Urticaria

Urticaria

¿Qué es la urticaria?

La urticaria consiste de protuberancias en la piel. A veces, se las llama ronchas. Es una afección común que se puede sufrir a cualquier edad. La urticaria puede aparecer en cualquier parte del cuerpo en una variedad de formas y tamaños. Puede tener urticaria como una reacción alérgica o por estrés. Puede ser de color rojo, con picazón e inflamación.

La urticaria es una inflamación en la superficie de la piel. Se diferencia de una afección similar llamada angioedema, que es una inflamación debajo de la piel. Puede tener estas afecciones al mismo tiempo o por separado.

Síntomas de la urticaria

Los síntomas más comunes son picazón, enrojecimiento e inflamación. Los síntomas pueden presentarse inmediatamente después de una exposición alérgica o posteriormente, y en cualquier orden. A las protuberancias de la urticaria se las conoce también como ronchas o habones. Las protuberancias tienen bordes claros y se pueden unir para crear parches de piel levantada. Puede tener urticaria en un lugar pequeño y centrado o en un área grande. Otro signo de la urticaria es si presiona la protuberancia roja y el centro se vuelve blanco (conocido como blanqueado).

¿Qué causa la urticaria?

La mayoría de las personas sufren urticaria por una reacción alérgica. El cuerpo responde a las alergias mediante la liberación de químicos en la sangre. Estos químicos, como la histamina, desencadenan las protuberancias y la inflamación conocidas como urticaria.

Las alergias comunes que producen urticaria incluyen:

  • polen
  • plantas venenosas
  • picaduras de insectos
  • medicamentos
  • diversos alimentos y conservantes
  • mariscos
  • caspa de origen animal
  • materiales, como la lana o el látex.

También puede sufrir urticaria por:

  • Fiebre del heno
  • Estrés
  • Infección o enfermedad
  • Exceso de sudor
  • Cansancio
  • Ropa ajustada
  • Cambio rápido de la temperatura corporal
  • Condiciones meteorológicas extremas, tales como demasiado frío o demasiado calor.

La vasculitis es una afección rara en la cual se inflaman los vasos sanguíneos. Puede causar una urticaria más dolorosa.

¿Cómo se diagnostica la urticaria?

Su médico puede diagnosticar la urticaria observando la piel. También podría realizar análisis de sangre, piel u orina, como una biopsia o una prueba de punción cutánea. Estas pruebas pueden confirmar si ha tenido una reacción alérgica y qué la causó. Sin embargo, a veces se desconoce la causa de la urticaria.

¿Se puede prevenir o evitar la urticaria?

La urticaria no siempre se puede prevenir. Es posible que usted no sepa a qué es alérgico o que sufra urticaria a partir de estrés o elementos no planificados.

Puede ayudar a reducir el riesgo de padecer urticaria si:

  • Evita los alimentos o las sustancias que (usted sabe que) le producen alergia.
  • Evita el uso de ropa ajustada durante períodos prolongados.
  • Controla sus niveles de estrés.
  • Se lava las manos con regularidad.
  • Evita el contacto prolongado con el sol.
  • Regula la temperatura corporal y las condiciones climática extremas.
  • Evita el contacto prolongado con el sol.

Tratamiento de la urticaria

La mayoría de los casos de urticaria desaparecen solos. Sin embargo, hay cosas que usted puede hacer para disminuir los efectos (picazón e inflamación), tales como:

  • Evitar rascarse el área afectada.
  • Tomar un baño o una ducha de agua fría (o un baño o una ducha de agua caliente, en los casos de urticaria inducida por el frío).
  • Utilizar un paño o almohadilla fríos.
  • Aplicar una crema para la picazón.
  • Usar ropa suelta.
  • Tomar un antihistamínico, como Benadryl, para contrarrestar la histamina (reacción química alérgica).
  • Evitar el alcohol, el tabaco y el ejercicio.

Es posible que necesite tratamiento adicional si tiene un caso grave de urticaria o si las protuberancias se producen en una zona sensible, como la garganta, los labios o los ojos. Su médico puede aplicarle una inyección de epinefrina (adrenalina) o esteroides.

Vivir con urticaria

La urticaria suele durar poco tiempo y desaparece por sí sola. Es raro que deje moretones o cicatrices. Comuníquese con su médico si la urticaria dura más de seis semanas. Es posible que tenga urticaria crónica y necesite ver a un alergista o dermatólogo (piel) para controlar la afección. Dichos profesionales podrían pedirle que lleve un registro de alimentos y sustancias a los que usted ha estado expuesto. Esto ayudará a determinar a qué podría ser alérgico.

La urticaria suele ser inofensiva, pero hay algunos riesgos. Si todo el cuerpo tiene una reacción, podría tener otros problemas, como la anafilaxia. Esto causa inflamación en la garganta y problemas de respiración que pueden ser potencialmente mortales.

Llame al 911 o vaya a la sala de emergencia si experimenta:

  • Disnea o dificultad para que entre aire en los pulmones.
  • Inflamación de la lengua, la garganta o la cara.
  • Desmayos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si tengo urticaria y no otra erupción cutánea?
  • Si tengo urticaria una vez, ¿cuál es la probabilidad de sufrirla de nuevo?
  • ¿La urticaria es contagiosa?