Síndrome del intestino irritable

Síndrome del intestino irritable

¿Qué es el síndrome del intestino irritable?

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno gastrointestinal (GI) funcional. Describe un grupo de síntomas que afectan al intestino grueso sin ninguna causa conocida. El SII es una afección común y ocurre con más frecuencia en las mujeres. El SII también se conoce como síndrome del intestino funcional, colon irritable, intestino espástico y colon espástico.

El SII no es lo mismo que la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son los principales tipos de EII. Éstos empeoran con el tiempo y pueden causar daño intestinal, a diferencia del SII.

Síntomas del síndrome del intestino irritable

Los síntomas comunes de SII incluyen:

  • dolor abdominal y calambres (por lo general aparece y desaparece y el alivio se produce después de una deposición);
  • hinchazón y gases;
  • estreñimiento y/o diarrea;
  • una repentina necesidad de tener una evacuación intestinal;
  • una sensación constante de la necesidad de tener una evacuación intestinal, incluso si ya tuvo una;
  • moco en las deposiciones.

Los síntomas del SII varían para cada persona. Es posible que tenga algunos o todos los síntomas mencionados anteriormente. La mayoría de las personas tienen síntomas leves, pero algunos síntomas pueden ser lo suficientemente graves como para afectar su vida diaria.

¿Qué causa el síndrome del intestino irritable?

El SII es un tipo de trastorno gastrointestinal (GI). No hay causas exactas del SII. Los médicos creen que una combinación de problemas con el tracto gastrointestinal puede llevar al SII. Los problemas de salud que son conocidos por causar o empeorar el SII incluyen:

  • Una falla en la forma en la que el cerebro envía señales a los intestinos.
  • Dificultad para procesar los alimentos a través del tracto gastrointestinal (un procesamiento demasiado lento puede causar estreñimiento y demasiado rápido puede causar diarrea).
  • Músculos gastrointestinales que provocan espasmos, se contraen o son sensibles.
  • Una infección en el tracto gastrointestinal.
  • Un aumento o cambio en las bacterias del intestino delgado.
  • Cambios en los niveles de hormonas o sustancias químicas del cuerpo que transmiten las señales nerviosas.
  • Reacciones a ciertos alimentos o bebidas que son difíciles de digerir, como las cosas con alto contenido de ácidos, azúcar, grasas e hidratos de carbono.
  • Problemas de salud mental, tales como trastornos de depresión, ansiedad o pánico.
  • Estrés extremo.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del intestino irritable?

No hay pruebas que detecten el SII. Sin embargo, su médico puede ordenar exámenes para descartar otros problemas. Puede comprobar una muestra de su orina o heces. También puede examinar más detenidamente su tracto gastrointestinal, incluidos los intestinos y el colon. Esto podría incluir una colonoscopia o radiografías de su tracto gastrointestinal inferior.

Con el fin de diagnosticar el SII, su médico le hará un examen para comprobar:

  • Hinchazón en el estómago.
  • Dolor o puntos sensibles en el estómago.
  • Sonidos inusuales en el área del estómago.

Utilizando un enfoque conocido como los criterios de Roma, buscará un patrón en sus síntomas. Esto incluye:

  • Síntomas durante seis meses o más.
  • Dolor estomacal por lo menos tres veces al mes durante tres meses o más.
  • Dolor estomacal que mejora después de una evacuación.
  • Cambios en la frecuencia de evacuación.
  • Cambios en la apariencia de las deposiciones.

Confirmarán que tiene SII si ha tenido dolor de estómago o malestar al menos 3 días por mes durante 3 meses. Usted también debe haber tenido por lo menos dos de los siguientes síntomas:

  • Dolor o malestar que desaparece después de una evacuación intestinal.
  • Dolor o malestar que comenzó cuando la apariencia de las deposiciones cambió. Por ejemplo, usted pasó de tener deposiciones normales a tener deposiciones blandas o duras.
  • Dolor o malestar que comenzó cuando la frecuencia de las deposiciones cambió. Por ejemplo, usted pasó de tener 1 evacuación intestinal todos los días a tener 3 por día o a tener solo 1 cada varios días.

