Síndrome Urémico Hemolítico

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es el síndrome urémico hemolítico (SUH)?

El síndrome urémico hemolítico (SUH) es un trastorno que afecta a los glóbulos rojos y a los riñones. El HUS se presenta después de haber tenido una infección en el sistema digestivo. La infección produce toxinas que destruyen los glóbulos rojos. Estos glóbulos rojos dañados obstruyen el sistema de filtrado de los riñones y pueden provocar insuficiencia renal.

Para que se le diagnostique SUH, la infección debe ocasionar tres trastornos:

  • Anemiahemolítica (cantidad insuficiente de glóbulos rojos).
  • Trombocitopenia (cantidad insuficiente de plaquetas).
  • Insuficiencia renal (de los riñones).

La mayor parte de los casos de SUH suceden después de que una persona se infecta con la bacteria E. coli. La E. coli es una bacteria común que las personas tienen normalmente en el tracto digestivo. Sin embargo, algunas cepas producen toxinas que destruyen los glóbulos rojos y dañan los riñones.

Cualquiera puede contraer el SUH, pero es más frecuente en niños y adultos mayores. Muchas personas que contraen una infección por E. coli no desarrollan el SUH.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome urémico hemolítico?

Los primeros síntomas de esta enfermedad son vómitos y diarrea. La diarrea puede ser sanguinolenta. Entre 5 y 10 días después del comienzo de la diarrea, usted o su hijo pueden presentar signos de anemia. La anemia se manifiesta cuando no tiene suficientes glóbulos rojos para transportar oxígeno a las células. Los síntomas incluyen:

  • Diarrea con sangre.
  • Debilidad y letargo.
  • Irritabilidad.
  • Fiebre.

Más tarde, es posible que aparezcan más síntomas, como los siguientes:

  • Piel pálida.
  • Hematomas o sangrado inexplicables.
  • Inflamación del rostro, las manos, los pies o cualquier otra parte del cuerpo.
  • Disminución en el volumen de la orina.
  • Ausencia de orina.
  • Convulsiones (son poco frecuentes).

Llame al médico de inmediato si usted o su hijo tienen diarrea con sangre y una disminución de la producción de orina, hematomas inexplicables, sangrado inusual o fatiga extrema.

¿Qué causa el síndrome urémico hemolítico?

La mayoría de los casos de SUH se producen después de una infección por E. coli. Se puede contraer una infección por E. coli en estos casos:

  • Comer carne de res molida poco cocida (por ejemplo, si el interior de una hamburguesa que comió estaba muy rosado).
  • Tomar agua contaminada (impura).
  • Tomar leche no pasteurizada (cruda).
  • Comer verduras y frutas crudas, sin lavar y contaminadas.
  • Trabajar con ganado.

El ganado vacuno y lechero saludable puede ser portador de E. coli en los intestinos. Cuando se sacrifican los animales y se muele la carne, la bacteria E. coli puede mezclarse con la carne. Por lo general, la cocción de la carne elimina las bacterias.

La causa más común de una infección por E. coli es comer carne de res molida poco cocida. Se puede infectar con E. coli si no usa una temperatura lo suficientemente alta para cocinar la carne o si no la cocina el tiempo suficiente. Cuando se come carne de vacuno poco cocida, las bacterias pasan al estómago y a los intestinos.

Los estanques y los lagos pueden contaminarse con E. coli. Si entra en contacto con esta agua, puede contraer E. coli. A veces, se usa agua contaminada con la bacteria sin saberlo para irrigar cultivos. Así, pueden contaminarse frutas y verduras.

La bacteria también puede transmitirse de persona a persona en guarderías o asilos de ancianos. Si tiene esta infección, debe lavarse bien las manos con jabón después de ir al baño. De lo contrario, puede transmitir la bacteria a otras personas al tocar objetos, en especial, alimentos.

Otras causas menos frecuentes del SUH son el uso de ciertos medicamentos, algunas infecciones y el embarazo.

¿Cómo se diagnostica el síndrome urémico hemolítico?

El médico le realizará un examen físico. Hará análisis de laboratorio, como análisis de sangre y de orina. Estos exámenes detectan signos de anemia e insuficiencia renal. Análisis más avanzados pueden ser un coprocultivo o una biopsia renal.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome urémico hemolítico?

