Enfermedad de Addison

Última actualización mayo 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison es una afección que afecta a las glándulas suprarrenales de su cuerpo. Estas glándulas se encuentran en la parte superior de los riñones. Producen hormonas que afectan su estado de ánimo, crecimiento, metabolismo, función del tejido y cómo su cuerpo responde al estrés.

La enfermedad de Addison provoca daños a dicha glándulas. Hace que su cuerpo deje de producir las hormonas. La enfermedad afecta comúnmente a personas de entre 30 y 50 años de edad. Sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad y afecta tanto a hombres como a mujeres.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Addison?

Los síntomas aparecen durante un período de varios meses. Son difíciles de diagnosticar porque son leves. Los síntomas incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Dolor en las articulaciones o músculos
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Náuseas, vómitos y/o diarrea (que conduce a la deshidratación)
  • Dolor de cabeza
  • Sudor
  • Cambios de humor o de personalidad, tales como irritabilidad, ansiedad o depresión
  • Pérdida del apetito
  • Oscurecimiento de la piel (denominado hiperpigmentación)
  • Mareo o desmayo al ponerse de pie debido a la presión arterial baja
  • Antojos de alimentos salados
  • Dolor intenso y repentino en el abdomen (parte baja del estómago), la parte baja de la espalda o las piernas
  • Confusión o dificultad para hablar
  • Movimientos lentos
  • Convulsiones
  • Fiebre alta

Cuando los síntomas son repentinos, o empeoran con rapidez, se denomina insuficiencia suprarrenal aguda. En ocasiones, se la llama crisis addisoniana. Si no se trata, puede conducir a la muerte. Si tiene alguno de los siguientes síntomas, obtenga ayuda médica de inmediato:

  • Dolor intenso y repentino en la zona lumbar, el abdomen o las piernas
  • Vómitos y diarrea intensos (lo que dará lugar a la deshidratación)
  • Presión arterial más baja de lo normal
  • Niveles altos de potasio y niveles bajos de sodio

¿Qué causa la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison es causada por una lesión en las glándulas suprarrenales. También puede ocurrir cuando sus glándulas se ven afectadas por otra afección médica. Esto se denomina insuficiencia suprarrenal. Existen 2 tipos de insuficiencia suprarrenal:

Insuficiencia suprarrenal primaria: Esta se produce a causa de daño a las glándulas suprarrenales por una enfermedad autoinmune (cuando el sistema inmunológico ataca varias partes de su cuerpo). Otras causas de insuficiencia suprarrenal primaria incluyen:

  • Tuberculosis (u otras infecciones) de las glándulas suprarrenales
  • Cáncer de las glándulas suprarrenales
  • Sangrado de las glándulas suprarrenales

Insuficiencia suprarrenal secundaria: Esta se produce cuando otra afección hace que la glándula suprarrenal deje de producir hormonas. Por ejemplo, si tiene un problema con la glándula pituitaria o si deja de tomar repentinamente un corticosteroide después de usarlo durante un período prolongado. Los corticoesteroides se recetan para tratar afecciones tales como asma, alergias, artritis, cáncer y problemas del sistema inmunológico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Addison?

Su médico le preguntará acerca de sus antecedentes médicos y sus síntomas. También podría llevar a cabo pruebas de laboratorio para determinar si usted padece la enfermedad de Addison. Dichas pruebas de laboratorio incluyen:

  • Análisis de sangre para medir los niveles de hormonas y minerales de su cuerpo. Su médico puede examinar su sangre antes y después de una inyección para ver si su cuerpo responde de manera normal a un aumento en los niveles de ciertas hormonas.
  • Tomografía computarizada (CT) o resonancia magnética (MRI) para examinar el tamaño de sus glándulas suprarrenales o de su glándula pituitaria. Estos estudios son similares a una radiografía.

 

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison no puede prevenirse ni evitarse.

Tratamiento de la enfermedad de Addison

El tratamiento de la enfermedad de Addison por lo general consiste en tomar hormonas recetadas. Estas pueden incluir hidrocortisona, prednisona o acetato de cortisona. Si su cuerpo no produce suficiente de una hormona llamada aldosterona, el médico puede recetarle fludrocortisona. Estos medicamentos se toman diariamente por vía oral.

El médico también puede recomendar que tome un medicamento llamado dehidroepiandrosterona. Esta es una versión sintética de una hormona producida por su cuerpo. Algunas mujeres que padecen la enfermedad de Addison descubren que al tomar este medicamento mejora su estado de ánimo y su deseo sexual.

Si usted está sufriendo una crisis addisoniana, busque atención médica de inmediato. Por lo general, el tratamiento consiste en inyecciones intravenosas (IV) de hidrocortisona, solución salina (agua salada) y dextrosa (azúcar). Estas ayudan a restaurar los niveles de presión arterial, azúcar en la sangre y potasio.

Vivir con la enfermedad de Addison

Vivir con la enfermedad de Addison implica aprender a vivir con estos síntomas desagradables. Además, es necesario estar preparado ante la posibilidad de una crisis addisoniana. Esta es una emergencia médica que requiere que usted:

  • Lleve una tarjeta y brazalete de alerta médica en todo momento. Esto les brinda a los médicos de emergencia información sobre su afección.
  • Lleve medicamento adicional con usted en caso de que olvide tomarlo. Consulte a su médico sobre cómo obtener corticoesteroides inyectables para usar en caso de emergencia.
  • Informe a su médico si sus síntomas cambian o si sus medicamentos dejan de funcionar como solían hacerlo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Es hereditaria la enfermedad de Addison?
  • ¿Puede la gravedad de mis síntomas empeorar con el tiempo?
  • ¿La enfermedad de Addison es poco frecuente?
  • ¿Puede la enfermedad de Addison causar insuficiencia renal a largo plazo?