Los adolescentes y el alcohol

Los adolescentes y el alcohol

El consumo de alcohol de los menores de edad es el temor de todos los padres, ya sea que usted esté enfrentando el problema ahora o tomando medidas preventivas para el futuro. El consumo de alcohol en menores de edad puede ocurrir en cualquier familia, independientemente de su estado de ingresos o etnia. Muchos padres se sorprenden al saber que los menores de edad pueden empezar a beber tan temprano como en sus años de adolescencia. Como padre, es importante que entienda las razones por las que su hijo podría experimentar con el alcohol, cómo se puede convertir en una adicción, las consecuencias del abuso del alcohol y el tratamiento para una adicción. Lo que es incluso más importante es su papel al hablar con su hijo de manera frecuente y desde una edad temprana, acerca de los peligros de beber cuando se es menor de edad. Las investigaciones demuestran que mientras más temprano empiece un niño a beber, mayor probabilidad tendrá de abusar del alcohol más adelante en su vida.

Beber compulsivamente también puede ser peligroso. Beber compulsivamente es cuando usted toma una cantidad excesiva de alcohol a la vez. Si usualmente su hijo no bebe, pero bebe una cantidad excesiva a la vez (como en una fiesta), esto se considera beber compulsivamente. Esto se relaciona comúnmente con la intoxicación por alcohol.

La Academia Americana de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians, AAFP) recomienda que los niños entre los 12 y 17 años de edad eviten el consumo de alcohol. Como recordatorio, es ilegal que las personas menores de 21 años de edad beban alcohol y no es seguro.

Camino a un bienestar mejorado

Razones para el consumo de alcohol en los menores de edad: Es importante hablar con su hijo (a cualquier edad) sobre el peligro del alcohol. Es igualmente importante entender por qué bebe. Los adolescentes con frecuencia toman su primera bebida alcohólica porque han sido presionados por uno o más de sus amigos o compañeros. La presión de los compañeros puede convertirse en acoso. Los compañeros también le dirán a su hijo que el alcohol los hace sentirse bien, les da confianza y que no hay ningún peligro en beber y que todos lo hacen. Dígale a su hijo que habrá presión de los compañeros y motívelo a hablar con usted cuando esto ocurra.

Otra razón por la que su hijo puede beber es debido a una mayor independencia o porque quiere ser independiente. A medida que su hijo se vuelva más independiente, es importante que usted continúe supervisando lo que pasa en su vida. El estrés (escuela, social, casa) puede ser otra razón por la que su hijo empiece a beber. Enseñe a su hijo formas para enfrentar el estrés que experimente en cada etapa de su vida. Los niños que han sufrido abuso o tienen problemas de conducta o salud mental tienen mayor riesgo de beber cuando son menores de edad.

Hable con sus hijos

Se ha comprobado que hablar con su hijo es una manera extremadamente valiosa para reducir la probabilidad de que beban mientras son menores de edad. Los padres pueden influir en las actitudes de sus hijos sobre el alcohol y prepararlos para los desafíos que les esperan. Empiece por ser un buen ejemplo. Las investigaciones demuestran que cuando los padres participan activamente en la vida de su hijo, es menos probable que este beba. Ser un mal ejemplo puede dar lugar a consecuencias negativas. De acuerdo con las investigaciones sobre beber compulsivamente, por ejemplo, los hijos de padres que beben compulsivamente tienen más probabilidades de hacerlo ellos también. Si usted es adulto y bebe, hágalo con moderación y no en exceso, no beba y conduzca y si decide tener alcohol en su casa, no mantenga una cantidad excesiva. Otros temas sobre los menores de edad que beben y que debe hablar con su hijo incluyen:

