Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Descripción general

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?

La EPOC es una enfermedad que dificulta la respiración. Los dos tipos principales de EPOC son la bronquitis crónica y el enfisema. La bronquitis crónica ocurre cuando hay un aumento de la hinchazón y la mucosidad en las vías respiratorias. (Las vías respiratorias son los tubos que transportan aire hacia los pulmones y desde estos). Esto hace que las vías respiratorias se estrechen, por lo que es más difícil empujar el aire a través de ellas. El enfisema ocurre cuando las paredes de los alvéolos dentro de los pulmones están dañadas. Esto atrapa el aire dentro de los pulmones. Puede hacer que le falte el aliento.

La EPOC se desarrolla lentamente y empeora con el tiempo. Cuando la EPOC es grave, puede interferir con las tareas básicas. Estas incluyen hacer tareas domésticas ligeras, caminar o, incluso, lavarse y vestirse.

Síntomas de la EPOC

La EPOC puede causar una variedad de síntomas, entre ellos, los siguientes:

  • tos duradera;
  • tos que produce moco;
  • dificultad para respirar, especialmente durante la actividad física;
  • sensación de opresión en el pecho;
  • dificultad para respirar profundamente, y
  • sonido sibilante al respirar.

Los síntomas de EPOC comienzan lentamente. Empeoran con el paso de los años si no se diagnostican y tratan de forma temprana. Retrasar el diagnóstico y el tratamiento puede generar complicaciones. Estas pueden incluir problemas cardíacos (latidos cardíacos irregulares e insuficiencia cardíaca), presión arterial alta e infecciones respiratorias. Las infecciones pueden dañar aún más sus pulmones.

 

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa la EPOC?

La EPOC es causada por un daño a los pulmones. El daño se produce por la inhalación de sustancias nocivas con el transcurso del tiempo. Esto incluye lo siguiente:

  • contaminación del aire;
  • humos químicos;
  • gases;
  • vapores;
  • neblina;
  • polvo, y
  • humo de tabaco (incluido el humo de segunda mano).

La mayoría de los casos de EPOC son causados ​​por fumar.

Tendrá un mayor riesgo de desarrollar EPOC si fuma activa o pasivamente. El riesgo también aumenta si tiene exposición a largo plazo a cosas que irritan los pulmones. Esto podría incluir ciertos productos químicos, contaminación del aire o polvo. Algunas personas tienen una afección genética que puede causar EPOC, incluso si nunca han estado expuestas a irritantes pulmonares.

 

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la EPOC?

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) no recomienda el cribado general para la EPOC. Si tiene síntomas de EPOC, su médico le realizará un examen. Le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Le colocará un estetoscopio sobre el pecho y la espalda para escuchar su respiración.

Una prueba importante para diagnosticar la EPOC se llama prueba de espirometría. Este examen simple y no invasivo mide la cantidad de aire que puede expulsar de sus pulmones. Esta prueba consiste en respirar en un tubo que está conectado a una computadora. La computadora puede tener un gráfico (por ejemplo, velas o un muro de ladrillos). Se le pide que inhale profundamente y exhale en el tubo para apagar tantas velas (o derribar el mayor número ladrillos) que pueda. Se le puede pedir que repita la prueba varias veces con el fin de obtener una buena lectura.

La prueba de espirometría le informará a su médico si tiene EPOC y qué tan grave es. También se puede usar para determinar si algo más está causando sus síntomas, como asma o insuficiencia cardíaca. Su lectura de espirometría ayudará a su médico a decidir cuál es el mejor tratamiento para usted.

¿Se puede prevenir o evitar la EPOC?

En la mayoría de los casos, la EPOC es una enfermedad evitable. La mejor manera de prevenir la EPOC es no fumar. Además, debe limitar su exposición a otras cosas que pueden irritar los pulmones con el tiempo. Esto incluye el tabaquismo pasivo, la contaminación del aire (evitar estar al aire libre en días en que la contaminación del aire es alta), productos químicos y polvo.

Tratamiento de la EPOC

Si corre riesgo de sufrir EPOC, un diagnóstico temprano es clave. De acuerdo con la AAFP, la muerte por EPOC se puede prevenir con un diagnóstico y tratamiento tempranos. El tratamiento incluye lo siguiente:

Cambios en el estilo de vida: Deje de fumar tanto cigarrillos comunes como electrónicos.

