Ayudar a los niños a enfrentar a los acosadores

El acoso escolar es un comportamiento agresivo y no deseado de un niño en edad escolar hacia otro. Los acosadores usan su poder, como la popularidad o la fuerza física, para herir repetidamente a otros de una manera u otra.

El acoso escolar es una preocupación para los padres y las escuelas. Puede ocurrir en la escuela, pero también durante actividades extracurriculares o en lugares públicos. El acoso en línea o ciberacoso tiene lugar a través de correo electrónico, mensajes de texto y redes sociales. Algunos sitios de redes sociales tienen fama de publicar chismes anónimos y comentarios intimidatorios. Muchas escuelas educan a los estudiantes sobre el acoso escolar y tienen consecuencias específicas según su comportamiento. Desafortunadamente, cada escuela y distrito escolar es diferente. Algunas escuelas enfrentan críticas por no hacer lo suficiente para abordar el acoso escolar. Por lo tanto, es importante que los padres hablen regularmente con sus hijos sobre el acoso escolar.

El camino hacia un mejor bienestar

A medida que su hijo crece y entra a la escuela, es difícil saber qué sucede todo el tiempo. No puede estar en todas partes con su hijo. Sin embargo, ser activo en su vida ayuda. Comprender el acoso y cómo lidiar con él también ayuda. La intimidación no siempre es como se retrata en las películas y en la televisión. Generalmente ocurre en una de tres formas: verbal, social o física. Los acosadores usan su poder (su fuerza o su popularidad) para herir a los demás emocional o físicamente.

Si su hijo sufre acoso verbal, puede ser víctima de burlas, insultos, amenazas y comentarios sexuales vergonzosos. Esto puede suceder cara a cara, por escrito o en línea. El acoso social afecta las relaciones y la participación grupal. Por ejemplo, dejar a alguien fuera del grupo o de una fiesta a propósito, difundir rumores, ordenar que otros no sean amigos de alguien y avergonzar a alguien en público son formas de acoso social (también en línea). La intimidación física implica hacer daño deliberadamente a alguien (golpear, patear, pegar) o destruir su propiedad. La intimidación física también incluye hacer tropezar, hacer gestos groseros con las manos y escupir. No hay una razón lógica para explicar por qué una persona (o grupo) intimida a otra. Nunca es un comportamiento aceptable.

Como padre, puede ayudar a su hijo a responder a la intimidación. Apoye a su hijo si está siendo intimidado o si ve que alguien más está siendo intimidado. Escuche y tome en serio a su hijo. Obtenga toda la información de la situación. Pregunte qué forma de acoso está ocurriendo, dónde está sucediendo y con qué frecuencia. Si su hijo está siendo acosado, hágale saber que no causó el acoso. Puede ser difícil para su hijo hablar sobre ser acosado. Anímelo a hablar sobre esto con usted. Acuda con su hijo a un consejero o administrador escolar para denunciar el acoso escolar. Hable con su médico de familia sobre una remisión a un proveedor de salud mental si su hijo necesita más apoyo.

Enséñele a su hijo cómo responder si está siendo acosado. El juego de roles (representar lo que le diría a un acosador) puede ayudar. Prepare respuestas verbales, como decirle al acosador que se detenga o bromear para salir de la situación. (Algunos niños se sienten más cómodos bromeando en lugar de enfrentarse al acosador). Dígale a su hijo que no pelee. Alejarse a un lugar seguro y decirle a un adulto es una buena opción.

Trate el acoso cibernético de la misma manera. Dígale a su hijo que:

  • No debe responder a la intimidación en línea y en las redes sociales.
  • Mantenga un registro y evidencia de cada amenaza o incidente de intimidación. Tome una captura de pantalla de lo que aparezca en la computadora o el teléfono.
  • Bloquee al acosador en su teléfono y redes sociales.
  • Informe el comportamiento a los funcionarios escolares. Puede hacer un seguimiento con la policía local y su proveedor de servicios de Internet si es necesario.

