Los signos de abuso sexual en la infancia

Cualquier actividad sexual con un niño (por un adulto u otro niño) es abuso sexual. Causa dolor físico y emocional. Tiene efectos a largo plazo en el niño. Y es un crimen. Reconocer el abuso sexual infantil no es fácil. Los niños a menudo tienen miedo y se avergüenzan de contarle a alguien. Muchas veces, el abusador es alguien que el niño conoce y en quien confía. Puede ser un miembro de la familia o alguien que viva en la casa del niño. También puede ser un extraño.

El camino hacia un mejor bienestar

No es necesario que usted mantenga una alerta excesiva respecto del abuso sexual. El riesgo de abuso sexual infantil es bajo. Un hogar familiar estable reduce el riesgo de abuso sexual de un niño. Sin embargo, los padres siempre deben vigilar cualquier forma de abuso infantil. Los siguientes signos físicos y de comportamiento deberían generar preocupación:

  • Cuando su hijo le dice que ha sido tocado de manera inapropiada o sexual.
  • Si su hijo se comporta sexualmente de manera inapropiada con otras personas (esto incluye tocar a otras personas de manera inapropiada).
  • Si su hijo usa lenguaje sexualmente inapropiado.
  • Si el conocimiento de sexo de su hijo parece ser mayor de lo que debería ser a su edad.
  • Si su hijo parece retraído y no quiere ser abrazado por algunos o todos los miembros de su familia, amigos de la familia, maestros o una persona en particular.
  • Si su hijo sufre de depresión o ansiedad.
  • Si su hijo se ha lastimado a sí mismo.
  • Si su hijo está haciendo comentarios sobre su baja autoestima.
  • Sangre en la ropa interior de un niño pequeño.
  • Cuando un niño pequeño se queja de dolor en el área genital.
  • Lesiones en el área genital de su hijo, como hematomas, sangrado o hinchazón. Las lesiones pueden causarle dolor a su hijo al caminar o sentarse.
  • Signos de infección en el área urinaria o genital de su hijo. Esto incluiría ardor frecuente, picazón o secreción.
  • Un embarazo.
  • Cambios en el rendimiento académico (notas bajas, tareas faltantes, ausencias repetidas).
  • Regresión en niños pequeños, como mojar la cama o chuparse el dedo.
  • Si su hijo se ve demasiado preocupado por un hermano.
  • Cambios en la higiene, como negarse a bañarse (en niños más pequeños). Los niños mayores podrían bañarse más (para limpiarse de lo que perciben como humillación y vergüenza).
  • De repente recibe regalos o dinero de una persona con autoridad (un maestro, entrenador, etc.).

Si sabe que su hijo ha sido abusado sexualmente, infórmelo a la policía. Lleve a su hijo al médico para un examen. Pídale al médico de su hijo el nombre de un consejero o psicólogo. Hable con la policía local sobre el seguimiento de los delincuentes sexuales en su barrio o ciudad.

Aspectos a tener en cuenta

Ciertas situaciones ponen a los niños en mayor riesgo de abuso sexual. Su hijo también podría encontrarse en mayor riesgo si:

  • Vive en un hogar donde los padres están divorciados y/o viven con padrastros.
  • Vive en un hogar sin ninguno de los padres (en hogares de guarda).
  • Vive en una zona rural o de bajos ingresos.
  • Ha sido víctima de otro tipo de abuso, como el físico o el emocional.
  • Pasa largos períodos de tiempo a solas con personas con autoridad (maestros, clérigos, entrenadores, niñeras, etc.)

Las niñas y los niños con discapacidad intelectual corren un mayor riesgo. Recuerde, el abuso sexual infantil puede ocurrir entre un hombre y una mujer, así como entre personas del mismo sexo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué otras cosas podrían explicar las lesiones en los genitales de mi hijo?
  • ¿Qué tan joven puede quedar embarazada una niña?
  • ¿Cuáles son los signos de enfermedades de transmisión sexual o infecciones en niños y niñas?
  • ¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad de transmisión sexual?
  • ¿Puede mi hijo eventualmente superar el dolor emocional del abuso sexual infantil?
  • ¿Qué signos físicos o de comportamiento debo buscar si sospecho que mi hijo es el que está abusando sexualmente de un niño?
  • ¿Cómo planteo una inquietud con mi hijo sobre un posible abuso sexual?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Abuso sexual en niños: qué saber

Red nacional de violación, abuso e incesto: Abuso Sexual Infantil de

Página web pública del Departamento de Justicia para delincuentes sexuales nacionales: Cómo identificar