Enfermedad de manos, pies y boca

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Daron Gersch, MD, FAAFP

¿Qué es la enfermedad mano-pie-boca?

La enfermedad mano-pie-boca (fiebre aftosa humana) es una enfermedad infantil común y contagiosa, causada por un virus. La enfermedad es fácil de detectar debido a sus síntomas clásicos: llagas o ampollas dentro y fuera de la boca, así como sarpullido (manchas rojas) o llagas en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Los bebés y los niños menores de 5 años tienen más probabilidades de contraer el virus. Pero los niños mayores, los adolescentes y los adultos también pueden contraerla. Un brote leve de la enfermedad ocurre comúnmente durante el verano y principios del otoño. Esta enfermedad no debe confundirse con la fiebre aftosa, que afecta al ganado ovino, vacuno y porcino.

 

Síntomas de la enfermedad mano-pie-boca

Si su hijo tiene la enfermedad mano-pie-boca, puede experimentar los siguientes síntomas:

  • Fiebre (que puede ser alta).
  • Dolor de cabeza.
  • Sensación de malestar o cansancio excesivo.
  • Falta de apetito.
  • Dolor de garganta.
  • Llagas o ampollas dolorosas alrededor o dentro de la boca (mejillas, encías y garganta). Por lo general, comienzan como manchas rojas planas.
  • Erupción de manchas rojas planas en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Estos puntos levemente dolorosos pueden convertirse en ampollas y, a veces, pueden extenderse a las rodillas, los codos, las nalgas o las áreas genitales.

Estos síntomas no suelen aparecer todos a la vez, sino en etapas. No todas las personas tendrán todos estos síntomas. Algunas personas, especialmente los adultos, contraen la enfermedad y no muestran ningún síntoma. Pero, aún así, pueden contagiarla.

Los síntomas suelen aparecer de 3 a 7 días después de entrar en contacto con alguien con la enfermedad.

Pueden desarrollarse más síntomas a partir de complicaciones. Debido a que las llagas hacen que sea doloroso tragar, los niños y los adultos pueden deshidratarse. Las fiebres altas pueden provocar convulsiones.

¿Qué causa la enfermedad mano-pie-boca?

La enfermedad mano-pie-boca es causada por coxsackievirus o enterovirus humanos. Se encuentra en el tracto digestivo, que incluye la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso, el recto y el ano.

El virus se transmite de persona a persona cuando una persona enferma estornuda, tose o se suena la nariz. Puede contagiarse si se toca la nariz, los ojos o la boca después de tocar algo contaminado con el virus, como un juguete. También puede contagiarse si toca las heces (deposiciones) o las ampollas de una persona infectada.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad mano-pie-boca?

El médico de su hijo revisará los signos recientes de enfermedad de su hijo y examinará las llagas o ampollas de su hijo para diagnosticar la enfermedad. En algunos casos, el médico de su hijo puede hisopar la parte posterior de la garganta de su hijo para enviar la muestra a un laboratorio. Es posible que le pidan que recolecte una muestra de heces de su hijo para enviarla a un laboratorio. El laboratorio puede realizar pruebas para detectar el virus y descartar otras posibles causas de los síntomas.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad mano-pie-boca?

La enfermedad mano-pie-boca es contagiosa. Por lo tanto, es importante evitar el contacto con cualquier persona que la tenga. Pero usted o su hijo no siempre sabrán cuándo otra persona tiene el virus, especialmente en las primeras etapas. Asegúrese de que usted y su hijo practiquen una buena higiene:

  • Lávese bien las manos con frecuencia con agua y jabón.
  • Pida a su hijo que se cubra la boca y la nariz cuando estornude.
  • Trate de no tocarse los ojos, la nariz o la boca, especialmente antes de lavarse las manos.
  • Desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia, como picaportes o juguetes, especialmente si alguien está enfermo.

Tratamiento de la enfermedad mano-pie-boca

No existe cura para la enfermedad mano-pie-boca. Dado que es causada por un virus, los antibióticos no funcionarán. El tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas.

Su médico puede recomendarle consejos para aliviar el malestar de su hijo:

  • Déle a su hijo analgésicos de venta libre para tratar la fiebre y el dolor de garganta como acetaminofén (una marca: Tylenol) o ibuprofeno (una marca: Advil). Consulte la parte posterior de la caja o pregunte a su médico sobre las instrucciones de dosificación. No le dé aspirina a un niño menor de 18 años para el dolor. La aspirina se ha relacionado con el síndrome de Reye, una afección poco común pero grave que puede ser mortal sin un tratamiento a tiempo.
  • Sugiera hacer gárgaras con agua salada para aliviar el dolor de garganta. Combine ½ cucharadita de sal con 1 vaso de agua tibia y revuelva.
  • Asegúrese de que su hijo ingiera muchos líquidos. Los productos lácteos fríos o Pedialyte son mejores que los jugos o los refrescos. La acidez de los jugos y los refrescos puede irritar las llagas en la boca y provocar una sensación de ardor. Si su hijo tiene dificultad para tragar, intente darle paletas heladas sin jugo.

Su hijo debería recuperarse por completo en 5 a 7 días.

Vivir con la enfermedad mano-pie-boca

Vivir con la enfermedad mano-pie-boca es un desafío a corto plazo, ya que los síntomas desaparecen en aproximadamente una semana. Como padre que cuida a un niño que tiene el virus, sus objetivos principales son mantener a su hijo cómodo e hidratado. Es mejor que se queden en casa para descansar y evitar situaciones donde contagien a otros.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Se propaga el virus al tocar las llagas o ampollas?
  • ¿Se puede aplicar una pomada en las llagas para aliviar el dolor?
  • ¿Las llagas o ampollas dejan cicatrices a largo plazo?
  • ¿Las llagas dentro de la boca tardan más en sanar que las llagas en las manos y pies?
  • ¿Durante cuánto tiempo contagia mi hijo?
  • Mi hijo tiene enfermedad mano-pie-boca. ¿También necesito quedarme en casa y no ir al trabajo?