Dermatitis del pañal

Last Updated septiembre 2020 | This article was created by familydoctor.org editorial staff and reviewed by Kyle Bradford Jones

¿Qué es la dermatitis del pañal?

La dermatitis del pañal consiste en enrojecimiento y sarpullido en las nalgas o el área genital de un bebé. Es una irritación muy común. La mayoría de los bebés la padecen ocasionalmente. Normalmente, la dermatitis del pañal se puede tratar fácilmente en casa.

Síntomas de la dermatitis del pañal

El síntoma más común de la dermatitis del pañal es la piel enrojecida y sensible en el área del pañal (nalgas, muslos y genitales). Podrían ser unas cuantas manchas, o la erupción podría cubrir gran parte del área del pañal. Los bebés con dermatitis del pañal a menudo se quejan o lloran cuando se les toca o limpia esa área.

En casos graves, la irritación puede causar granos, ampollas u otro tipo de llagas en el área del pañal de su bebé. Si la irritación se infecta, puede volverse de color rojo brillante y la piel puede inflamarse. Los pequeños parches o manchas rojas pueden extenderse más allá de la parte principal de la irritación, incluso fuera del área del pañal.

Llame a su médico si:

  • Se forman granos o pequeñas úlceras.
  • La irritación sangra o supura (le sale) líquido.
  • Su bebé tiene fiebre.
  • La irritación se extiende a otras áreas, como los brazos, la cara o el cuero cabelludo.
  • La irritación empeora a pesar del tratamiento en el hogar.
  • La dermatitis del pañal se presenta en las primeras 6 semanas de vida.

¿Qué causa la dermatitis del pañal?

La dermatitis del pañal puede deberse a múltiples factores, que incluyen:

  • Irritación por heces u orina. Si se deja a un bebé con un pañal mojado o sucio durante demasiado tiempo, esto pueden causar una dermatitis del pañal. Las deposiciones frecuentes o la diarrea también pueden irritar la piel.
  • Fricción. Los pañales que rozan la piel o están demasiado ajustados pueden causar irritación.
  • Candidiasis. La cándida es un hongo que crece en lugares cálidos y húmedos. La irritación que causa, también llamada candidiasis, suele ser de color rojo brillante con manchas rojas más pequeñas alrededor de los bordes.
  • Reacción alérgica. El jabón, el detergente para la ropa, el suavizante de telas, los pañales desechables, las toallitas húmedas para bebés o las lociones pueden irritar la piel de su bebé. Observe atentamente la piel de su bebé para detectar reacciones. Deje de usar productos que parezcan causar una irritación.
  • Alimentos nuevos. Los cambios en la dieta de su bebé pueden cambiar el contenido y la frecuencia de sus deposiciones. Esto puede hacer que resulte más probable que sufra de una dermatitis del pañal. Un bebé amamantado podría desarrollar una irritación como reacción a algo que la madre ha comido.
  • Antibióticos. Las infecciones por hongos son comunes después de que el bebé ha estado tomando antibióticos o si la madre toma antibióticos durante la lactancia.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis del pañal?

Su médico examinará la irritación para diagnosticarla. Las pruebas no suelen ser necesarias. Muchas veces usted puede comenzar el tratamiento en casa sin consultar a su médico.

¿Se puede prevenir o evitar la dermatitis del pañal?

En muchos casos, la dermatitis del pañal se puede evitar o prevenir. Siga estos pasos como parte de su rutina diaria.

  • Revise el pañal de su bebé con frecuencia y cámbielo tan pronto como esté mojado o sucio.
  • Deje que la piel de su bebé se seque por completo antes de colocarle otro pañal.
  • Ajuste los pañales pero sin apretar, para permitir el flujo de aire.
  • No permita que las pestañas adhesivas del pañal se peguen a la piel de su bebé.
  • Lávese las manos antes y después de cambiar pañales para evitar la propagación de gérmenes que podrían causar infecciones.
  • Algunos bebés presentan irritaciones cutáneas con frecuencia. Puede aplicar una pomada protectora en cada cambio de pañal para evitar la irritación. Los productos que contienen óxido de zinc (como Desitin) o derivados del petróleo (como vaselina) son buenas opciones.
  • No use polvos, como maicena o talco para bebés, en las nalgas de su bebé. El inhalar el polvo puede irritar sus pulmones.

Tratamiento de la dermatitis del pañal

La clave para tratar la dermatitis del pañal es mantener el área del pañal de su bebé lo más limpia, fresca y seca posible.

Cambie el pañal de su bebé frecuentemente. Evite las toallitas húmedas para bebés, que a menudo contienen alcohol o fragancias que pueden ser irritantes. Limpie la piel con agua tibia (no caliente) o un jabón muy suave.

Cuando sea posible, permita que el bebé se quede sin pañal para que el aire seque la piel. Intente colocarle a su bebé un pañal de tela abierto durante la siesta. (Revise el pañal poco después de que su bebé se duerma y reemplácelo si está mojado. Los bebés a menudo orinan justo después de quedarse dormidos.)

Puede aplicar un ungüento o crema para la dermatitis del pañal en el área afectada antes de ponerle un pañal nuevo. No use cremas que contengan ácido bórico, alcanfor, fenol, salicilato de metilo o compuestos de tintura de benjuí. Estos químicos pueden resultar dañinos.

Si la irritación parece ser causada por una infección por cándida, llame a su médico. Es posible que deba tratarse con una crema o medicamento antimicótico.

Vivir con dermatitis del pañal

La dermatitis del pañal es muy común en los bebés, especialmente entre los 4 y los 15 meses de edad. Haga lo mejor que pueda para prevenirla. A veces no se puede evitar. El tratamiento en el hogar a menudo cura la dermatitis del pañal en unos pocos días. Si eso no funciona, llame a su médico de familia.

Si utiliza pañales de tela, también debe tener en cuenta estos consejos.

  • Lave los pañales en agua caliente con blanqueador para matar los gérmenes. También puede hervirlos durante 15 minutos en la estufa después de lavarlos.
  • Enjuague los pañales 2 o 3 veces para eliminar todo el jabón y los productos químicos.
  • Si utiliza detergente, asegúrese de elegir uno para pieles sensibles. Existen algunas marcas específicas para bebés y pañales de tela.
  • Evite el suavizante de telas y las toallitas para secadora, ya que pueden irritar la piel.
  • Trate de evitar los pantalones de plástico que se utilizan sobre los pañales. Aumentan el calor y la humedad en el área del pañal. Esto facilita la aparición de la dermatitis del pañal y el crecimiento de gérmenes.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Con qué frecuencia debo cambiarle el pañal a mi bebé?
  • ¿Qué ungüento sería mejor para mi bebé?
  • ¿Son mejores los pañales de tela o los desechables?
  • ¿Qué debo hacer si la dermatitis del pañal se propaga o empeora?
  • Mi bebé está tomando antibióticos. ¿Hay alguna manera de evitar que le dé dermatitis del pañal?
  • ¿Debo quitarle el pañal a mi bebé mientras duerme?