Los adolescentes y el estrés: ¿Quién tiene tiempo para esto?

Última actualización octubre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Sarah Coles, MD

¿Qué es estrés?

El estrés es lo que siente cuando reacciona a la presión. Esta presión puede provenir del mundo exterior, como la escuela, el trabajo, las actividades extraescolares, la familia o los amigos. O puede surgir a partir de un plano interno, como cuando quiere que le vaya bien en los estudios o quiere encajar socialmente. El estrés es una reacción normal en personas de todas las edades. Es causado por el instinto de su cuerpo de protegerse de la presión emocional o física o, en situaciones extremas, del peligro.

¿El estrés siempre es malo?

No, el estrés no siempre es malo. De hecho, un poco de estrés es bueno. La mayoría de nosotros necesitamos sentir la presión de querer que nos vaya bien. Así es como nos esforzamos, ya sea en los deportes, la música, la danza, el trabajo o los estudios. Además, muchos de nosotros necesitamos el estrés que causa una fecha límite. Sin él, no podríamos terminar proyectos o llegar al trabajo o la escuela a tiempo.

Si el estrés es tan normal, ¿por qué me siento tan mal?

Con todas las cosas que suceden cuando se es adolescente, es fácil sentirse abrumado. Las cosas que no puede controlar suelen ser las más frustrantes. Quizás sus padres estén peleando. Tal vez tenga problemas en su vida social. También puede sentirse mal cuando se presiona. Esta podría ser una presión para obtener buenas calificaciones o para obtener un ascenso en su trabajo de medio tiempo. Una reacción común al estrés es criticarse a sí mismo. Incluso puede enojarse tanto que las cosas ya no le parezcan divertidas. La vida puede parecer bastante difícil. Cuando esto sucede, es sencillo pensar que no hay nada que pueda hacer para cambiar las cosas. ¡Pero puede!

El camino hacia un mejor bienestar

No siempre puede controlar las cosas que lo estresan. Pero puede controlar cómo reacciona ante ellas. La forma en que piensa sobre las cosas da como resultado la manera en que se siente por esas cosas. Si cambia su forma de pensar, puede cambiar la forma en que se siente. Pruebe algunos de estos consejos para sobrellevar su estrés:

  • Cuídese.Consuma comidas equilibradas de forma regular. Beba menos cafeína. Duerma lo suficiente y haga ejercicio con regularidad.
  • Haga una lista de las cosas que le están causando estrés.Piense en sus amigos, familia, estudios y otras actividades. Acepte que no puede controlar todo en su lista.
  • Tome el control de lo que pueda. Por ejemplo, tal vez no tenga suficiente tiempo para estudiar y obtener las calificaciones que desea. Es posible que deba reducir sus horas de trabajo. O puede que tenga que dejar una de sus actividades extraescolares.
  • Tómese un descanso.Recuerde que no puede hacer felices a todos en su vida todo el tiempo. Y está bien cometer errores de vez en cuando.
  • No se comprometa por demás. Si ya está demasiado ocupado, no prometa hacer la decoración para el baile de la escuela. Si está cansado y no quieres salir, dígales a sus amigos que irá otra noche.
  • Encuentre a alguien con quien hablar.Hablar con sus amigos o familiares puede ayudar. Esto le da la oportunidad de expresar sus sentimientos. Sin embargo, los problemas en su vida social o familiar pueden ser los más difíciles de contar. Si siente que no puede hablar con su familia o un amigo, hable con alguien ajeno a la situación. Puede ser un líder religioso, un consejero escolar o su médico de cabecera.

¿Cuáles son algunas cosas que no lo ayudan a lidiar con el estrés?

Hay formas seguras e inseguras de lidiar con el estrés. Es peligroso tratar de escapar de sus problemas usando drogas y alcohol. Ambos pueden ser muy tentadores, y sus amigos pueden ofrecérselos. Las drogas y el alcohol pueden parecer respuestas fáciles, pero no lo son. Usar drogas y alcohol para lidiar con el estrés solo agrega nuevos problemas, como adicción o problemas familiares y de salud.

Aspectos a tener en cuenta

Hay señales de advertencia que podrían indicar que tiene demasiado estrés. Estos incluyen:

  • Sentirse deprimido, nervioso, culpable o demasiado cansado
  • Tener dolores de cabeza, de estómago o dificultad para dormir
  • Reír o llorar sin motivo
  • Culpar a otras personas por las cosas malas que le suceden
  • Ver solamente el lado malo de una situación
  • Sentir que las cosas que solía disfrutar ya no son divertidas o son una carga
  • Molestarse con otras personas o con sus responsabilidades
  • Sentir ganas de rendirse

A veces intenta lidiar con su estrés, pero aún así tiene ganas de rendirse. Ésta es una señal de peligro. Lidiar con este estrés puede llegar a ser demasiado. Puede llevar a tener sentimientos tan horribles que puede pensar en hacerse daño, o incluso en suicidarse. Cuando tenga ganas de darse por vencido, puede parecer que las cosas nunca mejorarán. Hable con alguien de inmediato. Hablar de sus sentimientos es el primer paso para aprender a lidiar con ellos y comenzar a sentirse mejor. Los lugares a los que puede llamar o visitar en línea incluyen:

National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Ayuda para Prevención del Suicidio)
800-273-8255

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo afecta el estrés a mi salud?
  • ¿Demasiado estrés puede ser malo para mí?
  • ¿Qué puedo hacer para afrontar el estrés?
  • Siento la presión de mis amigos para «hacerlo todo». ¿Cómo puedo afrontarlo?
  • Estoy completamente abrumado por la vida. ¿Qué puedo hacer?