Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar. La EPOC hace que sea difícil respirar. La enfermedad empeora progresivamente con el tiempo si no es tratada de manera temprana. La mayoría de las personas con EPOC tienen una o dos enfermedades pulmonares relacionadas. Estas enfermedades son la bronquitis crónica y el enfisema. Si tiene bronquitis crónica, las vías respiratorias de los pulmones se irritan, hinchan y llenan de moco (una sustancia espesa, elástica en la garganta). El moco dificulta la célula toman oxígeno del aire o el agua y lo utilizan." rel="tooltip">respiración. Si usted sufre de enfisema, tiene dificultad para ingresar el oxígeno en su sangre y eliminar el dióxido de carbono de ella. Eso es lo que hace que sea más difícil exhalar (espirar).

Síntomas de la EPOC

La EPOC puede causar una variedad de síntomas, entre ellos:

  • Una tos duradera.
  • Una tos que produce moco.
  • Dificultad para respirar, especialmente durante la actividad física.
  • Una sensación de opresión en el pecho.
  • Sonido sibilante al respirar.

Los síntomas de la EPOC comienzan lentamente y empeoran durante un período de años si no se diagnostica y se trata de manera temprana. Retrasar el diagnóstico y el tratamiento puede dar lugar a complicaciones, tales como problemas del corazón (latido irregular del corazón e insuficiencia cardíaca), presión arterial alta e infecciones respiratorias. Las infecciones pueden dañar aún más los pulmones.

¿Qué causa la EPOC?

La EPOC es causada por un daño a los pulmones. El daño se produce por la inhalación de sustancias nocivas con el transcurso del tiempo. Esto incluye la contaminación del aire, vapores químicos, gases, vapores, nieblas o el humo del tabaco (incluido el humo de segunda mano) y polvo. La mayoría de los casos de EPOC son causados ​​por fumar.

¿Cómo se diagnostica la EPOC?

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) no recomienda el cribado general para la EPOC. Si usted tiene síntomas de la EPOC, su médico le realizará un examen. Le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Le colocará un estetoscopio sobre el pecho y la espalda para escuchar su respiración.

Una prueba importante para diagnosticar la EPOC se llama prueba de espirometría. Esta prueba consiste en respirar en un tubo que está conectado a una computadora. La computadora puede tener un gráfico (por ejemplo, velas o una pared de ladrillo). Se le pide que inhale profundamente y exhale en el tubo para soplar tantas velas (o derribe el mayor número ladrillos) como pueda. Se le puede pedir que repita la prueba varias veces con el fin de obtener una buena lectura.

¿Se puede prevenir o evitar la EPOC?

La mejor manera de prevenir la EPOC es no fumar. Además, limite su exposición a otras cosas que pueden irritar los pulmones con el tiempo. Esto incluye el humo de segunda mano, la contaminación del aire (evitar estar al aire libre en días en que la contaminación del aire es alta), productos químicos y polvo. De acuerdo con la AAFP, la muerte por EPOC se puede prevenir con un diagnóstico y tratamiento tempranos.

Tratamiento de la EPOC

La AAFP afirma que los pacientes en riesgo pueden recibir tratamiento para salvar la vida cuando la EPOC es diagnosticada de manera temprana. Esto incluye:

  • Cambios en el estilo de vida: Deje de fumar si fuma cigarrillos comunes o eléctricos.
  • Medicamentos: Su médico puede recetar uno o más medicamentos para aliviar sus síntomas y ayudarlo a respirar. Estos medicamentos pueden incluir antibióticos (vía oral) (para tratar infecciones), broncodilatadores (medicamentos inhalados para relajar los músculos que rodean las vías respiratorias) y esteroides (orales o inhalados) (estos medicamentos controlan la inflamación de los pulmones para ayudarlo a respirar).
    • Los medicamentos inhalados implican un pequeño recipiente de mano que lleva consigo y utiliza según sea necesario o como le indique su médico. Pregúntele a su médico si debe usar un espaciador (un dispositivo pequeño, hueco que filtra el medicamento cuando ingresa a los pulmones. Esto protege su garganta contra la irritación). Algunos medicamentos inhalados se administran a través de un nebulizador (una máquina que convierte el medicamento líquido en vapor cuando ingresa a los pulmones). Un nebulizador se utiliza comúnmente para tratar a las personas con una EPOC más grave. También ayuda a las personas que tienen problemas para usar los inhaladores manuales.
  • Vacunas: Ciertas vacunas pueden prevenir las infecciones respiratorias (como la gripe y la infección aguda de los pulmones." rel="tooltip">neumonía).
  • Oxigenoterapia: Es posible que tenga que utilizar oxígeno de manera regular para ayudarlo a respirar. Esto implicaría usar una máscara y llevar el tanque de oxígeno con usted para usarlo según sea necesario o como su médico le haya aconsejado.
  • Rehabilitación pulmonar: Esta es una combinación de terapias para ayudarlo a controlar su enfermedad. Un equipo de profesionales de la salud lo ayudará a crear un programa de dietas y ejercicios para ayudarlo a sentirse mejor.
  • Cirugía: Esto es poco frecuente. Esto podría implicar una operación de reducción de pulmón o un trasplante de pulmón. Esto suele ser un tratamiento de último recurso.

Vivir con EPOC

Un diagnóstico temprano llevará a un tratamiento adecuado y usted se sentirá mejor. Esto puede significar tomar medicamentos y hacer cambios de estilo de vida. Cuanto más tiempo deje su EPOC sin tratamiento, peor se sentirá. La EPOC grave hará que sea difícil mantenerse físicamente activo. Esto afectará incluso las actividades más simples, tales como vestirse e ir de compras. Los síntomas de la EPOC pueden hacer que se sienta fatigado (muy cansado). Tener dificultad para respirar también interfiere con la alimentación. El médico puede analizar un plan de dieta, nutrición y suplementos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si mis síntomas son de EPOC o gripe?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida puedo hacer en casa para ayudar a reducir los síntomas?
  • ¿Cuáles son los riesgos para la salud asociados con la EPOC?
  • ¿Qué vacunas necesito?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicios puedo hacer?

Recursos

Centers for Disease Control and Prevention, Chronic Obstructive Pulmonary Disease (COPD)

National Heart, Lung, and Blood Institute, What is COPD?

Forest Laboratories Inc. ha patrocinado este contenido.