Enfermedad de las arterias coronarias

Descripción general

¿Qué es la enfermedad de las arterias coronarias?

Las arterias coronarias son los vasos sanguíneos que llevan sangre al músculo cardíaco. La enfermedad de las arterias coronarias (que también se llama CAD, por sus siglas en inglés) o enfermedad cardíaca coronaria es provocada por un engrosamiento de las paredes internas de las arterias coronarias. Este engrosamiento se llama aterosclerosis. Una sustancia grasa que se llama placa se acumula en el interior de las paredes engrosadas de las arterias y obstruye o retrasa el flujo de sangre. Si el músculo cardíaco no recibe suficiente cantidad de sangre para funcionar en forma adecuada, usted puede tener angina o un ataque cardíaco.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la CAD?

La enfermedad de las arterias coronarias puede tardar años en desarrollarse. Es posible que no note ningún síntoma de la enfermedad de las arterias coronarias hasta que la enfermedad avance. A medida que las arterias se obstruyen es posible que usted experimente:

  • Angina (un dolor opresivo o una sensación de presión en el pecho).
  • Falta de aire.
  • Ataque cardíaco.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la CAD?

Los hombres y las mujeres pueden desarrollar CAD. Puede ser hereditaria (transmitirse de padres a hijos). También puede desarrollarse con la edad y a medida que se acumula placa en las arterias con los años.

Conozca sus factores de riesgo

En los Estados Unidos, las enfermedades cardíacas son la causa principal de muerte para mujeres y hombres. Los factores de riesgo de enfermedad cardíaca incluyen:

  • Edad.
  • Antecedentes familiares.
  • Presión arterial alta.
  • Colesterol alto.
  • Hábito de fumar.
  • Dieta inadecuada.
  • Sobrepeso u obesidad.
  • Inactividad (estilo de vida sedentario).
  • Otros problemas de salud (como diabetes).

Tratamiento

¿Cómo se trata la CAD?

La mayoría de las personas que tienen CAD toman medicamentos para ayudar a controlar su afección. Los medicamentos que se llaman betabloqueantes, los bloqueantes de los canales de calcio y los nitratos pueden ayudar a aliviar la angina. Tomar una dosis baja de aspirina todos los días puede reducir la probabilidad de tener un segundo ataque cardíaco en personas que ya tuvieron uno. Su médico le indicará si debe tomar alguno de estos medicamentos.

¿Qué sucede con la cirugía?

La angioplastia es un tratamiento quirúrgico para la CAD. La angioplastia usa un globo diminuto para abrir las arterias obstruidas alrededor del corazón. El globo se inserta en una arteria en el brazo o en la pierna. En la arteria donde se encontraba la obstrucción podría colocarse una pequeña varilla de metal, que se llama stent, para mantener abierta la arteria.

Otro tratamiento quirúrgico para la CAD es la cirugía de derivación vascular. Se extraen pedacitos de venas o de arterias de las piernas y se cosen en las arterias del corazón para que lleven sangre a partes del cuerpo que se encuentran después de una obstrucción y para aumentar el flujo de sangre al corazón. Por lo general, la cirugía de derivación vascular se realiza cuando no es posible realizar una angioplastia o cuando su médico considera que esta es una mejor opción para usted.

¿Hay efectos secundarios y otros riesgos del tratamiento de la CAD?

Todos los medicamentos pueden tener efectos secundarios. La aspirina puede provocar malestar estomacal. Los nitratos pueden provocar rubor (enrojecimiento en la cara) y dolores de cabeza. Los betabloqueantes provocan cansancio y problemas sexuales en algunos pacientes. Los bloqueantes de los canales de calcio pueden provocar estreñimiento e hinchazón en las piernas. Afortunadamente, la mayoría de los pacientes no tienen efectos secundarios a causa de estos medicamentos. Si usted tiene efectos secundarios después de tomar un medicamento, informe a su médico.

La cirugía, como la angioplastia o la cirugía de derivación vascular, también tiene posibles riesgos. Los principales riesgos pueden incluir ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o incluso la muerte. Estos son poco frecuentes y la mayoría de los pacientes responden bien. Después de una angioplastia, por lo general usted puede esperar volver a su nivel de actividad previo o incluso mejorar su nivel de actividad, en pocos días. Recuperarse de una cirugía de derivación vascular lleva más tiempo (algunas semanas o meses).

