Abuso del alcohol

¿Qué es el abuso de alcohol?

El abuso de alcohol es un problema grave. Es un patrón de beber demasiado alcohol con demasiada frecuencia e interfiere con su vida diaria. Puede estar sufriendo abuso de alcohol si bebe demasiado alcohol a la vez o con demasiada frecuencia durante la semana. También es un problema si no puede dejar de beber y ello daña sus relaciones. Puede causar que no pueda funcionar en el trabajo y en otras áreas de su vida.

El abuso de alcohol puede conducir a la dependencia física del alcohol, o alcoholismo. Demasiado alcohol a la vez también puede provocar intoxicación por alcohol. Una bebida alcohólica se define como una botella de cerveza de 12 onzas; una copa de vino de 5 onzas; o 1.5 onzas de licores destilados de 80 grados proof (como whisky, ron o tequila).

Usted abusa del alcohol si:

  • Bebe 7 bebidas por semana o más de 3 bebidas por ocasión (para mujeres).
  • Bebe más de 14 bebidas por semana o más de 4 bebidas por ocasión (para hombres).
  • Bebe más de 7 bebidas por semana o más de 3 bebidas por ocasión (para hombres y mujeres mayores de 65 años).
  • El consumo de estas cantidades de alcohol perjudica la salud, las relaciones, el trabajo o causa problemas legales.

Síntomas del abuso de alcohol

  • Ha intentado dejar de consumir alcohol durante una semana o más, pero no puede pasar unos días sin beber.
  • No puede dejar de beber una vez que comienza.
  • Reconoce que debe detener o reducir el consumo.
  • No puede desempeñarse en el trabajo o en la casa cuando está bebiendo.
  • Se siente culpable después de beber.
  • Otros le dicen que tiene un problema.
  • Se siente molesto por las críticas a su consumo de alcohol.
  • Toma una bebida por la mañana para ponerse en marcha después de beber demasiado la noche anterior.
  • Ha lastimado físicamente a otra persona o a usted mismo después de haber bebido demasiado. Esto podría deberse a accidentes o violencia.
  • Esconde su bebida o su alcohol.
  • Tiene desvanecimientos y fallas de memoria después de beber demasiado.
  • Está deprimido.
  • Está recibiendo multas de tránsito mientras está bajo los efectos del alcohol.
  • Su consumo de alcohol está interfiriendo con sus relaciones.
  • Le tiemblan las manos.

El alcohol también afecta la salud de otras maneras. Puede causar cirrosis, una enfermedad del hígado. Es una causa importante de muertes y lesiones debido a accidentes. Puede dañar la salud de su bebé si bebe alcohol durante el embarazo. Puede causar una úlcera sangrante e irritar el revestimiento del estómago. El alcohol también puede hacer que aumente de peso, se sienta enfermo o mareado, que tenga mal aliento y que tenga erupciones en la piel.

¿Qué causa el abuso de alcohol?

Las personas abusan del alcohol por muchas razones. Puede deberse a la presión social, un deseo de relajarse, un mecanismo de afrontamiento para la ansiedad, la depresión, la tensión, la soledad, la duda, la infelicidad o un historial familiar de abuso de alcohol.

¿Cómo se diagnostica el abuso de alcohol?

Muchas personas que abusan del alcohol escucharán decir a familiares y amigos que tienen un problema. En general, los médicos creen que una persona abusa del alcohol cuando:

  • El consumo repetido de alcohol interfiere con sus responsabilidades en el trabajo, el hogar o la escuela.
  • El consumo repetido de alcohol los pone a usted u otra persona en peligro físico (conducir, operar maquinaria, mezclar alcohol y medicamentos, beber alcohol durante el embarazo).
  • El consumo repetido de alcohol conduce a problemas legales.
  • El consumo repetido de alcohol daña sus relaciones.

¿Se puede prevenir o evitar el abuso de alcohol?

Si tiene antecedentes familiares de alcoholismo o abuso de alcohol, es posible que tenga que trabajar más para resistir o limitar el alcohol. Otras formas de reducir el consumo de alcohol incluyen:

  • Limitarse a un trago cuando esté solo o con amigos.
  • Buscar tratamiento para afecciones subyacentes de salud mental.
  • Evitar pasar tiempo con otras personas que abusan del alcohol.
  • Hablar con su médico.
  • Considerar unirse a un grupo de apoyo compuesto por otras personas que enfrentan el mismo desafío.

Su médico puede evaluar el abuso de alcohol. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda evaluar a los adultos de 18 años o más por abuso de alcohol. Además, la AAFP recomienda enseñar a los adolescentes entre 12 y 17 años a evitar el consumo de alcohol.

Tratamiento del abuso de alcohol

Si usted es quien sufre abuso de alcohol, el primer paso es reconocer que necesita ayuda. Muchos estudios muestran que las personas que luchan contra el abuso de alcohol pueden beneficiarse de alguna forma de tratamiento. Sin embargo, todas las personas son diferentes y no todos los tratamientos funcionan igual para todas. Cuanto antes una persona busque tratamiento, mejor será el resultado.

Se puede usar terapia conductual para tratar el abuso de alcohol. La terapia puede tomar la forma de grupos de apoyo, asesoramiento o una combinación de ambos. Mediante algunos medicamentos recetados se puede tratar el abuso de alcohol al ayudar a las personas a dejar o reducir su consumo. Al igual que con todos los medicamentos, algunos pueden causar efectos secundarios.

Una vez que haya encontrado un tratamiento que sea efectivo para usted, es importante atenerse a ese tratamiento. Además, es útil evitar situaciones que involucren mucha cantidad de alcohol.

Vivir con el abuso de alcohol

Vivir con el abuso de alcohol significa reconocer los disparadores que hacen que desee beber. Por ejemplo, reunirse con otras personas que beben puede traerle dificultades. Es posible que esté atravesando un momento de estrés o tristeza en su vida y que no tenga un consejero o un amigo con quien hablar. Esto podría hacer que recurra al alcohol para que lo ayude a sobrellevar el problema.

Vivir con abuso de alcohol seguirá siendo un problema si no reconoce que necesita ayuda. Continuará poniendo en peligro su seguridad, su empleo o sus estudios y sus relaciones.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El abuso de alcohol puede comenzar cuando se es una persona mayor?
  • ¿Los medicamentos recetados utilizados para el abuso de alcohol interactuarán con otros medicamentos que tomo para mi salud?
  • ¿Puedo tomar medicamentos antidepresivos mientras recibo tratamiento por abuso de alcohol?
  • ¿Puedo beber ocasionalmente si estoy sufriendo abuso de alcohol y puedo parar después de una bebida?
  • ¿Cuáles son los signos y los síntomas de la abstinencia de alcohol?