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Cardiopatía congénita

Última actualización octubre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es una cardiopatía congénita?

La cardiopatía congénita es un problema del corazón que está presente al nacer. “Congénita” es otra forma de decir que su bebé nació con la cardiopatía. Significa que el corazón se desarrolló con una anomalía o debilidad. La afección puede ser fatal.

Los problemas cardíacos congénitos son el tipo más común de malformación congénita. Pueden ser simples o complejos. Entre ellos se pueden incluir los siguientes:

  • Defectos en las válvulas del corazón
  • Un orificio en el corazón
  • Defectos en una de las cámaras
  • Anormalidades del músculo cardíaco

Síntomas de la cardiopatía congénita

Los síntomas dependen del tipo de problema. Algunos problemas cardíacos pueden causar síntomas de inmediato. Otros causan síntomas a medida que el niño crece. A veces nunca hay síntomas. Muchos bebés con un defecto congénito del corazón crecen sanos y fuertes.

Los defectos cardíacos congénitos graves pueden causar los siguientes síntomas en los recién nacidos:

  • Respiración rápida
  • Color azulado de la piel, los labios y las uñas
  • Fatiga o mala alimentación
  • Soplo en el corazón (un sonido extra que se oye cuando un médico escucha los latidos del corazón)

En niños mayores o adultos, los problemas cardíacos congénitos pueden causar síntomas tales como:

¿Qué causa la cardiopatía congénita?

Los médicos no siempre saben qué causa un defecto cardíaco congénito. Algunos factores de riesgo para defectos cardíacos congénitos incluyen:

  • Antecedentes familiares de problemas cardíacos congénitos.
  • Ciertos trastornos genéticos, como el síndrome de Down
  • Ciertas infecciones durante el embarazo, como la rubéola
  • Algunos medicamentos, productos químicos y alcohol

También se han encontrado problemas cardíacos en bebés de mujeres con diabetes que no controlan su nivel de azúcar en la sangre durante el embarazo.

¿Cómo se diagnostica la cardiopatía congénita?

Los problemas cardíacos graves se pueden diagnosticar durante el embarazo con una ecografía. A veces, el problema se diagnostica inmediatamente después de que nace el bebé. Es posible que no se detecten problemas cardíacos menos graves hasta que el niño sea mayor o incluso en la edad adulta.

Varias pruebas pueden mostrar qué tipo de cardiopatía puede tener su bebé. Las pruebas también pueden ayudar al médico a ver qué tan bien está funcionando el corazón. Un médico puede ordenar exámenes si sospecha de un defecto congénito del corazón o si su bebé tiene un factor de alto riesgo. Estas son algunas pruebas que se podrían realizar a su bebé:

  • Un ECG o EKG (electrocardiograma) mide la actividad eléctrica en el corazón.
  • La oximetría de pulso muestra cuánto oxígeno hay en la sangre del bebé.
  • Una ecografía fetal le da al médico una imagen ecográfica del corazón del bebé.
  • Una radiografía de tórax muestra qué tan bien está creciendo el corazón, y si los pulmones de su bebé tienen líquido.
  • El cateterismo cardíaco usa un medio de contraste en el corazón para darle al médico una imagen clara del problema.
  • La resonancia magnética cardiovascular se está volviendo más popular porque produce mejores imágenes que otros métodos.

¿Se puede prevenir o evitar la cardiopatía congénita?

En muchos casos, no hay nada que usted pueda hacer para prevenir una cardiopatía congénita. Pero puede tomar algunas medidas para protegerse y proteger a su bebé.

  • Informe a su médico si está embarazada antes de tomar cualquier medicamento.
  • Pregúntele a su médico qué tipos de productos químicos o sustancias podrían ser perjudiciales para su bebé.
  • Si usted tiene diabetes o diabetes gestacional, mantenga su nivel de azúcar en la sangre bajo control.
  • Realice un análisis de sangre al principio de su embarazo para ver si es inmune a la rubéola. Si no es así, vacúnese inmediatamente después del parto.

Tratamiento de la cardiopatía congénita

El tratamiento depende del problema cardíaco y de su gravedad. Algunas personas no necesitan ningún tratamiento. Otros problemas cardíacos requieren tratamiento con medicamentos, procedimientos o cirugía. Su médico hablará con usted sobre las opciones de tratamiento para usted o su hijo.

Muchos bebés con cardiopatías necesitan medicamentos para fortalecer su corazón o para prevenir otros problemas. Es muy importante dar el medicamento exactamente como su médico se lo indique.

Algunos bebés necesitan una cirugía. Algunos problemas cardíacos deben que ser resueltos tan pronto como el bebé nazca. Otros problemas pueden esperar hasta que el niño crezca. A veces, la reparación lleva más de una operación. Después de la cirugía, su bebé probablemente permanezca en una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) por unos días. Allí, los médicos y enfermeros podrán controlarlo de cerca. Muchos niños han vuelto a la normalidad en tan solo unos días después de la cirugía del corazón.

Vivir con una cardiopatía congénita

Los bebés con cardiopatías pueden cansarse fácilmente mientras se están alimentando. Trate de darle cantidades más pequeñas de leche por vez. Luego, alimente a su bebé con más frecuencia. Puede que necesite más alimento debido a que el defecto cardíaco hace que el corazón trabaje más. Esto hace que su bebé queme más calorías, al igual que usted quema más calorías cuando hace ejercicio.

¿Puede una cardiopatía congénita causar otros problemas?

Algunas personas con problemas cardíacos congénitos están en un riesgo más alto de sufrir otros problemas cardíacos, que incluyen:

  • Endocarditis bacteriana. Es una infección de las válvulas del corazón o el revestimiento de las cámaras del corazón.
  • Hipertensión pulmonar. Esto es un aumento en la presión arterial que va a los pulmones.
  • Arritmia. Es un latido del corazón que es demasiado rápido o demasiado lento, o cuando se omite un latido.
  • Insuficiencia cardíaca Esto es cuando un corazón no bombea sangre como debería. Provoca que se acumule líquido en los pulmones o el cuerpo.

Incluso si el problema se resuelve, su hijo tendrá que ser controlado por problemas cardíacos durante el resto de su vida.

Hacer frente a un problema cardíaco de su hijo

El cuidado de un bebé o un niño con un problema cardíaco puede tener una carga emocional y ser estresante. Usted necesita toda la información y el apoyo posible. Póngase en contacto con otros padres de niños con problemas cardíacos. Entienden por lo que está pasando y pueden compartir sus habilidades para enfrentar el problema. El médico de su hijo puede ayudarlo a conectarse con grupos de apoyo. Hable con un consejero si está teniendo problemas para hacer frente a los problemas. Este puede ayudarlo a reducir el estrés, la ansiedad y la depresión.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de problema cardíaco tiene mi hijo?
  • ¿Cuál es la causa probable del problema cardíaco de mi hijo?
  • ¿Qué tipo de tratamiento necesita mi hijo?
  • ¿Cuáles son los riesgos asociados con el tratamiento?
  • ¿Cuál es el tiempo de recuperación para este tratamiento?
  • ¿Cuáles son algunas señales de que la afección de mi hijo está empeorando?
  • ¿Está mi hijo en riesgo de sufrir problemas de salud a largo plazo?

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