Toxoplasmosis

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es una infección causada por un parásito llamado Toxoplasma gondii. Puede vivir en los intestinos de un gato y propagarse a través de sus heces. También puede vivir en la tierra y en algunos alimentos que comemos.

Síntomas de la toxoplasmosis

La mayoría de las personas no muestran signos de toxoplasmosis. Esto se debe a que su sistema inmunológico ataca al parásito y previene la enfermedad. Puede tener síntomas similares a los de la gripe, como:

  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolores en el cuerpo
  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos (glándulas en su cuello) inflamados

Las personas que tienen un sistema inmunológico débil pueden tener peores síntomas. Estos pueden incluir:

  • Confusión
  • Visión borrosa
  • Problemas de equilibrio y coordinación
  • Convulsiones
  • Problemas pulmonares

Puede tener un sistema inmune débil si:

  • Tiene el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que puede provocar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)
  • Tiene cáncer
  • Ha tenido un trasplante de órgano
  • Está recibiendo agentes de quimioterapia u otros medicamentos que inhiben su sistema inmune

¿Qué causa la toxoplasmosis?

Las personas contraen toxoplasmosis cuando entran en contacto con el parásito. Esto puede suceder de varias formas.

Puede contagiarse a través de los alimentos si:

  • Come carne cruda o poco cocida, especialmente de cerdo, cordero o caza silvestre
  • Toca algo, como una tabla de cortar o un plato, que haya estado en contacto con carne cruda o poco cocida y luego se toca la boca, los ojos o el rostro
  • Come frutas y vegetales crudos sin lavar
  • Bebe agua que contiene el parásito

Los gatos pueden portar el parásito, especialmente si cazan animales o comen carne cruda. Puede exponerse al parásito a través de las heces de su gato, ya sea en su arena o en la tierra que tenga excrementos de gato. También puede contagiarse al tocar cualquier cosa que haya estado en contacto con excrementos de gato.

Las personas que se someten a un trasplante de órgano o una transfusión de sangre pueden contraer toxoplasmosis si el órgano o la sangre están infectados. Esto es muy poco frecuente.

¿Cómo se diagnostica la toxoplasmosis?

No se recomienda la detección sistemática de toxoplasmosis. Comuníquese con su médico si tiene síntomas o está en riesgo. Le harán un análisis de sangre para detectar el parásito. Si la prueba es positiva, su médico verificará si la infección está activa o no.

Hable con su médico si está embarazada o planea quedar embarazada, o si tiene un sistema inmune débil. Estas personas tienen un mayor riesgo.

¿Se puede prevenir o evitar la toxoplasmosis?

Hay muchas cosas que puede hacer para protegerse y prevenir la toxoplasmosis.

  • Use guantes cuando trabaje al aire libre. Cubra las cajas de arena de los niños cuando no estén en uso. Los gatos suelen utilizar jardines y areneros como sus cajas de arena.
  • Lávese las manos después de estar al aire libre, especialmente antes de comer o preparar alimentos.
  • Lávese las manos después de tocar gatos, tierra o carne cruda.
  • Lave o pele todas las frutas y vegetales antes de comerlos.
  • Evite tocarse los ojos, la boca o la cara cuando está preparando comida.
  • Use agua caliente con jabón para limpiar los artículos que hayan estado en contacto con la carne cruda.
  • Limpie la encimera después de preparar la comida.
  • Cocine las carnes y aves hasta que ya no estén rosadas en el centro o hasta que los jugos salgan claros.
  • Evite comer carne poco cocida y frutas y vegetales sin lavar.
  • Evite beber agua sin tratar. Esto es más común en países subdesarrollados.
  • Evite beber leche de cabra sin pasteurizar (cruda) o comer huevos crudos.
  • Controle las moscas y las cucarachas tanto como sea posible. Pueden esparcir tierra contaminada o heces de gato en los alimentos.

Si está en riesgo, debe tomar precauciones adicionales.

  • Mantenga a su gato adentro para que no contraiga el parásito.
  • Alimente a su gato solo con comida para gatos seca o enlatada. Al igual que los humanos, los gatos pueden infectarse al comer carne cruda o poco cocida.
  • Evite tocar gatos callejeros o que están al aire libre.
  • Haga que otra persona cuide a su gato o cambie la caja de arena de su gato mientras está embarazada. Si tiene que cambiar la arena para gatos usted mismo, use guantes mientras lo hace. Cuando termine, lávese bien las manos con agua tibia y jabón. Limpie la caja de arena a diario. Desinféctela con agua hirviendo durante 5 minutos.

Tratamiento de la toxoplasmosis

Las personas sanas que no están en riesgo no necesitan tratamiento para la toxoplasmosis. Cualquier síntoma que pueda tener debería desaparecer en unas pocas semanas o meses. Si está embarazada o tiene un sistema inmune débil, su médico le recetará antibióticos.

Vivir con toxoplasmosis

Las mujeres que contraen toxoplasmosis durante el embarazo corren el riesgo de transmitirla al feto. En la mayoría de los casos, los bebés infectados nacen sanos pero pueden tener problemas de salud en el futuro. Estos incluyen daño a los ojos y al cerebro.

Las mujeres que se infectaron al menos de 6 a 9 meses antes del embarazo deberían tener inmunidad. Esto significa que la infección no estará activa durante el embarazo y que el riesgo de transmitirla a su bebé es bajo.

No hay ningún beneficio en analizar los excrementos de su gato para detectar toxoplasmosis. Una vez que los gatos están infectados, solo transmiten el parásito en sus excrementos durante las primeras semanas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debería hacerme un examen de detección de toxoplasmosis?
  • ¿Es seguro para mí tener a mi gato y acariciarlo si estoy embarazada?
  • ¿Necesito tratamiento para la toxoplasmosis?
  • ¿Qué medicamentos debo tomar y cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Cómo sé si mi bebé por nacer tiene toxoplasmosis?
  • ¿Cuáles son los posibles problemas de salud que podría tener mi bebé?
  • Si tengo toxoplasmosis, ¿la tendré siempre?
  • ¿Estoy en riesgo de tener otros problemas de salud?
  • Mi gato no sale al aire libre. ¿Aún así podría contraer toxoplasmosis?
  • ¿Es seguro para mí comer carne poco cocida?
  • ¿Qué tan caliente debe estar el agua cuando limpio mi tabla de cortar?
  • ¿Existe un tipo específico de tabla de cortar que sea más seguro?
  • ¿Las cajas de arena automáticas son más seguras que las cajas de arena comunes?