  • Los peligros del alcohol. Hable sobre los peligros del consumo de alcohol y el abuso de alcohol. Esto incluirá:
    • Pérdida del conocimiento o perder la memoria después de beber demasiado alcohol.
    • Intoxicación por alcohol, cuando el nivel de alcohol en la sangre de una persona es tan alto que se considera tóxico. La intoxicación por alcohol puede ser mortal.
    • Pueden ocurrir lesiones y accidentes, tales como aquellas causadas por caídas o por conducir después de beber.
    • Las decisiones de conductas riesgosas que su hijo pueda tomar después de beber demasiado alcohol. Algunos comportamientos pueden causar problemas con la ley.
    • Los efectos negativos del alcohol en el cerebro. El cerebro de su hijo aún se está desarrollando hasta después de los 20 años de edad.
  • Cómo enfrentar la presión de los compañeros. Dele a su hijo ejemplos de la vida real sobre maneras para enfrentar la presión de los amigos y compañeros de clase. Pídale que practique sus respuestas con usted.
  • Cómo manejar el estrés. Dígale a su hijo que beber para aliviar el estrés no es la respuesta. Enséñele formas para enfrentarlo, como el ejercicio físico, escuchar música, leer, ver una película divertida, escribir acerca de su estrés en un diario, trabajar como voluntario para ayudar a las personas u organizaciones que lo necesitan y hablar con usted.
  • Consecuencias legales y académicas. Explique el impacto de largo plazo para los menores de edad que beben y las consecuencias de beber y conducir (perder su licencia, tener un registro de arrestos). Académicamente, el consumo de alcohol, así como beber y conducir pueden llevar a la pérdida de un lugar en un equipo de la escuela o un club o perder una beca universitaria.
  • Elegir los amigos correctos. Motive a su hijo a buscar amigos y compañeros de clase que compartan las mismas metas y elecciones de estilo de vida. Si ellos eligen compartir con niños que beben, es más probable que cedan ante la presión de los compañeros y también beban.

Tome medidas de prevención: hablar con su hijo sobre los peligros del alcohol es importante. Sin embargo, no es suficiente hablar. Tome medidas de prevención, como relacionarse con otros padres que compartan su misma forma de pensar y sus reglas sobre el consumo de alcohol en menores de edad (no darles alcohol en las fiestas, supervisión de un adulto cuando hay amigos en casa o en las fiestas), mantener el alcohol fuera de su propia casa o en un lugar con candado y bajo llave, y establecer reglas y consecuencias estrictas para los menores de edad que beban. Algunos padres crean un acuerdo o contrato por escrito con sus hijos sobre las consecuencias de beber cuando son menores y sobre beber y conducir (pérdida de privilegios, pérdida de tiempo libre, hora para llegar más temprano, pagar multas).

Cosas que debe tener en cuenta

El abuso en el consumo del alcohol da lugar a muchos efectos  negativos, tales como:

  • Lesiones y la muerte (de su hijo o de otra víctima).
  • Conducta riesgosa (sexual, violencia o agresión).
  • Mal desempeño académico (calificaciones deficientes, pérdida de la participación en un equipo escolar o incluso una beca universitaria).
  • Adicción (que puede llevar también al uso de drogas).
  • Desarrollo cerebral deficiente (el cerebro de una persona aún se está desarrollando hasta después de los 20 años de edad).
  • Intoxicación alcohólica (cuando su cuerpo recibe mucho alcohol a la vez).

El abuso en el consumo del alcohol no solo afecta a su hijo. Las consecuencias negativas pueden causar daños a otras personas también, como lastimar o incluso matar a otra persona por conducir bajo los efectos del alcohol.

Conozca los signos de advertencia del abuso en el consumo del alcohol, los cuales pueden incluir:

  • Cambios de humor, incluyendo depresión, ira e irritabilidad.
  • Malas calificaciones.
  • Problemas de conducta en el trabajo o la escuela.
  • Elegir repentinamente un nuevo grupo de amigos o no presentárselos.
  • poca energía;
  • Pérdida de interés en las actividades o recreación que alguna vez disfrutó.
  • Evidencia de consumo de alcohol, como ojos rojos, olor a alcohol en el aliento, dificultad para hablar o incapacidad para concentrarse.

Hay tratamientos disponibles de diferentes formas. Podría requerir consejería individual o en grupo, un programa de tratamiento como paciente hospitalizado o residencial (en donde su hijo viva hasta que haya completado el tratamiento), tratamiento como paciente ambulatorio (en donde su hijo sale de casa para el tratamiento y regresa a casa cada día), programas hospitalarios, medicamento para reducir el deseo de consumir alcohol, programas continuos de apoyo de recuperación y apoyo de los compañeros. Pregúntele a su médico cuál de los tratamientos o una combinación de estos es adecuado para su hijo.

Preguntas para su médico

  • Si sospecho que mi hijo ha estado bebiendo, ¿cómo sé si está abusando del alcohol o si es algo de una sola vez?
  • Si mi hijo es menor de 18 años de edad, ¿puedo autorizar el tratamiento?
  • ¿Cómo tengo una conversación con mi hijo sobre el alcohol si mi cónyuge bebe con moderación (pero todos los días) y yo no?
  • ¿Es hereditario el alcoholismo?