Candidiasis

¿Qué es la candidiasis?

La candidiasis es una infección por levaduras. Se produce en la lengua y el revestimiento de la boca. Puede ocurrir tanto en recién nacidos como en adultos con ciertas afecciones de salud.

Los síntomas de la candidiasis

Para los recién nacidos, los signos de candidiasis incluyen:

  • Manchas blancas y cremosas en la lengua o en la boca.
  • Boca roja o seca.
  • Problemas para amamantar, debido al dolor en la boca.
  • Erupción del pañal (rara vez).
  • Humor quisquilloso.
  • En la madre lactante, los síntomas de una infección por levaduras incluyen pezones agrietados, rojos, con picazón, doloridos o sensibles.

Para los adultos, el síntoma principal de la candidiasis son las llagas o manchas. Estos pueden sangrar si los raspa o cuando usted se cepilla los dientes. También puede sentir dolor al tragar.

¿Qué causa la candidiasis?

La candidiasis es causada por el hongo Candida. Aunque todas las personas tienen gérmenes en la boca, su sistema inmunitario trabaja para regularlos. Puede tener demasiada Cándida. Tener demasiado de este hongo causa la infección por candidiasis oral.

La candidiasis es más común en los recién nacidos, porque su sistema inmunológico aún se está desarrollando. Los recién nacidos también pueden tener candidiasis al nacer, si su madre tenía una infección vaginal por hongos en el momento del parto.

Los niños y los adultos también pueden tener candidiasis. Su riesgo de candidiasis aumenta si usted:

  • Se encuentra en mal estado de salud.
  • Tiene un sistema inmune débil.
  • Tiene VIH o SIDA.
  • Está bajo tratamiento de quimioterapia.
  • Ha tenido un trasplante de órgano.
  • Sufre de diabetes.
  • Toma varios antibióticos (demasiados puede matar las bacterias buenas que ayudan a regular la cándida).
  • Toma medicamentos esteroides (algunos inhaladores para el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, contienen esteroides).
  • Toma otros medicamentos que secan la boca.
  • Usa dentaduras postizas mal ajustadas.
  • Es fumador.

¿Cómo se diagnostica la candidiasis?

La candidiasis es fácil de diagnosticar para un médico. Él o ella le mirarán la lengua y la boca para detectar llagas. El médico podría raspar una de las llagas para obtener una muestra para examinar. Si tiene llagas en la garganta, su médico podría hacer un cultivo de garganta para examinar el hongo.

¿Se puede prevenir o evitar la candidiasis?

Usted puede ayudar a prevenir la candidiasis practicando una buena higiene bucal. Cepíllese los dientes y use hilo dental todos los días. Si usa un inhalador, enjuague su boca después de cada uso. Las personas con diabetes necesitan controlar su nivel de azúcar en la sangre. Cuando su nivel de azúcar en la sangre es alto, se acumula azúcar adicional en su saliva que alimenta la cándida. Si corre el riesgo de contraer candidiasis o tener candidiasis crónica, hable con su médico sobre las formas de controlar la afección.

No puede evitar que los recién nacidos se contagien de candidiasis, pero puede ayudar a reducir su riesgo.

  • Limpie y desinfecte todos los biberones y piezas de alimentación después de cada uso.
  • Limpie y desinfecte los chupones y los juguetes que los bebés se llevan a la boca.
  • Cambie el pañal de su bebé con frecuencia. Esto puede prevenir infecciones por hongos y erupciones de pañal.
  • Si tiene una infección por hongos en los pezones mientras amamanta, hable con su médico y obtenga tratamiento.
  • Si tiene una infección vaginal por hongos durante el embarazo, hable con su médico y obtenga tratamiento.

Tratamiento de la candidiasis

Su médico decidirá si tiene un caso leve o grave de candidiasis. Incluso los casos leves deben ser tratados por su médico. Después del tratamiento, usted puede tratar de evitar la candidiasis nuevamente comiendo yogur y tomando píldoras acidophilus. Estas pastillas se venden sin receta médica. Ayudan a equilibrar los gérmenes buenos y malos en la boca. Reemplace su cepillo de dientes para evitar gérmenes malos. Si tiene diabetes, deberá reducir su nivel de azúcar en la sangre.

Los casos graves requieren tratamiento antimicótico recetado, como:

  • medicamentos (en forma de píldora o líquido)
  • enjuague bucal
  • pastillas

Lo mismo se aplica a los recién nacidos. Los casos leves de candidiasis podrían resolverse por sí solos, pero su médico lo ayudará a decidir si esa es una opción en su caso. Si tiene una infección por hongos en los pezones, mientras amamanta, también necesitará tratamiento. El médico puede recetar una crema antimicótica para aplicar. Si no trata la infección, puede continuar transmitiéndola a su bebé. La mayoría de los casos de candidiasis en recién nacidos se tratan con medicamentos antimicóticos recetados. A menudo, se trata de gotas que se aplican a la lengua y la boca de su bebé.

Viviendo con candidiasis

Para la mayoría de las personas, la candidiasis oral desaparece con tratamiento. Sin embargo, es posible tener candidiasis crónica o recurrente. Esto es más común si tiene un sistema inmunitario débil o un problema de salud relacionado. Hable con su médico sobre cómo manejar la candidiasis. Es posible que deba tomar un medicamento antimicótico continuado.

Si la candidiasis no se trata, el hongo cándida a veces se puede propagar. Este puede causar infección en su:

  • esófago (esofagitis)
  • ojos (endoftalmitis)
  • cerebro (meningitis)
  • corazón (endocarditis)
  • articulaciones (artritis)

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tan peligrosa es la candidiasis?
  • ¿La candidiasis es contagiosa?
  • ¿Cuánto tiempo tengo que tomar medicamentos antimicóticos?
  • ¿Qué puedo tomar o dar a mis hijos para el dolor?
  • ¿Tiene algún consejo para amamantar a un recién nacido que tiene candidiasis?