Medicamentos: El médico puede recetarle uno o más medicamentos para aliviar sus síntomas y ayudarlo a respirar. Estos medicamentos pueden incluir los siguientes:

  • Antibióticos orales: para tratar la infección.
  • Broncodilatadores: medicamento inhalado para relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias.
  • Esteroides orales o inhalados: para controlar la inflamación de los pulmones y ayudarlo a respirar.

Los medicamentos inhalados constan de pequeños recipiente de mano para llevar con usted. Puede usar el medicamento según sea necesario o como le haya aconsejado su médico. Pregúntele a su médico si debe usar un espaciador. Este es un dispositivo pequeño y hueco que filtra el medicamento a medida que ingresa en los pulmones. Esto protege su garganta contra la irritación.

Algunos medicamentos inhalados se administran a través de un nebulizador. Esta máquina convierte el medicamento líquido en un vapor para inhalar. El nebulizador se utiliza comúnmente para tratar a las personas con una EPOC más grave. También ayuda a las personas que tienen problemas para usar los inhaladores manuales.

Vacunas: Ciertas vacunas pueden prevenir las infecciones respiratorias, como la gripe y la neumonía. Estas infecciones pueden causar serios problemas para las personas con EPOC.

Oxigenoterapia: Es posible que tenga que utilizar oxígeno de manera regular para ayudarlo a respirar. Esto implicaría usar una máscara y llevar el tanque de oxígeno con usted para usarlo según sea necesario o como su médico le haya aconsejado.

Rehabilitación pulmonar: Esta es una combinación de terapias para ayudarlo a controlar su enfermedad y mejorar su calidad de vida. Un equipo de profesionales de la salud lo ayudará a crear un programa de dietas y ejercicios para ayudarlo a sentirse mejor. El plan puede incluir un programa de dieta y ejercicio, estrategias de respiración y formas de conservar energía.

Cirugía: Esto es poco frecuente. Podría implicar una operación de reducción o un trasplante de pulmón. Esto suele ser un tratamiento de último recurso.

 

Vivir con EPOC

La EPOC es una condición de por vida. Pero hay cosas que puede hacer para controlar sus síntomas. Estos pasos también pueden retrasar la progresión de la enfermedad. Si tiene EPOC, debe hacer lo siguiente:

  • Evite las cosas que irritan sus pulmones. Si fuma, deje de hacerlo. También evite la contaminación del aire, los humos químicos, el polvo y el humo de segunda mano.
  • Obtenga atención médica continua. Es importante que vea a su médico regularmente. Tome los medicamentos que le recete. Llámelo o programe una cita si tiene alguna pregunta, o aparecen nuevos síntomas o estos empeoran.
  • Controle su enfermedad. Haga cambios en el estilo de vida para minimizar los efectos de sus síntomas. Realice las actividades lentamente. Encuentre formas simples de realizar actividades diarias, como cocinar o limpiar. Use ropa y zapatos que sean fáciles de poner y quitar. Pida ayuda en lugar de tratar de hacer todo usted mismo.
  • Prepárese para emergencias. Hable con su médico sobre qué síntomas indican una emergencia. De esa manera sabrá cuándo llamar al médico o ir a la sala de emergencias. Tenga a mano los números de teléfono de su médico, el hospital y alguien que pueda ayudarlo a obtener atención médica. Llame a su médico si sus síntomas empeoran, si tiene signos de una infección, como fiebre, o si tiene problemas para respirar.
  • Obtenga apoyo emocional. Vivir con EPOC puede ser difícil. Puede sentirse ansioso, deprimido, asustado o estresado. Hablar con alguien sobre sus sentimientos puede ayudarlo. Puede hablar con un consejero o unirse a un grupo de apoyo. La familia y los amigos también pueden ayudar. No tenga miedo de decirles a los demás cómo se siente.

Recuerde que el diagnóstico temprano puede conducir a un tratamiento adecuado, que puede ayudarlo a sentirse mejor. Cuanto más tiempo retrase el tratamiento de la EPOC, peor se sentirá. La EPOC grave hará que sea difícil mantenerse físicamente activo. Esto afectará incluso las actividades más simples, tales como vestirse e ir de compras.

Los síntomas de la EPOC pueden hacer que se sienta fatigado (muy cansado). Tener dificultad para respirar también interfiere con la alimentación. El médico puede analizar un plan de dieta, nutrición y suplementos.

 

Preguntas

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si mis síntomas son causados ​​por la EPOC u otra enfermedad?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida puedo hacer en casa para ayudar a reducir los síntomas?
  • ¿Cuáles son los riesgos para la salud asociados con la EPOC?
  • ¿Qué vacunas necesito?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicios puedo hacer?