F a 74 °F (21.1 °C a 23.3 °C).
  • Vista a su hijo con pijamas de algodón livianos. Ponerle demasiada ropa puede atrapar el calor corporal y aumentar la temperatura de su hijo.
  • Si su hijo tiene escalofríos, proporciónele una cobija adicional. Retírela cuando ya no tenga escalofríos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Puedo saber si mi hijo tiene fiebre al tocarle la frente?
  • ¿Cuántos días debería durar una fiebre antes de que deba preocuparme?
  • ¿Por qué mi hijo tiene fiebre intermitente?
  • ¿Una fiebre alta puede hacer que mi hijo esté confundido?