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Enfermedad diverticular

Última actualización octubre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Peter Rippey, MD, CAQSM

¿Qué es la enfermedad diverticular?

La enfermedad diverticular hace referencia a un grupo de afecciones que afectan el intestino grueso (colon). Se trata de pequeñas bolsas o sacos, llamados divertículos. Estas bolsas pueden formarse en la pared del intestino  y pueden atravesar la pared del colon. Las afecciones más comunes de la enfermedad diverticular son:

  • Diverticulosis. Esta es la afección de base, donde se forman las bolsas. Se vuelve más común a medida que envejece. La mayoría de las personas con diverticulosis no saben que la padecen.
  • Diverticulitis. Esto ocurre cuando las bolsas se inflaman o infectan. Puede causar dolor y otros síntomas. Los casos graves pueden requerir internación en el hospital.
  • Sangrado diverticular. El sangrado diverticular ocurre cuando estalla un vaso sanguíneo en una bolsa. No es tan común como la diverticulitis.

Síntomas de enfermedad diverticular

La diverticulosis normalmente no tiene síntomas. Podría causar calambres leves, hinchazón, estreñimiento y diarrea. Muchas otras afecciones también causan estos síntomas.

El síntoma más común de la diverticulitis es el dolor abdominal intenso. Por lo general, se siente en la parte inferior izquierda del abdomen. A menudo aparece de repente. También puede comenzar levemente y aumentar durante varios días. Otros síntomas pueden incluir fiebre, náuseas, estreñimiento o diarrea.

Es posible que tenga sangrado diverticular si ve una gran cantidad de sangre en las heces o en el inodoro. Llame a su médico de inmediato si ocurre alguna de estas cosas. También llame a su médico de inmediato si nota sangre proveniente de su recto.

¿Qué causa la enfermedad diverticular?

Los médicos no han determinado exactamente qué causa la enfermedad diverticular. Piensan que puede ser causada por no ingerir suficiente fibra. Cuando no ingiere suficiente fibra, sus heces pueden no ser blandas y puede estreñirse. El estreñimiento y las heces duras aumentan la presión en las paredes intestinales. Esta presión puede causar la formación de bolsas diverticulares.

Otros factores que podrían contribuir a la enfermedad diverticular incluyen:

  • genética
  • falta de ejercicio
  • obesidad
  • tabaquismo
  • disminución de bacterias intestinales buenas
  • aumento de bacterias que causan enfermedades en el colon
  • ciertos medicamentos, incluidos los esteroides y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno

La enfermedad diverticular se vuelve más común a medida que envejece. Su riesgo comienza a aumentar después de los 40 años. Para cuando llegan a los 80 años de edad, la mayoría de las personas la tienen.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad diverticular?

Si tiene síntomas, su médico puede revisarle el abdomen en busca de sensibilidad. Puede preguntar acerca de sus hábitos de defecación, dieta y cualquier medicamento que tome. Es posible que su médico quiera hacer pruebas para buscar enfermedad diverticular. Estas pruebas pueden incluir:

  • Tomografía computarizada.Este tipo de radiografía le permite a su médico ver si tiene bolsas en el colon. Puede mostrar si alguna está inflamada o infectada. Esta es la prueba más común para diagnosticar la enfermedad diverticular.
  • Enema opaco (también llamado serie gastrointestinal inferior). En esta prueba se inyecta bario líquido en el recto y el colon. Luego se toman radiografías. El bario hace que el colon sea más visible en las radiografías.
  • Sigmoidoscopia flexible.En esta prueba, su médico coloca un tubo delgado y flexible con una luz en el extremo por el recto. El tubo está conectado a una pequeña cámara de video. Esto le permite al médico observar el recto y la última parte del colon.
  • Colonoscopia. En este procedimiento, la cámara de video y la luz pasan por su recto y todo el colon. Esto le permite al médico ver el interior de todo el intestino grueso. Antes de la prueba, se le administra un medicamento para que se sienta relajado y con sueño. Una colonoscopia puede ser incómoda, pero generalmente no es dolorosa.

A veces, la enfermedad diverticular se encuentra cuando se le realiza una prueba para otra cosa. Esto podría incluir una evaluación de rutina para detectar cáncer colorrectal o cuando se realizan pruebas para diagnosticar otros problemas digestivos.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad diverticular?

La mejor manera de prevenir la enfermedad diverticular es con un estilo de vida saludable y una dieta rica en fibra. Puede aumentar la cantidad de fibra en su dieta comiendo más frutas, vegetales y alimentos integrales. Además, asegúrese de beber muchos líquidos y hacer ejercicio regularmente.

Tratamiento de la enfermedad diverticular

El tratamiento de la diverticulosis se enfoca en evitar que las bolsas se inflamen o infecten. Su médico puede recomendarle:

  • una dieta alta en fibra
  • suplementos con fibra
  • medicamentos
  • probióticos

Para casos leves de diverticulitis, su médico puede recomendar reposo y una dieta líquida hasta que los síntomas desaparezcan. También puede recetarle medicamentos para tratar la infección.

Para casos severos de diverticulitis o sangrado diverticular, es posible que deba permanecer en el hospital. Allí puede obtener medicamentos intravenosos y el descanso que necesita. Algunas personas necesitan cirugía para extirpar las bolsas y las partes enfermas del colon.

Vivir con enfermedad diverticular

Si tiene diverticulosis, a veces puede tener brotes de diverticulitis. Para prevenirlos, su médico puede sugerirle que coma más fibra, tome muchos líquidos y haga ejercicio regularmente. Esto debería ayudar a evitar que las bolsas se infecten o inflamen.

En el pasado, los médicos pensaban que las personas con diverticulosis debían evitar ciertos alimentos. Entre estos estaban las nueces, semillas y palomitas de maíz. La investigación ahora sugiere que estos alimentos no son dañinos y no causarán brotes de diverticulitis. Sin embargo, cada persona es diferente. Si cree que ciertos alimentos empeoran sus síntomas, deje de comerlos y hable con su médico.

Si comienza a sentir síntomas de diverticulitis, llame a su médico de inmediato. La diverticulitis no tratada puede provocar complicaciones peligrosas. Estos incluyen bloqueos intestinales y roturas de la pared intestinal.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué cambios en el estilo de vida puedo hacer para evitar que la enfermedad diverticular empeore?
  • ¿La enfermedad diverticular es un signo de cáncer de colon u otra afección de salud?
  • ¿Tener enfermedad diverticular me pone en mayor riesgo de cáncer colorrectal?
  • ¿Hay medicamentos para tratar la enfermedad diverticular?
  • ¿Necesitaré cirugía para tratar la enfermedad diverticular? ¿Existen otras opciones?

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