Púrpura trombocitopénica idiopática (PTI)

¿Qué es la púrpura trombocitopénica idiopática (PTI)?

La púrpura trombocitopénica idiopática (PTI) es un trastorno hemorrágico. “Idiopático” significa que la causa de la afección es desconocida. “Trombocitopénica” significa que la sangre no tiene suficientes plaquetas. (Las plaquetas también se llaman trombocitos.) “Púrpura” indica que una persona tiene hematomas excesivos.

Cuando tiene ITP, su sistema inmune destruye las plaquetas en su sangre. Las plaquetas son las células diminutas que forman coágulos de sangre. Sellan cortes y heridas menores. A una persona que no tiene suficientes plaquetas se la hacen hematomas muy fácilmente. Pueden sangrar por un tiempo prolongado después de lesionarse. Una persona que tiene PTI puede tener hemorragias nasales que son difíciles de detener. En raras ocasiones, pueden tener hemorragias en los intestinos, o incluso en el cerebro con un traumatismo menor.

La PTI también se denomina a veces “púrpura trombocitopénica inmune” o “trombocitopenia inmune”. Puede suceder en adultos o niños. En los niños, la afección generalmente se resuelve por sí sola sin tratamiento. Para los adultos, a menudo es una afección a largo plazo.

Síntomas de la PTI

Los síntomas de a PTI incluyen:

  • Hematomas fáciles o excesivos.
  • Pequeños puntos de color púrpura rojizo en el cuerpo, especialmente en la parte inferior de las piernas. Llamado petequia, esto es causado por sangrado debajo de la superficie de la piel.
  • Cortes o heridas menores que tardan mucho tiempo en coagularse o detener el sangrado.
  • Sangre en la orina o heces.
  • Flujo menstrual inusualmente intenso en las mujeres.
  • Hemorragia inexplicable de la nariz o las encías.

En la mayoría de los adultos, la PTI dura mucho más tiempo que en los niños. En el momento del diagnóstico, muchos adultos han notado síntomas durante varias semanas o meses. Al mismo tiempo, muchos adultos solo tienen trombocitopenia leve. Algunos no tienen ningún síntoma de sangrado.

¿Qué causa la PTI?

La causa de la PTI no se conoce. Las personas que tienen PTI forman anticuerpos que destruyen sus plaquetas sanguíneas. Normalmente, los anticuerpos son una respuesta saludable. Atacan y destruyen bacterias o virus. Pero en las personas que tienen PTI, los anticuerpos atacan las propias células del cuerpo. Los médicos no están seguros exactamente de por qué sucede esto.

¿Quién obtiene ITP?

Hay 2 tipos de PTI: aguda (a corto plazo) y crónica (a largo plazo). La PTI aguda afecta principalmente a los niños. A menudo contraen la afección después de una enfermedad viral, como la gripe. La edad habitual para que un niño tenga PTI es de 2 a 4 años de edad. La PTI crónica generalmente afecta a los adultos. La mayoría de los adultos con PTI son mujeres jóvenes, pero puede ocurrir en cualquier persona. La PTI no parece ser hereditaria. La PTI no es contagiosa (no se la puede transmitir otra persona).

¿Cómo se diagnostica la PTI?

Su médico le hará preguntas sobre su salud. Le hará un examen físico. Puede tomar una muestra de sangre para la prueba. La prueba cuenta las células sanguíneas y las plaquetas. O puede mirar la muestra con un microscopio. Es posible que su médico también quiera que se haga un examen de médula ósea. Esto puede ayudar a descartar otras causas posibles de sus síntomas.

Muchos adultos descubren que tienen PTI por accidente. Se revisa su sangre por otra razón y se encuentra un recuento bajo de plaquetas en la sangre.

¿Se puede prevenir o evitar el PTI?

Como no hay una causa conocida, no hay nada que pueda prevenir o evitar la afección.

Tratamiento de la PTI

Los casos leves de PTI pueden no requerir tratamiento, solo un control regular de los niveles de plaquetas. Los casos más graves requerirán tratamiento.

El tratamiento de la PTI en adultos no cura la enfermedad. Su objetivo es aumentar el recuento de plaquetas en la sangre. Su médico puede recomendarle que tome prednisona durante varias semanas o meses. La prednisona es un esteroide que eleva el nivel del recuento de plaquetas. A medida que su cuenta aumenta y alcanza un nivel seguro, su médico puede disminuir gradualmente su medicamento. Sin embargo, cuando se suspende el medicamento, su recuento de plaquetas puede volver a disminuir.

Otros tratamientos para la PTI incluyen otros medicamentos. Estos incluyen:

  • Otro tipo de esteroide llamado danazol.
  • Medicamentos que suprimen el sistema inmune.
  • Infusiones de altas dosis de gammaglobulina.
  • Terapia anti-RhD para personas con ciertos tipos de sangre.

Si los medicamentos no ayudan lo suficiente, su médico puede recomendar que le extirpen el bazo. El bazo produce la mayoría de los anticuerpos que destruyen las plaquetas sanguíneas. También destruye las células sanguíneas viejas o dañadas. Pero eliminar el bazo de forma permanente reduce la capacidad del cuerpo para combatir las infecciones. Algunas personas vuelven a tener PTI incluso después de que se extirpa el bazo. Por lo tanto, este tratamiento no se realiza con la frecuencia que solía hacerse.

¿Cómo se trata la PTI en niños?

La PTI en los niños generalmente es leve. Sigue su curso sin necesidad de tratamiento. Alrededor del 80% de los niños se recuperan por completo de la PTI en aproximadamente 6 meses. Cuando se diagnostica a un niño, muchos médicos recomiendan simplemente observarlos cuidadosamente. Sin embargo, algunos médicos recomiendan un tratamiento breve con píldoras de prednisona o infusiones de gammaglobulina. Estos tratamientos aumentarán el recuento de plaquetas más rápidamente. Los medicamentos de profilaxis tienen algunos efectos secundarios.

Vivir con PTI

Si tiene PTI, debe evitar los medicamentos que aumentan los riesgos de hemorragia. Algunos de estos incluyen warfarina, aspirina o ibuprofeno (Advil, Motrin). También debe limitar el consumo de alcohol. Puede disminuir la capacidad de coagulación de su sangre.

¿Qué hay de la PTI en mujeres embarazadas?

Muchos de los medicamentos utilizados para tratar la PTI no deben ser tomados por mujeres embarazadas. Hable con su médico si está tomando medicamentos para la PTI y desea quedar embarazada.

Diagnosticar la PTI durante el embarazo puede ser difícil. El recuento de plaquetas puede ser bajo por otras razones. Alrededor del 5% de las mujeres tienen recuentos de plaquetas levemente bajos al final de un embarazo normal. Su causa es desconocida. El recuento de plaquetas vuelve a la normalidad justo después del parto.

Un bebé nacido de una madre que tiene PTI puede tener un recuento bajo de plaquetas en la sangre de unos pocos días a algunas semanas después del nacimiento. Estos bebés generalmente se mantienen en el hospital durante varios días. De esa manera, los médicos pueden asegurarse de que estén bien antes de enviarlos a casa. Si el recuento de plaquetas del bebé es muy bajo, hay tratamiento disponible para acelerar la recuperación.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Se me hacen hematomas fácilmente. ¿Tengo púrpura trombocitopénica idiopática (PTI)?
  • ¿Cuáles son algunos otros síntomas de la púrpura trombocitopénica idiopática?
  • ¿Heredé la PTI? ¿Puedo transmitirla a mis hijos?
  • ¿Cómo se trata la PTI?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para reducir los síntomas de PTI?