Los criterios de Roma también permiten a los médicos clasificar su afección. El SII tiene cuatro subtipos:

  • SII con estreñimiento (SII-C)
    • Deposiciones duras o en forma de pequeños bultos al menos el 25% de las veces.
    • Deposiciones sueltas o acuosas menos del 25% de las veces.
  • SII con diarrea (SII-D)
    • Deposiciones duras o en forma de pequeños bultos menos del 25% de las veces.
    • Deposiciones sueltas o acuosas al menos el 25% de las veces.
  • SII mixto (SII-M)
    • Deposiciones duras o en forma de pequeños bultos al menos el 25% de las veces.
    • Deposiciones sueltas o acuosas al menos el 25% de las veces.
  • SII sin subtipo (SII-SS)
    • Deposiciones duras o en forma de pequeños bultos menos del 25% de las veces.
    • Deposiciones sueltas o acuosas menos del 25% de las veces.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome del intestino irritable?

Dado que no hay una sola causa para este SII, no se puede prevenir o evitar.

Tratamiento para el síndrome de colon irritable

No hay cura para el SII. La mejor manera de tratar el SII es hacer cambios de estilo de vida. Su subtipo de SII afectará su tratamiento. Puede que tenga que probar varios tratamientos para ver cuáles funcionan.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Cambios alimenticios. La digestión puede mejorar cuando consume comidas más pequeñas durante el día.
  • Cambios nutricionales. Las personas que sufren de estreñimiento pueden beneficiarse de un aumento en el consumo de fibras. Esto puede suavizar las deposiciones y hacer que sea más fácil tener una evacuación intestinal. Aumente la ingesta de fibras de a poco.
  • Una dieta baja en FODMAP. FODMAP es un acrónimo en inglés que se refiere a un grupo de compuestos alimenticios conocidos por causar problemas gastrointestinales. Con esta dieta, puede optar por limitar o eliminar la ingesta de ciertos carbohidratos. Esto incluye la mayoría de las frutas, verduras, legumbres y lácteos. Estos tipos de alimentos son difíciles de digerir y pueden crear bacterias. Producen gases adicionales, causando hinchazón y calambres. La dieta de FODMAP puede ayudar a que su tracto gastrointestinal sane. Es muy estricta, por lo que no está planteada como una respuesta a largo plazo.
  • Diario de comidas. Usted puede notar que ciertos alimentos y bebidas empeoran su SII. Lleve un diario de lo que consume. Esto puede ayudar a encontrar un patrón para que pueda hacer cambios en el futuro.
  • Los medicamentos variarán en función de su tipo de SII. Ciertos medicamentos, como el Imodium, pueden reducir la diarrea. Los suplementos de fibras y laxantes ayudan a aliviar el estreñimiento. La lubiprostona y la linaclotida también pueden ayudar a las personas con SII-C. Pueden aliviar el dolor e incluso equilibrar las deposiciones. Los antibióticos pueden tratar las infecciones bacterianas o el crecimiento excesivo.
  • Probióticos. Los suplementos probióticos tienen buenas bacterias que pueden limpiar y mejorar su tracto GI.
  • Manejo del dolor. Medicamentos naturales, tales como el aceite de menta, pueden ayudar a calmar los síntomas. Otros remedios incluyen el uso de una almohadilla caliente o un baño caliente.
  • Manejo del estrés. La reducción de los niveles de estrés puede mejorar el SII. Duerma lo suficiente y realice ejercicio de manera regular. Su médico puede sugerir otras maneras de lidiar con el estrés, como la meditación o la terapia.

Vivir con síndrome del intestino irritable

El SII es un problema constante. Puede reducirse o exacerbarse, según su estilo de vida. El SII no requiere cirugía y no acortará su vida. Si usted sufre del SII, hable con su médico acerca de cómo controlarlo. Probar tratamientos y ver cuáles funcionan mejor para usted puede llevar un tiempo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué es un diario de comidas y cómo ayuda a diagnosticar o manejar el SII?
  • ¿Qué medicamentos se ofrecen para tratar el SII y cuáles son sus efectos secundarios?
  • ¿Cómo puedo hacer frente a un SII constante?
  • ¿Está el SII vinculado con otras afecciones de salud?

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