¿Cómo sé qué tratamiento es adecuado para mí?

Su médico lo ayudará a decidir cuál es el mejor tratamiento para usted.

¿Desaparece en algún momento la CAD?

La CAD no desaparece, pero colaborando con su médico, usted puede vivir más tiempo y sentirse mejor.

¿Qué es una endoprótesis (stent)?

¿Qué es una endoprótesis (stent)?

Una endoprótesis (stent) es un tubo pequeño fabricado de metal o tela. Este se inserta en una arteria coronaria cuando hay un bloqueo o cuando la arteria es estrecha. Una arteria coronaria es un vaso sanguíneo que transporta oxígeno al músculo del corazón.

Existen dos tipos de endoprótesis:

  • Endoprótesis metálica: esta es una endoprótesis fabricada de metal que se coloca en la arteria para ayudar a mantenerla abierta. Con el tiempo, la arteria sanará y crecerá tejido sobre la endoprótesis manteniéndola en su lugar.
  • Endoprótesis liberadora de medicamento: una endoprótesis liberadora de medicamento es una endoprótesis metálica recubierta con un medicamento. El medicamento se libera lentamente y puede ayudar a evitar que se forme exceso de tejido sobre la endoprótesis. El tejido excesivo puede ocasionar que la arteria se haga más estrecha de nuevo, restringiendo el flujo sanguíneo.

¿Por qué necesito una endoprótesis?

Es posible que necesite una endoprótesis si padece de enfermedad coronaria, también conocida como cardiopatía coronaria. La enfermedad coronaria es ocasionada por el engrosamiento de las paredes interiores de las arterias coronarias. Este engrosamiento se conoce como arterioesclerosis . Una sustancia grasa conocida como placa se acumula adentro de las paredes engrosadas de las arterias, bloqueando o deteniendo el flujo sanguíneo. Si el músculo del corazón no recibe suficiente sangre para funcionar correctamente, es posible que sufra angina (dolor de pecho) o un ataque cardíaco. La endoprótesis ayudará a que la arteria se abra para que la sangre fluya y ayudará a evitar que la arteria se estreche de nuevo.

Mi médico dice que necesitaré una endoprótesis. ¿Cómo será el procedimiento?

Si necesita una endoprótesis, se le colocará durante un procedimiento que se llama angioplastia. La angioplastia es un tratamiento quirúrgico para tratar la enfermedad coronaria. Usted estará despierto durante el procedimiento, pero se le administrará medicina para ayudar a relajarse. El médico hará una incisión muy pequeña en una arteria de su pierna, brazo o cuello. El área estará adormecida de manera que no sentirá dolor. Un tubo muy pequeño, llamado catéter, se insertará en la arteria. En la punta del catéter hay un balón pequeño desinflado. El médico colocará la endoprótesis alrededor del balón desinflado. El catéter se guiará cuidadosamente hacia la arteria y hasta el punto del bloqueo. El balón se inflará para ayudar a estirar la arteria y permitir que fluya la sangre. Esto también ensancha la endoprótesis, lo que la asegura en su lugar para ayudar a dar soporte a la arteria de manera permanente. Cuando la endoprótesis está colocada, el balón se desinfla y el catéter y el balón se retirarán.

¿Cómo me sentiré después de la colocación de la endoprótesis?

Después de una angioplastia, permanecerá en el hospital por un día mientras controlamos su corazón. Recibirá medicinas para evitar que se formen coágulos y para relajar las arterias. Podría sentir dolor o sensibilidad en el lugar donde se hizo la incisión.

Una vez llegue a casa, deberá descansar y relajarse. No podrá hacer ejercicio ni levantar objetos pesados durante una semana aproximadamente. El médico le indicará lo que puede y lo que no puede hacer mientras se recupera en casa.

Llame al médico si experimenta síntomas como dolor en el pecho, dificultad para respirar, o cualquier dolor, inflamación o sangrado en el área de la incisión.

