Enfermedad de las arterias coronarias

¿Qué es la enfermedad arterial coronaria (CAD)?

La enfermedad de las arterias coronarias también se denomina CAD (por sus siglas en inglés) o enfermedad coronaria. Es la forma más común de enfermedad cardíaca en los EE. UU., y también es la causa principal de muerte. Ocurre cuando las arterias coronarias (vasos sanguíneos) que llevan la sangre al corazón se bloquean con placa. Esa acumulación de placa se llama aterosclerosis. La placa está compuesta por elementos que incluyen grasa y colesterol. Con el tiempo, la placa puede endurecerse dentro de las paredes de las arterias. Cuando lo hace, bloquea el flujo de sangre a su corazón. Ese bloqueo puede causar angina (dolor por presión o presión en el pecho), un ataque al corazón o la muerte. La enfermedad de las arterias coronarias también puede llevar a otros problemas, como insuficiencia cardíaca y arritmias.

Síntomas de la enfermedad arterial coronaria

A medida que sus arterias se bloquean, puede experimentar:

  • angina;
  • opresión en los brazos, la espalda, la parte posterior del cuello o la mandíbula;
  • dificultad para respirar;
  • ataque al corazón.

La enfermedad de las arterias coronarias puede tardar años en desarrollarse. Es posible que no note los síntomas hasta que la enfermedad esté muy avanzada.

¿Qué causa la enfermedad de las arterias coronarias?

La enfermedad de las arterias coronarias afecta tanto a hombres como a mujeres. Varios factores pueden aumentar su riesgo de desarrollarla, como:

  • la edad;
  • los antecedentes familiares;
  • presión arterial alta;
  • colesterol alto;
  • tabaquismo;
  • mala dieta;
  • obesidad o sobrepeso;
  • no hacer ejercicio (estilo de vida sedentario);
  • otras afecciones de salud (diabetes).

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de las arterias coronarias?

Su médico realizará un examen físico y escuchará su corazón. También hablarán sobre sus síntomas, antecedentes familiares, dieta, nivel de actividad y otras afecciones médicas. No existe una prueba que pueda diagnosticar la enfermedad de las arterias coronarias. Si su médico sospecha que usted la tiene, puede ordenar una o más de las siguientes pruebas.

  • ECG (electrocardiograma).Esta es una prueba sencilla e indolora que controla los latidos y el ritmo de su corazón. Además, prueba la fuerza y el tiempo de las señales eléctricas de su corazón. Se trata de colocar electrodos (pequeñas almohadillas conectadas a los cables) en su pecho. Las almohadillas se mantienen en su lugar por una sustancia pegajosa.
  • Prueba de estrés.Durante esta prueba, se le pedirá que haga ejercicio para hacer trabajar su corazón. Se lo conectará a monitores cardíacos, de presión arterial y de oxígeno durante la prueba. Estos monitores pueden detectar cambios en su ritmo cardíaco, latidos, actividad eléctrica o presión arterial durante la prueba. El personal también controlará si tiene dificultad para respirar o dolor en el pecho. Si no puede hacer ejercicio por razones médicas, el personal le administrará medicamentos para aumentar su ritmo cardíaco. La respuesta de su corazón al entrenamiento puede sugerirle al médico que tiene posibles bloqueos y que necesita más pruebas.
  • Esta prueba es indolora. Es una prueba que usa ondas de sonido para ver una imagen de su corazón mientras está latiendo. La imagen le dará a los médicos una vista del tamaño y la forma de su corazón. Además, muestra las cámaras y válvulas de su corazón.
  • Radiografía de tórax.Esta es una radiografía enfocada en la zona de su corazón. La radiografía puede detectar signos de insuficiencia cardíaca.
  • Análisis de sangre.Su médico le tomará una muestra de sangre para enviarla al laboratorio. El laboratorio puede evaluar ciertas afecciones que aumentan el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. El examen incluye medir ciertas grasas, colesterol, azúcar y proteínas.
  • Cateterización cardíaca y angiografía coronaria.Normalmente, este procedimiento se realiza si otras pruebas muestran que usted tiene enfermedad de las arterias coronarias. Se realiza en un hospital. Recibirá medicamentos antes de la prueba para adormecerlo. Sin embargo, puede permanecer despierto. Se inserta un tubo delgado y flexible en un vaso sanguíneo en su brazo, ingle (parte superior del muslo) o cuello. El médico pasará con cuidado el tubo por sus arterias coronarias y luego inyectará un tinte. Se usa una radiografía de control mientras el tinte viaja a través de las arterias coronarias. Esto ayuda al médico a ver su flujo sanguíneo a través del corazón y los vasos sanguíneos. Esta prueba es generalmente indolora.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad de las arterias coronarias?