Si su hijo es testigo de acoso escolar, dígale a su hijo que debe informar a un adulto inmediatamente. La investigación muestra que involucrar a un adulto rápidamente puede detener la intimidación en última instancia. Anime a su hijo a ser más que solo un espectador si es testigo de intimidación. Anime a su hijo a informar el comportamiento a un adulto de confianza para ayudar a la víctima a alejarse del acosador y no ser parte de la multitud que observa pasivamente, y para ser un buen ejemplo. Si su hijo conoce a alguien que está siendo acosado por Internet, dígale que no envíe chismes, comentarios groseros o fotos inapropiadas de otras personas por correo electrónico, texto o redes sociales. Dígale que informe a un adulto de confianza sobre lo que recibió.

Nunca le diga a su hijo que ignore el acoso ni que culpe a la víctima. Si bien muchos padres creen que es útil comunicarse con los padres del acosador, es mejor no hacerlo. Generalmente esto empeora el problema.

Finalmente, conozca a los amigos y compañeros de clase de su hijo. Haga notar su presencia en las funciones escolares y no escolares de su hijo. Es posible que escuche sobre acoso escolar de otros padres. Si la escuela no involucra a los padres en sus esfuerzos de prevención del acoso, considere pedirle a su escuela que comience un comité de seguridad que promueva una asociación entre el hogar y la escuela.

Aspectos a tener en cuenta

La intimidación ocurre en todas partes: grandes ciudades, suburbios y entornos rurales. Es posible que no sepa que su hijo está siendo acosado, especialmente si tiene miedo de decírselo. Sin embargo, hay señales de advertencia que incluyen:

  • Lesiones o marcas inexplicables en el cuerpo de su hijo.
  • Cosas de su hijo que desaparecen, como joyas, dispositivos electrónicos o ropa.
  • Dolores de estómago regulares, dolores de cabeza o quejas frecuentes de estar enfermo.
  • Cambios en el apetito (falta de interés en comer o comer demasiado).
  • Problemas de sueño
  • Calificaciones bajas.
  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez disfrutó.
  • Aislamiento repentino o pérdida de amigos.
  • Comportamiento autodestructivo, como cortarse o beber.
  • Declaraciones de baja autoestima.

Cuando pensamos en la intimidación, a menudo asumimos que nuestro hijo es víctima de la conducta. Sin embargo, su hijo puede ser el acosador. Si su escuela u otros padres se comunican con usted para notificarlo del acoso por parte de su hijo, tómelo en serio. No lo minimice como «solo una burla» o no llevarse bien. Si su hijo es el acosador, hágale saber que ese comportamiento no es aceptable. Aplique las consecuencias en torno al comportamiento. Informe a la escuela de su hijo que usted ha abordado el problema en casa y qué está haciendo al respecto. Hable con el médico de su hijo si necesita referencias para recibir asesoramiento. La intimidación tiene efectos graves a largo plazo tanto para el niño que es acosado como para el niño que está cometiendo la intimidación, incluida la mala salud mental, el abuso de sustancias y el suicidio.

No espere para denunciar el acoso si su hijo u otro niño está en peligro inmediato. Comuníquese con la policía si el acoso involucra el uso de un arma, amenazas de daño físico, violencia relacionada con el odio, abuso sexual o actividad ilegal, como robo o extorsión (obligar a alguien a pagar dinero, entregar sus posesiones o prestar un servicio bajo amenaza de daño).

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si sospecho que mi hijo está siendo intimidado, ¿cómo puedo lograr que me hable o me informe al respecto?
  • ¿Hay signos físicos comunes del acoso escolar?
  • ¿Ser intimidado aumenta el riesgo de suicidio de una persona?
  • ¿Quién está en riesgo de ser intimidado?
  • ¿Hay señales tempranas de advertencia de que mi hijo se convertirá en un acosador?

Recursos

StopBullying.gov