Rotavirus

¿Qué es el rotavirus?

El rotavirus es una enfermedad estomacal e intestinal que afecta mayormente a los bebés y a los niños pequeños. El rotavirus es contagioso y se propaga por medio del contacto con las heces de una persona infectada. Esto también puede ocurrir de manera indirecta (tocar un objeto, alimentos, agua contaminada o las manos y la boca de una persona infectada). El virus entra al cuerpo cuando la persona se toca la nariz o la boca con las manos sucias. El rotavirus es leve la mayor parte de las veces. El riesgo de contraer rotavirus es mayor entre noviembre y mayo. Los adultos pueden contraer la enfermedad, pero sus síntomas no son tan graves.

Síntomas del rotavirus

Los síntomas incluyen fiebre, vómitos, diarrea líquida y dolor de estómago en los casos leves de rotavirus. Si su hijo tiene rotavirus, también podría estar débil y llorar más de lo normal. La deshidratación (no recibir suficientes líquidos) es un síntoma de los casos más graves. La deshidratación ocurre porque los vómitos y la diarrea hacen que su cuerpo pierda líquidos. Los síntomas pueden durar entre 3 y 8 días.

¿Cuáles son las causas del rotavirus?

El rotavirus es parte de la familia Reoviridae de virus que comúnmente ocasiona enfermedades estomacales y respiratorias.

¿Cómo se diagnostica el rotavirus?

Normalmente, su médico puede diagnosticar el rotavirus en su hijo con base en sus síntomas y luego de realizarle un examen en el consultorio. Si su médico no está seguro, le pedirá que lleve una muestra de heces de su hijo. El médico enviará la muestra a un laboratorio para que sea analizada.

¿Se puede prevenir o evitar el rotavirus?

La vacuna contra el rotavirus ofrece cierta protección contra la enfermedad. Existen dos tipos distintos de esquemas de dosificación. Uno por lo general se administra a los bebés de 2 y 4 meses de edad. El otro se administra a los 2, 4 y 6 meses de edad. Su médico le recomendará el esquema de dosificación adecuado para su hijo, quien debe recibir todas las dosis antes que cumpla los 8 meses de edad. La vacuna no es 100% efectiva. Los niños aún pueden enfermarse después de recibir la vacuna. Sin embargo, los niños vacunados no tienen síntomas tan graves como los niños que no fueron vacunados. Aparte de la vacuna, la práctica sencilla de lavarse las manos es la mejor prevención. Siempre lávese las manos (y haga que su hijo se lave las manos) después de cambiar un pañal, sin importar si el bebé tiene el virus o no. Si sabe que una persona tiene rotavirus, lávese las manos después de tocarla o después de tocar cualquier cosa que ella haya tocado.

Tratamiento para el rotavirus

Debido a que se trata de un virus, el rotavirus no se puede tratar con antibióticos. Su médico le recomendará un tratamiento para los síntomas de su hijo, especialmente la fiebre y la diarrea. En los casos graves de la enfermedad, donde hay deshidratación, su médico se enfocará en darle más líquidos a su hijo. Usted podría aumentar la cantidad de líquidos de su hijo en casa por medio de pequeñas cantidades de cubitos de hielo o paletas de helado. Si el problema es extremo, es posible que su hijo tenga que ir al hospital para recibir líquidos intravenosos (inyectar líquidos en las venas de su hijo al insertarle una pequeña aguja en el brazo).

Cómo vivir con rotavirus

Vivir con rotavirus será desagradable durante un período corto de tiempo para su hijo y para usted como su cuidador. Su enfoque estará en hacer que su hijo se sienta cómodo y en mantener su hogar sin contaminación durante la enfermedad.

Preguntas que debe hacerle a su médico

  • Si mi hijo tiene rotavirus, ¿durante cuánto tiempo es contagioso?
  • ¿Cuál es la mejor forma de darle líquidos a mi hijo?
  • ¿Qué pasa si veo sangre en las heces de mi hijo?
  • ¿Resulta efectivo lavarse las manos con un jabón estándar para combatir la infección?
  • ¿Necesito usar desinfectante para las manos?
  • ¿Hay alimentos específicos que ayuden a reducir la diarrea?
  • ¿Debo aplicar un ungüento especial en la parte interna de los glúteos de mi hijo para evitar la irritación a causa de la diarrea?