Arritmia

Arritmia

¿Qué es la arritmia?

La arritmia es un cambio en el ritmo de los latidos del corazón. Su corazón puede latir demasiado rápido (taquicardia) o demasiado lento (bradicardia). O puede que tenga un ritmo cardíaco irregular. Esto ocurre si su corazón omite un latido o tiene un latido adicional. Las arritmias son comunes. En la mayoría de las personas, son de menor importancia y no son perjudiciales. Sin embargo, pueden ser graves o potencialmente mortales. Las arritmias son más graves si usted tiene otros problemas cardíacos.

Existen varios tipos de arritmias. En general, los tipos que se inician en las cámaras inferiores del corazón (ventrículos) pueden ser más graves que los que empiezan en las cámaras superiores (aurículas).

  • Fibrilación auricular: Su corazón late de forma irregular y demasiado rápido. Este tipo requiere tratamiento y puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular.
  • Taquicardia paroxística auricular: Su corazón tiene episodios en los que late demasiado rápido. Este tipo puede causar malestar, pero no es grave.
  • Latidos ectópicos: Su corazón tiene un latido adicional. Es necesario el tratamiento si usted tiene varios latidos adicionales seguidos y/u otros problemas cardíacos. Los ejemplos incluyen enfermedad cardíaca y cardiopatía congénita.
  • Taquicardia ventricular y fibrilación ventricular: El corazón late demasiado rápido y no puede bombear suficiente sangre. Estos tipos son graves y requieren tratamiento inmediato.

Síntomas de arritmia

A veces, las personas sienten que su corazón se acelera u omite un latido. Esto puede ser provocado por el ejercicio o las emociones fuertes. Por lo general, no son un motivo de preocupación. Consulte con su médico si usted presenta estos síntomas. Es posible que tenga una arritmia u otro problema del corazón. Los posibles signos de un problema más grave incluyen:

  • palpitaciones o golpes rápidos en el pecho
  • sensación de cansancio o mareo
  • desmayos
  • dificultad para respirar
  • dolor de pecho.

Busque atención médica de inmediato si se presentan síntomas y tiene antecedentes de enfermedad cardíaca o ataques al corazón.

¿Qué causa la arritmia?

Su corazón tiene 4 secciones, o cámaras. Las paredes de su corazón se comprimen una contra otra (contracción) para impulsar la sangre a través de las cámaras. Estas son controladas por las señales eléctricas en el “marcapasos” natural de su corazón (denominado nódulo sinoauricular). Los impulsos nerviosos y las hormonas en la sangre afectan la velocidad de las contracciones. Un problema en cualquiera de estas áreas puede causar una arritmia.

La causa más común es la enfermedad cardíaca. Las arritmias pueden ser causadas por cardiopatía congénita (CHD), función anormal de una válvula del corazón e insuficiencia cardíaca. Las arritmias menores pueden ser causadas ​​por otros factores. Estos incluyen el abuso de alcohol, el tabaquismo, la cafeína, el estrés o el ejercicio. Las arritmias también pueden producirse por razones desconocidas.

¿Cómo se diagnostica la arritmia?

Su médico le realizará un examen físico y revisará sus síntomas. Le preguntarán sobre su corazón y su historial médico. Su médico le hará pruebas para detectar la causa. Pueden realizarle un electrocardiograma (ECG o EKG). Durante esta prueba, usted permanecerá acostado mientras el médico monitorea los latidos de su corazón.

A su vez, podría realizarle una prueba de esfuerzo o estrés. Esta consiste en monitorear su corazón mientras camina sobre una cinta de correr. Podría recibir medicamentos para acelerar los latidos del corazón. Esto puede ayudar a detectar una posible enfermedad cardíaca subyacente.

Otra manera de hacer esto es usar una máquina llamada monitor Holter. Registra los ritmos de su corazón durante 24 horas. Si su médico quiere controlar su corazón durante más de 24 horas, podría darle un grabador de eventos. Éste registra muestras de los ritmos de su corazón durante dos días o más. El médico podría realizar otras pruebas para proporcionar información sobre su corazón.

¿Se puede prevenir o evitar la arritmia?

Usted puede prevenir algunos tipos de arritmias realizando cambios de estilo de vida. Limite el consumo de alcohol y deje de fumar. Mantenga un peso saludable mediante dieta y ejercicio. Coopere con su médico para controlar las enfermedades cardíacas u otros problemas de salud.

Tratamiento de la arritmia

El tratamiento depende del tipo de arritmia. Algunas arritmias leves pueden no requerir tratamiento. Otros tipos pueden tratarse con medicamentos. Los casos severos requieren tratamientos adicionales, tales como:

  • Marcapasos artificial. El dispositivo electrónico se coloca en el pecho debajo de la piel. Ayuda a su corazón a mantener un ritmo regular.
  • Desfibrilación cardíaca. Una breve descarga eléctrica puede detener un ritmo anormal y restaurar uno normal.
  • Cirugía. Existen procedimientos que pueden corregir ciertos tipos de arritmias. Si se produce la arritmia en un área determinada de su corazón, dicha área puede eliminarse. Un procedimiento denominado ablación cardíaca puede destruir el tejido en su corazón que causa la arritmia.

Las arritmias causadas por problemas de salud deben ser tratadas y controladas de manera adecuada.

Vivir con arritmia

Las personas que padecen casos leves pueden requerir monitorización, sin otras formas de tratamiento. Para los casos más severos, el tratamiento puede controlar los síntomas y la frecuencia cardíaca para ayudar a prevenir daños. Si su afección no se trata, puede ocasionar ataque al corazón, accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca. Siga las instrucciones del médico y mantenga un estilo de vida saludable.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de arritmia tengo? y ¿presenta esta un peligro para mi vida?
  • ¿Qué tipos de tratamiento necesito y necesitaré hacerlo toda mi vida?
  • ¿Necesitaré un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable?
  • ¿Cómo sé si mi afección está empeorando? ¿Qué debo hacer si empeora?
  • ¿Existen cambios de estilo de vida que pueda hacer para reducir el riesgo de complicaciones?

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