¿Cómo será mi vida después de la colocación de la endoprótesis?

Después de la angioplastia, deberá tomar medicinas para mantener la endoprótesis abierta y el flujo de sangre. Es muy importante tomarlos exactamente de la manera que el médico lo indique.

Además de tomar las medicinas, la mejor manera de mantener su corazón sano es llevar un estilo de vida saludable. El médico puede ayudarle a hacer lo siguiente:

Comer una dieta saludable para el corazón.

  • Dejar de fumar.
  • Asegurarse de mantener su presión sanguínea y colesterol dentro de los niveles saludables.
  • Hacer ejercicio 30 minutos, 5 días a la semana.

 

Prevención

¿Qué puedo hacer para reducir mi riesgo de enfermedad de las arterias coronarias (Coronary Artery Disease, CAD)?

  • No fume. La nicotina aumenta su presión arterial ya que hace que el cuerpo libere adrenalina, lo que causa que los vasos sanguíneos se estrechen y que su corazón lata más rápido. Si fuma, pida a su médico que le ayude a hacer un plan para dejar de hacerlo.
  • Controle su presión arterial. Si tiene hipertensión arterial, su médico puede sugerirle formas para bajarla. Si está tomando medicamentos para la hipertensión arterial, asegúrese de tomarlos de la manera en la que su médico le indique.
  • Haga ejercicio. El ejercicio regular puede hacer que su corazón sea más fuerte y reduce su riesgo de enfermedades del corazón. El ejercicio también le puede ayudar si tiene hipertensión arterial. Antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, hable con su médico sobre la clase adecuada de ejercicios para usted.
  • Pregunte a su médico sobre tomar una dosis baja de aspirina todos los días. La aspirina ayuda a prevenir CAD, pero tomarla también tiene algunos riesgos.
  • Pregunte a su médico acerca de tomar suplementos vitamínicos. Ya que los alimentos ricos en vitamina E y betacaroteno son muy saludables y ayudan a reducir el riesgo cardiovascular, la Fuerza de Tarea de Servicios de Prevención de EE. UU. y la Academia Americana de Médicos Familiares (American Academy of Family Physicians), no recomiendan tomar vitamina E o suplementos de betacaroteno para la prevención de enfermedades cardiovasculares. Aunque una dieta rica en alimentos saludables reduce el riesgo cardiovascular, no existe clara evidencia que indique que al tomar multivitaminas se obtengan los mismos resultados.
  • Consuma una dieta saludable. Elija frutas, verduras, carnes, pescado y granos enteros. Trate de evitar los alimentos procesados, harina blanca, azúcares y jarabe de maíz alto en fructosa. La Dieta mediterránea es también muy buena para la salud del corazón. Si tiene alguna pregunta, sobre cómo hacer cambios para un corazón sano en su dieta, hable con su médico.

¿Cómo sé que los cambios de estilo de vida están ayudando?

Tenga la seguridad de que estos cambios de estilo de vida reducirán el riesgo de CAD, incluso si usted no se siente ninguna diferencia. Su cuerpo también necesitará tiempo para responder a los cambios que ha hecho. Su médico verá su progreso. Por ejemplo, si su nivel de colesterol no ha mejorado después de haber hecho cambios durante algunos meses, su médico le puede recetar medicamentos para reducir su colesterol. Sin embargo, todavía tendrá que continuar con los cambios de estilo de vida saludables que empezó para ayudar a que el medicamento funcione.

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Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias (CAD)?
  • ¿Qué cambios en el estilo de vida debo realizar para disminuir mi riesgo de tener CAD?
  • ¿Necesito hacerme alguna prueba?
  • ¿Cuántas obstrucciones tengo en las arterias? ¿Cuán graves son las obstrucciones?
  • ¿Cuál es mi mejor opción de tratamiento? ¿Necesito tomar medicamentos? ¿Necesito cirugía?
  • ¿Interactuará(n) el (los) medicamento(s) que usted recetó con el (los) medicamento(s) que ya estoy tomando?
  • ¿Cuáles son algunos de los signos de que debo ir a un hospital o buscar tratamiento de inmediato?