Toxoplasmosis

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Descripción general

¿Qué es la toxoplasmosis y cómo se contrae?

La toxoplasmosis es una infección provocada por un parásito diminuto que se llama Toxoplasma gondii. Vive en el intestino de animales como los gatos y los cerdos.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la toxoplasmosis?

La mayoría de las personas no tienen síntomas porque su sistema inmunitario impide que el parásito provoque la enfermedad. A veces, las personas que tienen toxoplasmosis experimentan síntomas parecidos a los de la gripe, como:

En las personas que tienen un sistema inmunitario débil, la toxoplasmosis puede provocar problemas médicos graves, como:

Su sistema inmunitario puede volverse débil por una serie de motivos. La infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que provoca el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), puede debilitar el sistema inmunitario, al igual que algunos tipos de quimioterapia o medicamentos contra el cáncer, que se toman después de un trasplante de órgano.

  • Ganglios linfáticos hinchados.
  • Fatiga.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores por todo el cuerpo.
  • Fiebre.
  • Confusión.
  • Visión borrosa.
  • Problemas de equilibrio y de coordinación.
  • Convulsiones.
  • Problemas en los pulmones.

¿Qué sucede si la tengo cuando estoy embarazada?

Si usted desarrolla la infección cuando está embarazada, el feto también puede desarrollar la infección. Los bebés infectados pueden no desarrollar ninguna enfermedad, o pueden enfermarse y sufrir daños graves en el cerebro y en los ojos.

Si usted ha tenido una infección anteriormente (al menos, de 6 a 9 meses antes de su embarazo) por toxoplasma, desarrollará inmunidad a este. La infección no estará activa cuando quede embarazada, por lo que en raras ocasiones existe un riesgo para su bebé.

Causas y factores de riesgo

¿Cómo se contrae la toxoplasmosis?

Usted puede contraer la toxoplasmosis de las siguientes maneras:

Las personas que reciben un trasplante de órgano o una transfusión de sangre también pueden contraer la toxoplasmosis si el órgano o la sangre estaban infectados. Sin embargo, esto ocurre en raras ocasiones.

  • Al tragar el parásito presente en el excremento o la suciedad del gato, que contiene materia fecal de gato. Esto puede ocurrir si usted se lleva las manos a la boca después de realizar tareas de jardinería, de limpiar la caja de excrementos del gato o de tocar cualquier elemento que haya estado en contacto con materia fecal de gato. A veces, los gatos son portadores del parásito que provoca la toxoplasmosis, en especial si cazan animales o se los alimenta con carne cruda.
  • Al comer carne cruda o poco cocida, en especial puerco, cordero o carne de caza.
  • Al tocar algo, como una tabla para cortar o un plato, que haya estado en contacto con carne cruda o poco cocida y, luego, colocar las manos dentro o cerca de la boca.
  • Al comer frutas y verduras crudas sin lavar, o al beber agua que contiene el parásito.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sé si tengo toxoplasmosis?

No se recomienda realizar las pruebas de detección de rutina de la toxoplasmosis. Sin embargo, si usted tiene riesgo de tener toxoplasmosis porque su sistema inmunitario es débil, es posible que su médico quiera que se realice un análisis de sangre.

Prevención

¿Cómo puedo evitar contraer la toxoplasmosis?

A continuación, se incluyen algunas maneras de protegerse de la toxoplasmosis:

  • Use guantes cuando trabaje en la tierra. Tape los cajones de arena de los hijos cuando no los estén usando. A menudo, los gatos usan los jardines y los cajones de arena como cajas de excremento.
  • Después de realizar actividades al aire libre, lávese las manos con agua tibia y jabón, en especial antes de comer o de preparar la comida.
  • Lávese bien las manos después de manipular carne cruda, tierra, arena o gatos.
  • Controle las moscas y las cucarachas tanto como sea posible. Estas pueden propagar tierra contaminada o heces de gato a los alimentos.
  • Use agua caliente con jabón para limpiar tablas para cortar, platos u otros elementos, después de que hayan estado en contacto con carne cruda, carne de ave, pescados y mariscos, y frutas y verduras sin lavar.
  • Evite refregarse los ojos o la cara cuando prepare la comida y, luego, limpie la encimera.
  • Cocine la carne de res y la carne de ave hasta que deje de estar rosada en el centro o hasta que los jugos sean transparentes (160 °F en un termómetro para carne). No pruebe la carne hasta que esté totalmente cocida.
  • Cuando salga a comer afuera, no coma carne poco cocida.
  • Evite comer frutas y verduras sin lavar.
  • Evite beber agua sin tratar, en especial cuando viaje a países menos desarrollados. También evite beber leche de cabra no pasteurizada (cruda), los huevos crudos o los productos no pasteurizados hechos de leche de cabra.

Tengo un gato. ¿Puedo quedármelo?

Sí. Si su sistema inmunitario es débil, a continuación, ofrecemos algunas maneras de evitar contraer la toxoplasmosis:

Los gatos solo propagan la toxoplasmosis en su materia fecal durante algunas semanas de su vida (por lo general, después de desarrollar la infección por primera vez), por lo que no tiene ningún beneficio enviar a examinar la materia fecal de su gato para detectar el parásito de la toxoplasmosis.

  • Mantenga su gato dentro del hogar, de modo que no se contagie el parásito de la toxoplasmosis de los animales que caza.
  • Si es posible, pida a otra persona que cuide su gato cuando usted esté embarazada.
  • Alimente a su gato solo con alimentos secos o enlatados. Al igual que los seres humanos, los gatos pueden desarrollar la infección por toxoplasmosis al comer carne cruda o poco cocida.
  • No lleve un gato nuevo a su hogar si el animal podría haber vivido al aire libre o si podrían haberlo alimentado con carne cruda. No manipule gatos ni gatitos callejeros.
  • Pida a una persona sana que no esté embarazada que cambie la caja de excrementos de su gato y, luego, desinféctela con agua hirviendo durante 5 minutos. Si tiene que cambiar la caja de excrementos usted misma, use guantes mientras lo hace. Cuando termine, lávese bien las manos con agua tibia y jabón. Limpie la caja de excrementos todos los días.

Tratamiento

¿Cómo se trata la toxoplasmosis?

Por lo general, la toxoplasmosis se trata con antibióticos.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Tengo un gato y me acabo de enterar de que estoy embarazada. ¿Debo realizarme pruebas para detectar la toxoplasmosis?
  • ¿Es seguro para mí acariciar a mi gato mientras estoy embarazada?
  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?
  • ¿Cómo sabré si mi bebé por nacer tiene la infección por toxoplasma?
  • ¿Cómo puedo proteger a mi bebé por nacer?
  • ¿Es seguro para mí comer un filete hecho vuelta y vuelta?
  • Mi gato no sale del hogar. ¿Es igualmente posible que pueda tener toxoplasmosis?
  • ¿Cuán caliente debe estar el agua cuando limpio mi tabla para cortar?
  • ¿Existe algún tipo de tabla para cortar que sea más seguro usar?
  • ¿Son las cajas de excremento automáticas más seguras que las cajas de excremento comunes?

Las Citas