La enfermedad de las arterias coronarias no se puede prevenir o evitar por completo. Sin embargo, puede reducir los riesgos de contraerla de la siguiente manera:

  • Dejar de fumar.La nicotina aumenta la presión arterial, lo que contribuye a la enfermedad de las arterias coronarias.
  • Controlar su presión arterial alta.Tome su medicamento para la presión arterial y siga una dieta que ayude a disminuir su presión arterial.
  • Comer sano.Elija frutas, verduras, carnes, pescados y granos enteros. Trate de evitar los alimentos procesados, la harina blanca, los azúcares y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. La dieta mediterránea es muy buena para la salud cardíaca. Si tiene preguntas, hable con su médico sobre cómo hacer cambios en su dieta que sean buenos para el corazón.
  • Hacer ejercicio. El ejercicio regular puede fortalecer su corazón y reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Hable con su médico acerca de las ventajas y desventajas de tomar diariamente una dosis baja de aspirina. Ayuda a reducir las enfermedades cardíacas. Sin embargo, tiene algunos efectos secundarios en la salud.
  • Suplementos vitamínicos.Una dieta saludable proporcionará todas las vitaminas y minerales que su cuerpo necesita. Los alimentos que son ricos en vitamina E y betacaroteno son saludables y ayudan a reducir el riesgo cardiovascular. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) no recomienda tomar suplementos de vitamina E o betacaroteno para la prevención de enfermedades cardiovasculares. No hay evidencia clara de que tomar multivitaminas ofrezca protección adicional.

Los cambios en la dieta y en el estilo de vida disminuirán su riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. Su cuerpo necesitará tiempo para responder a los cambios que haga. Su médico vigilará su progreso. Por ejemplo, si su nivel de colesterol no ha mejorado después de haber hecho cambios durante algunos meses, su médico puede recetarle medicamentos para reducir el colesterol. Debe mantener los cambios de estilo de vida saludable que comenzó para ayudar a que el medicamento funcione.

Tratamiento de la enfermedad de las arterias coronarias

La mayoría de las personas que tienen enfermedad de las arterias coronarias toman medicamentos para ayudar a controlar su afección. Los medicamentos llamados betabloqueantes, bloqueadores de los canales de calcio y nitratos también pueden ayudar a aliviar la angina. Tomar diariamente una dosis baja de aspirina puede reducir la posibilidad de un segundo ataque cardíaco en personas que ya lo han tenido. Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ACE, por sus siglas en inglés) ayudan a disminuir la presión arterial y reducen la carga de trabajo del corazón. Las estatinas reducen el nivel de colesterol LDL («malo») en su sangre. Su médico le dirá si debe tomar alguno de estos medicamentos.

Los medicamentos pueden tener efectos secundarios. La aspirina puede causar malestar estomacal. Los nitratos pueden causar rubor (enrojecimiento en la cara) y dolores de cabeza. Los betabloqueantes causan cansancio y problemas sexuales en algunos pacientes. Los bloqueadores de canales de calcio pueden causar estreñimiento e hinchazón de las piernas. La mayoría de los pacientes no padecen efectos secundarios. Si tiene efectos secundarios después de tomar un medicamento, informe a su médico.

La angioplastia es un tratamiento quirúrgico para la enfermedad de las arterias coronarias. Esta cirugía se utiliza para abrir arterias alrededor del corazón que están bloqueadas. Durante esta cirugía, su médico inserta un tubo pequeño, llamado catéter, en una arteria de su brazo o pierna. En la punta del catéter hay un pequeño globo y un stent de metal. Con un instrumento especial, el médico coloca el catéter desde su brazo o pierna hasta el área alrededor de su corazón. Luego, infla el globo, que también coloca el stent en su lugar. El globo saca la placa del camino. El stent mantiene su arteria abierta para que la sangre pueda fluir adecuadamente hacia el corazón.

Otro tratamiento quirúrgico para la enfermedad arterial coronaria es la cirugía de derivación cardíaca. Se extraen pedazos de venas o arterias de las piernas y se cosen a las arterias del corazón. Esto mueve la sangre más allá de un bloqueo y aumenta el flujo de sangre al corazón. La cirugía de derivación generalmente se realiza cuando la angioplastia no es posible o cuando su médico considera que es la mejor opción para usted.

La cirugía, como la angioplastia o la cirugía de derivación cardíaca, tiene riesgos potenciales. Estos incluyen el ataque al corazón, accidente cerebrovascular; o muerte. Estos son raros y la mayoría de los pacientes lo superan bien. Después de la angioplastia, generalmente puede esperar regresar a su nivel de actividad anterior, o a un mejor nivel de actividad, en unos pocos días. Se tarda más tiempo (unas pocas semanas o meses) en recuperarse de la cirugía de derivación cardíaca.

Vivir con enfermedad de las arterias coronarias

Vivir con una enfermedad de las arterias coronarias significa conocer sus riesgos y reducir los que puede controlar. Esto incluye dieta, hacer ejercicio y dejar de fumar. Es importante que tome sus medicamentos recetados para la presión arterial alta, el colesterol alto, la diabetes y cualquier otra afección médica.

Preguntas para su médico

  • ¿La enfermedad de las arterias coronarias desaparece alguna vez?
  • ¿Cuántos bloqueos tengo en mis arterias?
  • ¿Qué tan graves son los bloqueos?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Cuáles son los signos de que necesito para ir a un hospital o buscar tratamiento de inmediato?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos para tratar la enfermedad de las arterias coronarias?
  • ¿Hacer ejercicio es un riesgo?
  • ¿Qué pautas nutricionales debo seguir para disminuir el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias?