Abuso del alcohol

Abuso del alcohol

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¿Qué es el abuso de alcohol?

El abuso de alcohol es un problema serio. Constituye un patrón de beber demasiado con demasiada frecuencia, lo que interfiere con su vida diaria. Puede sufrir de abuso de alcohol si bebe demasiado de una vez o en muchas veces a lo largo de la semana. Si no puede dejar de beber, y eso daña sus relaciones, también es un problema. Puede incapacitarlo para realizar sus funciones en el trabajo y en otras áreas de la vida.

También puede llevarlo a la dependencia física o alcoholismo. Demasiado alcohol de una vez también puede conducir a una intoxicación. Se consideran bebidas alcohólicas: 1 botella de cerveza de 12 onzas, 1 vaso de vino de 5 onzas o 1.5 onzas de una bebida destilada de grado alcohólico 80 (como whisky, ron o tequila).

Los siguientes casos se consideran abuso de alcohol:

  • Si toma 7 bebidas a la semana o más de 3 por ocasión (en el caso de las mujeres).
  • Si toma más de 14 bebidas a la semana o más de 4 por ocasión (en el caso de los hombres).
  • Si toma más de 7 bebidas a la semana o más de 3 por ocasión (en el caso de hombres y mujeres de más de 65 años).
  • Consumir estas cantidades de alcohol daña su salud, sus relaciones, su trabajo o causa problemas legales.

Síntomas de abuso de alcohol

  • Ha intentado dejar de beber durante una semana o más, pero no puede abstenerse más de unos cuantos días.
  • Una vez que comienza, no puede dejar de beber.
  • Reconoce que necesita dejar de tomar alcohol o reducir el consumo.
  • No puede desempeñarse en su trabajo o en hogar cuando bebe.
  • Se siente culpable después de beber.
  • Otras personas le dicen que tiene un problema.
  • Se siente molesto por las críticas.
  • Toma una bebida en la mañana para poder ponerse en marcha después de haber bebido demasiado la noche anterior.
  • Ha herido físicamente a otra persona o se ha herido a usted mismo después de haber bebido demasiado, ya sea como consecuencia de un accidente o de una situación de violencia.
  • Esconde que bebe o esconde las botellas.
  • Tiene lagunas mentales o pérdida de memoria temporal después de beber demasiado.
  • Está deprimido.
  • Recibe multas de tránsito mientras está bajo los efectos del alcohol.
  • Su bebida interfiere con sus relaciones.
  • Le tiemblan las manos.

El alcohol también afecta su salud de otras formas. Puede causar cirrosis, una enfermedad del hígado; es causa significativa de muertes y lesiones por accidentes; puede dañar la salud de su bebé si toma alcohol durante el embarazo; puede provocar una úlcera sangrante e irritar el revestimiento de su estómago. El alcohol también puede hacer que suba de peso, que se sienta indispuesto o mareado y provocarle mal aliento y erupciones en la piel.

¿Qué ocasiona el abuso de alcohol?

Las personas abusan del alcohol por muchas razones. Pueden hacerlo debido a la presión social, al deseo de relajarse, como mecanismo de enfrentamiento de la ansiedad, por depresión, tensión, soledad, baja autoestima o tristeza o debido a un historial familiar.

¿Cómo se diagnostica este problema?

Muchas personas que abusan del alcohol oirán a sus familiares y amigos decirles que tienen un problema. En general, los médicos creen que una persona padece este mal en los siguientes casos:

  • Cuando el consumo repetido de alcohol interfiere con sus responsabilidades en el hogar, el trabajo o la escuela.
  • Cuando el consumo repetido de alcohol lo pone en riesgo de daño físico a usted o a otra persona (al conducir u operar maquinaria, al mezclar alcohol y medicamentos, al beber durante el embarazo).
  • Cuando el consumo repetido de alcohol conduce a problemas legales.
  • Cuando el consumo repetido de alcohol daña sus relaciones.

¿Puede prevenirse o evitarse el abuso de alcohol?

Si tiene antecedentes familiares de alcoholismo o abuso de alcohol, puede que tenga que esforzarse más por evitar o limitar su consumo. Estas son algunas formas de reducir el alcohol que consume:

  • Limítese a una sola bebida cuando esté solo o con amigos.
  • Busque tratamiento para afecciones mentales subyacentes.
  • Evite pasar tiempo con otras personas que abusan del alcohol.
  • Hable con su médico.
  • Considere unirse a un grupo de apoyo formado por otras personas que enfrentan el mismo desafío.

Su médico puede hacer pruebas de detección de abuso de alcohol. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda evaluar el uso incorrecto de alcohol en adultos de 18 años en adelante. Ese organismo también recomienda enseñar a los adolescentes de entre 12 y 17 años a evitar el alcohol.

Tratamiento del abuso de alcohol

Si usted es quien sufre este problema, el primer paso es reconocer que necesita ayuda. En muchos estudios, se demuestra que quienes luchan contra el abuso de alcohol pueden beneficiarse si realizan alguna forma de tratamiento. Sin embargo, cada persona es diferente. No todos los tratamientos funcionan igual para todos. Cuanto antes busque tratamiento una persona, mejor será el resultado.

Para tratar el abuso de alcohol, puede usarse la terapia conductual; el tratamiento puede realizarse en grupos de apoyo, mediante asesoramiento psicológico o con una combinación de ambos. Existen algunos medicamentos recetados para tratar el abuso de alcohol que pueden ayudar a las personas a dejar de beber o a reducir su consumo. Como ocurre con todos los medicamentos, algunos pueden tener efectos secundarios.

Una vez que haya encontrado un tratamiento eficaz para usted, es importante que se apegue a él. También es útil evitar situaciones que involucren mucho alcohol.

Vivir con el abuso de alcohol

Vivir con el abuso de alcohol significa reconocer los disparadores que hacen que desee beber. Por ejemplo, reunirse con otras personas que beben puede traerle dificultades. Es posible que esté atravesando un momento de estrés o tristeza en su vida y que no tenga un consejero o un amigo con quien hablar. Esto podría hacer que recurra al alcohol para que lo ayude a sobrellevar el problema.

Vivir con abuso de alcohol seguirá siendo un problema si no reconoce que necesita ayuda. Continuará poniendo en peligro su seguridad, su empleo o sus estudios y sus relaciones.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El abuso de alcohol puede comenzar cuando uno es mayor?
  • ¿Los medicamentos recetados para el abuso de alcohol interactuarán con los que tomo para mi salud?
  • ¿Puedo tomar antidepresivos mientras estoy en tratamiento por abuso de alcohol?
  • ¿Puedo beber en forma ocasional si sufro de abuso de alcohol y puedo detenerme después de una bebida?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la abstinencia de alcohol?

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