Enfermedad de Parkinson

Enfermedad de Parkinson

¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es un tipo de trastorno del movimiento. Afecta al sistema nervioso y causa problemas con el movimiento muscular. Es una enfermedad crónica y progresiva. Esto significa que no desaparece y los síntomas empeoran con el tiempo.

Algunas células nerviosas en el cerebro producen una sustancia química llamada dopamina. La dopamina envía señales para ayudar a coordinar el movimiento y la coordinación. En las personas que tienen la enfermedad de Parkinson, estas células mueren o no funcionan correctamente. El nivel de dopamina producida disminuye. Esto afecta la capacidad de la persona para controlar su movimiento normal.

No existe una cura para la enfermedad de Parkinson, pero el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas.

Síntomas de la enfermedad de Parkinson

Los cuatro síntomas motores primarios de la enfermedad de Parkinson son:

  • Tremor (agitación o temblor) de las manos, los brazos, las piernas, la mandíbula o la cara. Los tremores provocados por el Parkinson pueden ser apenas perceptibles al principio. Empeoran con el tiempo. Los tremores tienden a empeorar cuando la persona está en reposo y a mejorar cuando la persona se mueve. El tremor puede afectar a un lado del cuerpo más que al otro.
  • Movimientos lentos (bradiquinesia).Con el tiempo, una persona que tiene Parkinson puede comenzar a moverse lentamente y tardar mucho tiempo para llevar a cabo tareas simples. Esto incluye levantarse de una silla, abotonarse la camisa o cortar la comida.
  • Músculos tiesos (también llamado rigidez).Con el tiempo, los músculos en el cuerpo pueden contraerse y volverse rígidos, lo que hace que sea difícil moverlos. Esto puede hacer que sea difícil para usted hacer tareas sencillas, incluyendo alimentarse a sí mismo, ponerse de pie o caminar.
  • Problemas con la postura y el equilibrio.La enfermedad de Parkinson puede hacer que sea difícil para una persona ponerse de pie o sentarse con la espalda recta. También puede causar problemas de equilibrio cuando se está sentado, de pie o caminando. Esto puede dar lugar a caídas.

Otros síntomas motores incluyen:

  • Congelación. Se siente como si sus pies estuvieran pegados al suelo y no puede dar un paso adelante.
  • Contracción de la escritura a mano. Los movimientos retardados causan problemas con las acciones repetitivas. Esto puede hacer que la escritura a mano sea más pequeña cuanto más escriba.
  • Expresión similar a una máscara. La cara de una persona puede parecer menos expresiva de lo normal.
  • Movimientos rápidos. Algunas personas con Parkinson experimentan movimientos que son demasiado rápidos en lugar de demasiado lentos.

También hay una serie de síntomas no motores que los pacientes con Parkinson experimentan. Estos son algunos de ellos:

  • pérdida del olfato;
  • estreñimiento;
  • trastornos del estado de ánimo;
  • problemas para dormir;
  • exceso de saliva;
  • pérdida o aumento de peso;
  • problemas de la vista o dentales;
  • fatiga o pérdida de energía.

Algunas personas con Parkinson desarrollan problemas cognitivos. Esto incluye problemas con la memoria, confusión y pensamiento lento. En algunos casos, desarrollan demencia relacionada con el Parkinson. Esta es una forma separada de la demencia que es única para los pacientes de Parkinson.

¿Qué causa la enfermedad de Parkinson?

Los médicos no saben exactamente qué causa la enfermedad de Parkinson. En un pequeño número de personas la genética parece jugar un papel. Estas personas podrían haber heredado los genes de la enfermedad de Parkinson de un miembro de la familia. O podrían tener una mutación genética. Los factores ambientales también pueden desempeñar un papel. Por ejemplo, la exposición a largo plazo a ciertas toxinas, tales como los pesticidas, puede aumentar el riesgo de sufrir la enfermedad de Parkinson. Usted tiene un mayor riesgo de desarrollar Parkinson si tiene más de 60 años de edad. Los hombres la sufren con más frecuencia que las mujeres.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Parkinson?

No hay una prueba que pueda confirmar que tiene Parkinson. Debe experimentar al menos dos de los cuatro principales síntomas motores antes de que su médico la considere. Le preguntará acerca de sus antecedentes médicos. Le hará un examen físico. Si piensa que tiene la enfermedad de Parkinson, puede derivarlo a un neurólogo. El neurólogo hará que complete tareas que utilizan su sistema nervioso. Estas incluyen el equilibrio, el tono muscular, la marcha y la agilidad. También puede hacerle pruebas de detección por imágenes, como una tomografía computarizada, para descartar otras afecciones.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad de Parkinson?

No existe una forma conocida de prevenir o evitar contraer la enfermedad de Parkinson.

Tratamiento de la enfermedad de Parkinson

No existe una cura para la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, los medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas. A menudo se producen muy buenos resultados, especialmente en las etapas tempranas de la enfermedad. El medicamento más común usado para tratar la enfermedad de Parkinson es la levodopa-carbidopa. Esto ayuda a aumentar la cantidad de dopamina en el cerebro. Otras clases de medicamentos, como los agonistas dopaminérgicos o anticolinérgicos, también pueden ayudar. Su médico le recomendará el mejor tratamiento para usted.

Además de los medicamentos, el médico también puede recomendarle ejercicios o fisioterapia. Estos pueden ayudarle a controlar mejor sus movimientos. En algunos casos, la cirugía también puede ayudar a aliviar los síntomas. La estimulación cerebral profunda ha sido aprobada para el tratamiento de muchas etapas del Parkinson. Se introducen electrodos en el cerebro y se envían impulsos eléctricos para estimularlo.

Vivir con la enfermedad de Parkinson

Vivir con una enfermedad crónica puede ser frustrante y desalentador. El Parkinson gradualmente empeorará. Es muy probable que tenga problemas con tareas sencillas. Éstas incluyen caminar, hablar y comer, entre muchas otras. Es común que las personas con Parkinson desarrollen depresión. Los medicamentos antidepresivos están disponibles y pueden ayudar con sus síntomas de depresión. Si se ha sentido triste o desesperado de forma persistente, llame a su médico. Hay ayuda disponible.

Unirse a un grupo de apoyo puede ser especialmente útil para los pacientes de Parkinson. Es útil tener personas a su alrededor que saben exactamente por lo que está pasando. También es una buena idea comer una dieta saludable, hacer ejercicio y mantenerse tan activo como sea posible.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿La enfermedad de Parkinson podría ser un signo de otra afección?
  • ¿Es la enfermedad de Parkinson hereditaria? ¿Estoy en riesgo?
  • ¿Qué tipo de pruebas se necesitan?
  • ¿Se puede curar la enfermedad de Parkinson?
  • ¿Qué tipos de medicamentos sirven para tratar la enfermedad de Parkinson? y ¿tienen efectos secundarios?
  • ¿Cuáles son mis probabilidades de desarrollar demencia relacionada con el Parkinson?
  • ¿Voy a necesitar en algún momento atención a largo plazo?
  • ¿Puedo morir de la enfermedad de Parkinson?

Anuncio