Abuso del alcohol

Descripción general

¿Cómo puedo determinar si el alcohol es un problema para mí?

El alcohol es un problema si afecta cualquier parte de su vida, incluida su salud, su trabajo y su vida en el hogar. Usted puede tener un problema con el alcohol si piensa en beber todo el tiempo, si vive intentando dejar de beber por su propia cuenta pero no puede, o si a menudo bebe más de lo que planifica o más de lo que es seguro para lo que está haciendo (como conducir un automóvil).

¿Cuáles son algunos de los signos de que el alcohol es un problema?

No todos los signos son evidentes. A muchas personas les resulta difícil reconocer que el alcohol es un problema. Con frecuencia, las personas que lo rodean ven su problema antes que usted. Piense en lo que le dicen sus amigos y sus familiares sobre el consumo de alcohol. Después hable con su médico de familia sobre sus inquietudes.

Síntomas

¿Estoy bebiendo demasiado?

Usted está bebiendo demasiado si alguna de las siguientes afirmaciones es verdadera. Usted es:

*Un trago = una botella de cerveza (4.5% de alcohol) de 12 onzas, una copa de vino (12.9% de alcohol) de 5 onzas o 1.5 onzas de bebidas destiladas con una graduación alcohólica de 40° (80 proof).

  • Una mujer que consume más de 7 tragos* por semana o más de 3 tragos por ocasión.

  • Un hombre que consume más de 14 tragos* por semana o más de 4 tragos por ocasión.

  • Es mayor de 65 años y consume más de 7 tragos* por semana o más de 3 tragos por ocasión.

¿Estoy bebiendo en exceso?

Usted está bebiendo en exceso si alguna de las siguientes afirmaciones es verdadera. Usted es:

  • Una mujer que consume más de 3 tragos todos los días o 21 tragos por semana.

  • Un hombre que consume más de 5 tragos todos los días o 35 tragos por semana.

¿Tengo riesgos por el alcohol?

Usted tiene riesgos por el alcohol si una de las siguientes afirmaciones o más de una son verdaderas. Usted:

  • Bebe y conduce u opera maquinaria, o mezcla alcohol con medicamentos de venta libre o de venta con receta.

  • No informa a su médico o al farmacéutico que usted es un bebedor habitual.

  • Está embarazada o está intentando quedar embarazada y bebe, aunque sea con moderación (incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden hacer daño al feto).

  • Bebe alcohol mientras está cuidando niños.

  • Bebe alcohol aunque tiene una afección médica que puede empeorar al beber.

¿El consumo de alcohol se ha convertido en un hábito para mí?

El consumo de alcohol se ha convertido en un hábito para usted si bebe en forma regular para:

  • Relajarse, aliviar la ansiedad o dormirse.

  • Estar más cómodo en situaciones sociales.

  • Evitar pensar en cosas tristes o desagradables.

  • Socializar con otros bebedores habituales.

¿El consumo de alcohol se ha convertido en un problema para mí?

El alcohol se ha convertido en un problema para usted si una de las siguientes afirmaciones o más de una son verdaderas. Usted:

  • No puede dejar de beber una vez que empieza.

  • Sintió la necesidad de reducir el consumo de alcohol.

  • Ha intentado dejar de beber durante alrededor de una semana pero solo pudo lograrlo algunos días.

  • No hace lo que debe hacer en el trabajo o en el hogar debido al consumo de alcohol.

  • Se siente culpable después de beber.

  • Encuentra que otras personas le hacen comentarios sobre el consumo de alcohol.

  • Se sintió molesto cuando criticaron su consumo de alcohol.

  • Consume un trago por la mañana para encaminarse después de haber bebido en exceso la noche anterior.

  • No puede recordar lo que sucedió mientras usted bebía.

  • Ha hecho un daño a alguien como resultado de su consumo de alcohol.

¿El alcohol está controlando mi vida?

Sí, si usted:

  • Alguna vez se preocupó por tener suficiente alcohol para una noche o un fin de semana.

  • Esconde el alcohol o lo compra en diferentes tiendas para que nadie sepa cuánto está bebiendo.

  • Cambia de un tipo de bebida a otra con la esperanza de que así evitará beber demasiado o emborracharse.

  • Intenta obtener bebidas "adicionales" en un evento social o consume bebidas cuando nadie lo está mirando.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa del alcoholismo?

Las causas del alcoholismo no se conocen por completo. Los antecedentes familiares de alcoholismo hacen que haya más probabilidades de alcoholismo. Los hombres parecen estas más en riesgo que las mujeres. Algunos bebedores consumen alcohol para intentar aliviar la ansiedad, la depresión, la tensión, la soledad, la falta de confianza en si mismos o la infelicidad.

Tratamiento

¿Por qué debo dejar de beber?

