Enfermedades cardíacas congénitas

Descripción general

¿Qué es la enfermedad congénita del corazón?

La enfermedad congénita del corazón es un problema con el corazón que se observa al nacer. "Congénita" es solamente otra manera de decir que su bebé nació con esto. "Defecto congénito del corazón" es otro término para enfermedad congénita del corazón.

Los problemas congénitos del corazón pueden ser simples o complejos. Los síntomas y el tratamiento dependen del tipo de problema del corazón. Muchas personas que tienen un defecto congénito cardíaco crecen saludables y fuertes.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad congénita del corazón?

Los síntomas dependen del tipo de problema del corazón. Muchas personas no tienen síntomas.

Los problemas congénitos del corazón pueden ocasionar uno o más de los siguientes síntomas en los recién nacidos:

En niños mayores o adultos, los problemas congénitos del corazón pueden ocasionar síntomas como:·

  • Respiración rápida

  • Color azul en la piel, labios y uñas de los dedos de las manos

  • Fatiga o mala alimentación

  • Soplo cardíaco (un sonido adicional que se escucha cuando un médico escucha el corazón)

  • Soplo cardíaco

  • Dificultad para respirar

  • Fatiga durante el ejercicio

Causas y factores de riesgo

¿Qué ocasiona la enfermedad congénita del corazón?

Los médicos no siempre saben qué ocasiona un problema congénito del corazón. Algunos factores de riesgo de los problemas congénitos del corazón incluyen:

  • Historial familiar: el riesgo de tener un hijo con problemas congénitos del corazón es mayor si un padre o hermano tiene un problema congénito cardíaco.

  • Trastorno genético: ciertos trastornos genéticos, como el Síndrome de Down, aumentan el riesgo de problemas congénitos del corazón.

  • Infección: ciertas infecciones durante el embarazo, como rubéola, pueden aumentar el riesgo de tener un bebé con problemas congénitos del corazón.

¿Hice algo durante el embarazo que le ocasionó este problema a mi bebé?

Es normal preocuparse de que algo que usted hizo pudiera haber ocasionado el problema, pero la mayor parte del tiempo, los médicos no saben que lo ocasionó. Hable con su médico familiar si se pregunta si es posible que usted haya ocasionado el problema del corazón de su bebé, pero no se culpe.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué pruebas pueden hacerse?

Existen varias pruebas que pueden mostrar qué tipo de enfermedad cardíaca tiene su bebé. También hay pruebas que pueden examinar el estado de su bebé para ver cómo funciona el corazón. A continuación, indicamos algunas pruebas que podrían realizarle a su bebé:

  • ECG (abreviación de "electrocardiograma"): un ECG muestra los latidos cardíacos como el trazado de una línea. Mide la actividad en distintas partes del corazón.

  • Oximetría de pulso: esta prueba muestra cuánto oxígeno hay en la sangre del bebé.

  • Ecocardiograma: esta prueba le proporciona al médico una "fotografía" del corazón del bebé producida por ecografía.

  • Radiografía de tórax: esta prueba puede mostrar cuán bien está creciendo el corazón y si los pulmones de su bebé contienen líquido.

  • Cateterismo cardíaco: esta prueba usa un tinte en el corazón para proporcionarle al médico una imagen clara del problema cardíaco.

Tratamiento

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad congénita del corazón?

El tratamiento depende del problema del corazón y qué tan grave es. Algunas personas no necesitan ningún tratamiento. Otros problemas del corazón necesitan tratamiento con medicamento, procedimientos o cirugía. Su médico hablará con usted sobre sus opciones de tratamiento o las opciones de tratamiento para su hijo.

Si su bebé necesita medicamentos, es muy importante darle el medicamento como su médico le indicó. Intente no omitir una dosis. Si olvida tomar una dosis, llame a su médico para determinar si debería darle una dosis adicional.

Si su bebé necesita cirugía, probablemente permanecerá en la unidad de cuidados intensivos neonatales (newborn intensive care unit, NICU) por varios días después de la cirugía, para que los médicos y enfermeros puedan mantenerle bajo supervisión. Los tubos y máquinas dan seguimiento a la condición de su hijo. No causan dolor. Muchos niños vuelven a la normalidad solo varios días después de la cirugía del corazón

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable del problema cardíaco que tiene mi hijo?

  • ¿Qué tipo de problema cardíaco tiene mi hijo?

  • ¿Qué tipo de tratamiento necesita? ¿Medicamentos? ¿Cirugía?

  • ¿Cuáles son los riesgos asociados con el tratamiento?

  • ¿Cuál es el tiempo de recuperación de este tratamiento?

  • ¿Qué signos indicarían que la afección de mi hijo está empeorando?

  • ¿Está mi hijo en riesgo de tener problemas de salud a largo plazo?

Complicaciones

¿Puede la enfermedad congénita del corazón ocasionar otros problemas?

Algunas personas que tienen problemas congénitos del corazón se encuentran en alto riesgo de padecer otros problemas del corazón, incluso los siguientes:

  • Endocarditis: una infección de las válvulas del corazón o el recubrimiento de las cámaras del corazón

  • Hipertensión pulmonar: un aumento en la presión sanguínea que va hacia los pulmones.

  • Arritmia: un latido del corazón que es demasiado rápido o demasiado lento o que omite un latido

  • Insuficiencia cardíaca congestiva: un corazón que no bombea sangre como debería, ocasiona que se genere líquido en los pulmones o cuerpo

Las Citas

  • Caring for Infants with Congenital Heart Disease and Their Families by RB Saenz, M.D., DK Beebe, M.D., and LC Triplett, M.D.( 04/01/99, http://www.aafp.org/afp/990401ap/1857.html)