Eccema y dermatitis atópica

¿Qué es el eccema y la dermatitis atópica?

Eccema es un término general para afecciones cutáneas parecidas a las erupciones. El tipo más común de eccema se llama dermatitis atópica. El eccema a menudo da mucha comezón. Si se rasca, la piel se pone roja e inflamada (hinchada). El eccema es más común en los bebés, pero también afecta a niños y adultos.

La dermatitis atópica es una afección crónica de la piel. Es causada por una reacción alérgica. Es el tipo más común de eccema. «Atópico» describe una tendencia hereditaria a desarrollar dermatitis, asma y fiebre del heno. «Dermatitis» significa que la piel está roja y da comezón.

La dermatitis atópica generalmente comienza cuando los niños son bebés y continúa durante la infancia. Hay momentos (llamados brotes) en que la afección empeora. A los brotes le siguen momentos en los que la piel se cura. Durante estos momentos, puede no haber signos de dermatitis atópica (período llamado remisión). La remisión puede durar semanas, meses o incluso años. Algunos niños superarán la dermatitis atópica a medida que crecen. Otros la tendrán aún de adultos. Los brotes en los adultos tienden a ser menos graves.

¿Cuáles son los síntomas del eccema y la dermatitis atópica?

La dermatitis atópica y el eccema pueden comenzar como piel seca y con mucha comezón. La erupción puede volverse muy roja, hinchada y dolorosa. Generalmente, cuanto más se rasca, más empeora. Puede salir un líquido claro de la erupción. Finalmente, se formará una costra sobre la erupción y comenzará a descamarse. Los lugares comunes de la erupción son los pliegues del codo, detrás de las rodillas, en las mejillas y en las nalgas.

¿Qué causa el eccema y la dermatitis atópica?

Es más probable que tenga dermatitis atópica o eccema si un miembro de la familia lo tiene. Estas afecciones no son contagiosas. Significa que otras personas no se las puede transmitir. Se desconoce la causa exacta del eccema y la dermatitis atópica.

¿Cómo se diagnostican el eccema y la dermatitis atópica?

Su médico podrá diagnosticar el eccema simplemente mirando. Como parte de su examen, también revisará sus antecedentes médicos. Es importante decirle al médico si tiene alergias o asma. Pueden ordenar análisis de sangre y de parches cutáneos para descartar otras afecciones.

¿Se pueden prevenir o evitar el eccema y la dermatitis atópica?

Es posible que nunca sepa qué causa su eccema o dermatitis atópica. Al no saberlo, no se pueden evitar. No se pueden curar, pero se pueden controlar. También puede aprender a evitar las cosas que los desencadenan.

Limite su contacto con cosas que pueden irritar la piel.

Algunas cosas que pueden irritar la piel incluyen:

  • limpiadores domésticos
  • detergentes
  • lociones para después del afeitado
  • jabón
  • gasolina
  • trementina y otros solventes

Trate de evitar el contacto con cosas que le provoquen eccema. Los jabones y la humedad pueden causar irritación en la piel. Lávese las manos solo cuando sea necesario. Use un jabón suave sin perfume como Dove, Basis u Olay, especialmente si tiene eccema en las manos. Séquese las manos completamente después de lavarlas.

Use guantes para proteger la piel de las manos.

Use guantes de vinilo o plástico para trabajos que requieran que tenga las manos en el agua. Además, use guantes cuando las manos estén expuestas a cualquier cosa que pueda irritarle la piel. Use guantes de algodón debajo de guantes de plástico para absorber el sudor de las manos. Tome descansos de vez en cuando y quítese los guantes. Esto evitará la acumulación de sudor adentro.

Use guantes cuando salga durante el invierno. El aire frío y la baja humedad pueden secar la piel. La sequedad puede empeorar su eccema. Use ropa de algodón o una mezcla de algodón. La lana y algunas telas sintéticas pueden irritar la piel.

Cuide su piel en el baño o la ducha.

Báñese solo con un jabón suave sin perfume, como Dove, Basis u Olay. Use una pequeña cantidad de jabón. Mantenga la temperatura del agua fría o tibia, no caliente. Remojarse en la bañera por un corto tiempo puede ser bueno para la piel. Al hacerlo, permite que la capa externa de la piel absorba agua y se vuelva menos seca. Quédese en el agua durante 15 a 20 minutos. Luego use una toalla suave para secarse la piel sin frotar. Inmediatamente después de secarse, aplique una crema hidratante en la piel. Esto ayuda a sellar la humedad.

Use una crema hidratante en la piel todos los días.

Las cremas hidratantes ayudan a mantener la piel suave y elástica, y evitan que se agriete. Un humectante simple es lo mejor. Evite las cremas hidratantes con fragancias (perfume) y muchos ingredientes adicionales. Una buena crema hidratante económica es la vaselina. Use humectantes que sean más grasosos que cremosos porque las cremas generalmente tienen más conservantes.

El uso regular de una crema hidratante puede ayudar a prevenir la piel seca, que es común en invierno.

Evite acalorarse y sudar demasiado.

Demasiado calor y sudor pueden hacer que la piel esté más irritada y con comezón. Trate de evitar actividades que lo acaloren y lo hagan sudar.

Tratamiento del eccema y la dermatitis atópica

Su médico puede recetarle una crema o ungüento con corticosteroides para aplicarse a la erupción. Esto ayudará a reducir la comezón y a calmar la inflamación. Úselo justo después de bañarse. Siga las instrucciones de su médico para usar este medicamento o revise la etiqueta para un uso adecuado. Llame a su médico si la piel no mejora después de 3 semanas de usar el medicamento.

Los antihistamínicos como la hidroxicina reducen la comezón. Pueden ayudar a que le resulte más fácil no rascarse. Una nueva clase de medicamentos, llamados inmunomoduladores, funciona bien si tiene una erupción cutánea grave. El tacrolimus y el pimecrolimus son dos medicamentos de este tipo. Estos medicamentos evitan que su sistema inmunológico reaccione de forma exagerada cuando un alérgeno lo estimula. Sin embargo, pueden afectar su sistema inmunológico. Por lo tanto, la Administración de Alimentos y Medicamentos recomienda que estos medicamentos se usen solo cuando otros tratamientos no funcionen.

Intente no rascarse la zona irritada de la piel, incluso si siente comezón. Rascarse puede abrir la piel. Las bacterias pueden entrar en estas grietas y causar una infección. Hidratar la piel ayudará a prevenir la comezón.

Vivir con eccema y dermatitis atópica

Puede tener un brote eccema cuando está bajo estrés. Aprenda a reconocer y lidiar con el estrés. Las técnicas de reducción del estrés pueden ayudar. También puede ser útil cambiar sus actividades para reducir el estrés diario.

El área donde tuvo el eccema puede volver a irritarse fácilmente, por lo que necesita cuidados especiales. Siga los consejos proporcionados aquí, incluso después de que la piel se haya curado.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Debo usar una crema o ungüento con esteroides?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de la crema o ungüento con esteroides?
  • ¿Necesito tomar otros medicamentos?
  • ¿Cuál es la mejor manera de prevenir los brotes de eccema y dermatitis atópica?
  • ¿Hay algún tipo de jabón que deba usar?
  • Mi hijo tiene eccema. ¿Qué tipo de crema hidratante es mejor para él?
  • ¿Cómo puedo evitar que mi hijo se rasque la erupción?
  • Tengo eccema. ¿Lo tendrán mis hijos?
  • ¿Cómo debo cuidar la erupción si tengo un brote?