Si usted o su hijo se infectan con E. coli, no hay nada que pueda hacer para evitar que progrese y se convierta en SUH. La clave es evitar la infección por E. coli. Para reducir el riesgo de infectarse con E. coli, siga estas reglas:

  • Lávese bien las manos con jabón antes de empezar a cocinar.
  • Cocine la carne molida hasta que no tenga partes rosadas.
  • No pruebe pequeños bocados de carne molida cruda mientras cocina.
  • No coloque las hamburguesas cocidas en un plato que usó para poner carne molida cruda.
  • Cocine toda carne molida para hamburguesas a una temperatura mínima de 160 °F. Un termómetro para carne puede ayudarlo a saber si la carne molida para hamburguesas está cocida.
  • En restaurantes, pida siempre que la carne molida para hamburguesas y los filetes estén bien cocidos, que no tengan partes rosadas.
  • Descongele la carne en el refrigerador o en el microondas. No deje carne en el mostrador de la cocina a temperatura ambiente para descongelarla.
  • Mantenga la carne roja y la carne de ave crudas separadas de otros alimentos. Use agua caliente y jabón para lavar las tablas de cortar y los platos que han estado en contacto con carne roja y carne de ave crudas.
  • Lave bien todas las frutas y las verduras con agua limpia antes de consumirlas.
  • Beba solamente agua limpia.
  • No beba leche cruda.
  • Refrigere las sobras de inmediato o deséchelas.
  • Las personas que tienen diarrea deben lavarse frecuentemente las manos con agua caliente y jabón durante 30 segundos.
  • Las personas que trabajan en guarderías y asilos de ancianos deben lavarse las manos a menudo.
  • No nade en lagos ni ríos sucios. No nade si tiene diarrea.
  • Lávese bien las manos después de acariciar animales de granja.

Las personas con mayor riesgo de padecer el SUH son los niños menores de 5 años y los adultos mayores de 75.

Tratamiento del síndrome urémico hemolítico

La mayor parte de las personas que se infectan con E. coli no contraen el SUH. Si usted o su hijo lo contraen, debe ir al hospital. Su médico seguramente examinará su función renal y se asegurará de que tenga suficiente líquido en el cuerpo.

Estos son algunos de los tratamientos que usted o su hijo pueden necesitar:

  • Transfusiones de glóbulos rojos para revertir los síntomas.
  • Transfusiones de plaquetas para que la sangre coagule con más normalidad.
  • Medicamentos
  • Hidratación con líquidos y electrolitos.
  • Diálisis para tratar la insuficiencia renal. En la diálisis, se utiliza una máquina para filtrar los desechos de la sangre. La diálisis es necesaria solamente en los casos más graves de SUH. Suele ser temporal. Las personas con daños graves de los riñones podrían necesitarla en el largo plazo.

Cómo vivir con síndrome urémico hemolítico

La mayor parte de las personas con SUH se recuperan por completo. Pero es una enfermedad grave. Si usted o su hijo han sufrido un daño considerable en los riñones, es posible que necesiten transfusiones o diálisis de forma regular. Si no se trata, el SUH puede provocar la muerte. Los niños con SUH tienden recuperarse mejor que los adultos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo me infecté con E. coli?
  • ¿Puedo tomar algún medicamento?
  • ¿Necesitaré diálisis?
  • ¿Debo hacer que mi familia se realice una prueba para detectar una infección por E. coli?
  • ¿Habrá daño permanente en los riñones?
  • ¿Qué cambios debo hacer en mi dieta?
  • Trabajo en una guardería. ¿Debo informar a los padres que tengo una infección por E. coli?
  • ¿Debo dejar de comer carne molida?
  • ¿Con qué frecuencia debo lavarme las manos?

Recursos

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases: Hemolytic Uremic Syndrome in Children (Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales: Síndrome Urémico Hemolítico en Niños)

U.S. Food and Drug Administration: Safe Food Handling (Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU.: Manipulación Segura de Alimentos)

U.S. National Library of Medicine, MedlinePlus: Hemolytic-uremic syndrome (Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, MedlinePlus: Síndrome urémico hemolítico)