Dejar de beber es la única manera de detener los problemas que está provocando el alcohol en su vida. Es posible que no sea fácil dejar de beber. Pero sus esfuerzos serán recompensados con mejor salud, mejores relaciones y un sentimiento de realización. Cuando piense en dejar de beber, podría convenirle hacer una lista de sus motivos para hacerlo.

¿Qué necesito saber sobre el tratamiento y la recuperación del abuso del alcohol?

La decisión de dejar de consumir alcohol u otras drogas es muy importante para su salud. Hable con su médico si ha decidido dejar de beber. Este puede dirigir su tratamiento, ayudar a encontrar apoyo y monitorear su afección a medida que se recupera.

¿Cómo dejo?

El primer paso es reconocer que usted controla su propia conducta. Este es el único control real que tiene de su vida. Entonces úselo. A continuación se presentan los pasos siguientes:

  1. Comprométase a dejar de beber. Una vez que decida dejar, puede hacer planes para asegurarse de tener éxito.

  2. Busque ayuda de su médico. Este puede ser su mayor aliado. El alcoholismo es un tipo de enfermedad y puede tratarse. Hablar con su médico o con un consejero sobre sus problemas también puede ser útil.

  3. Busque apoyo. Comuníquese con Alcohólicos Anónimos, el Consejo Nacional sobre el Alcoholismo y la Dependencia de Drogas o el Centro para el Tratamiento del Abuso de Sustancias (Center for Substance Abuse Treatment). Llame para obtener información sobre los programas de tratamiento locales y para hablar con alguien sobre su problema con el alcohol. Ellos le darán las herramientas y el apoyo que necesita para dejar de beber. También pida apoyo a su familia y amigos.

¿Qué se siente al dejar de beber?

Cuando bebe, el cuerpo intenta compensar los efectos depresivos del alcohol. Este aumento de tolerancia al alcohol puede provocar graves síntomas de abstinencia cuando las personas que beben mucho dejan de hacerlo. Entre los síntomas graves de abstinencia se incluyen ver cosas, convulsiones y delirium tremens (confusión, ver imágenes vívidas, temblores graves, desconfiar mucho) e incluso la muerte. Esta es la razón por la cual usted necesita el cuidado de su médico si ha estado bebiendo en exceso y está intentando dejar de hacerlo.

Complicaciones

¿Cómo afecta el alcohol la salud?

El alcohol tiene muchos efectos sobre la salud. Puede provocar cirrosis, una enfermedad del hígado. Es una de las causas principales de muertes y lesiones por accidentes. Puede tener efectos graves en el bebé durante el embarazo. También puede provocar dolor de estómago debido al sangrado de una úlcera o a la irritación del recubrimiento del estómago.

¿Qué otras cosas puede hacer el alcohol en mi cuerpo?

El alcohol puede:

  • Hacerlo aumentar de peso.

  • Hacerlo sentir indispuesto o mareado.

  • Darle mal aliento.

  • Causarle movimientos torpes.

  • Hacerle arrastrar las palabras al hablar.

  • Hacer que tenga erupciones en la piel.

  • Hacerlo sentir fuera de control.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo está afectando el alcohol a mi salud?

  • ¿Qué se considera un problema con el consumo de alcohol?

  • ¿Cómo puede tratarse un problema con el consumo de alcohol?

  • Estoy embarazada. ¿Cómo puede afectar el alcohol a mi bebé?

  • ¿Puedo tomar medicamentos para el dolor mientras estoy recibiendo tratamiento para la dependencia del alcohol?

  • ¿Puedo tomar antidepresivos mientras estoy recibiendo tratamiento para la dependencia del alcohol?

  • ¿Puede recomendar un grupo de apoyo para que me ayude con mi recuperación?

  • ¿Existen medicamentos que pueden ayudar a tratar la dependencia del alcohol?

  • ¿Cómo será la abstinencia del alcohol?

  • ¿Qué puedo hacer para aliviar los síntomas de abstinencia del alcohol?

Otros signos de que el alcohol es un problema

  • Accidentes.

  • Ansiedad.

  • Ser inusualmente desconfiado.

  • Pérdida del conocimiento/pérdida de la memoria

  • Ruptura de relaciones.

  • Depresión.

  • Recibir multas de tránsito bajo la influencia del alcohol.

  • Insomnio.

  • Pérdida de la autoestima.

  • No cuidarse a usted mismo.

  • Mal desempeño en el trabajo.

  • Tomarse días de ausencia por enfermedad por resacas.

  • Temblores en las manos.

  • Problema para tener erecciones (hombres).

  • Vómitos.

Las Citas

  • Problem Drinking and Alcoholism: Diagnosis and Treatment by MA Enoch, M.D., M.R.C.G.P. and D Goldman, M.D.( 02/01/02, http://www.aafp.org/afp/20020201/441.html)