Prurito: Síntomas, Causas y Tratamiento

¿Qué es la comezón en la piel (prurito)?

Prurito es el término médico para la comezón en la piel. Es el tipo de comezón que le hace querer rascarse. Normalmente, la comezón en la piel no es grave, pero puede hacerlo sentir incómodo. A veces, la comezón en la piel es causada por una afección médica grave. Sin embargo, la mayoría de la piel con comezón puede tratarse en casa con lociones, humectantes y medicamentos de venta libre.

Síntomas de comezón en la piel

Más allá de una sensación de comezón, los síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento.
  • Bultos, manchas o ampollas.
  • Piel seca y agrietada.
  • Piel curtida o escamosa.

La piel seca e irritada tiene más probabilidades de infectarse. La piel infectada está roja, caliente e inflamada. Puede supurar líquido. Es posible que necesite antibióticos para deshacerse de este tipo de infección. La comezón o el dolor severos, especialmente en adultos mayores, a veces son causados por un problema médico grave. Llame a su médico si es una persona mayor que tiene comezón o dolor intensos que no tienen una causa obvia y que no mejoran en 2 semanas.

¿Qué causa la comezón en la piel?

Puede ser causada por muchos factores, que incluyen:

  • Piel seca.
  • Enfermedad en la piel.
  • Embarazo.
  • Ciertos medicamentos.
  • Alergias.
  • Diabetes.
  • VIH/SIDA.
  • Envejecimiento.
  • Cáncer (esto es poco frecuente).

Muchas veces la comezón solo ocurre cuando la piel está seca. Este patrón es muy común en invierno y en climas secos.

¿Cómo se diagnostica la comezón en la piel?

Su médico realizará un examen visual para observar el área afectada. También le hará preguntas sobre su historial de salud. Si su médico cree que podría ser causada por un problema más grave, es posible que deba someterse a más pruebas. Las pruebas están relacionadas con la afección que está evaluando su médico.

¿Se puede prevenir o evitar la comezón en la piel?

Si sabe qué está causando la comezón en la piel, es posible que pueda prevenirla. Por ejemplo, si es causada por alergias, deberá tomar su medicamento para la alergia regularmente. Es posible que deba evitar el aire libre u otras cosas que desencadenan sus alergias. Si se debe a la diabetes, puede indicar que no está controlando sus niveles de azúcar en la sangre. Esto significa que deberá seguir las instrucciones de su médico para tomar medicamentos, hacer ejercicio y comer sano. Si es causada por el embarazo, probablemente desaparecerá cuando nazca el bebé.

Tratamiento de la comezón en la piel

Si su médico determina la causa de la comezón, tratará la afección subyacente. Esto debería aliviarla. Otros tratamientos incluyen:

  • Hidratantes: Elija una crema hidratante que sea hipoalergénica (debería decirlo en la etiqueta). Esto significa que es menos probable que este tipo de humectante cause una reacción alérgica en su piel. Los mejores humectantes son también los más «grasosos». Los ungüentos (o aceites) son los mejores, seguidos por las cremas y, luego, las lociones. Aplique su crema hidratante 3 o 4 veces durante el día. Hágalo justo después de lavarse o bañarse. Esto retendrá la humedad del agua. Si tiene las manos muy secas, colóquese vaselina en ellas antes de acostarse por la noche y duerma con las manos en guantes forrados de algodón.
  • Cambiar sus hábitos de baño: Si se baña con demasiada frecuencia, puede resecar su piel. Trate de tomar baños o duchas cortos y tibios. Los baños de avena (una marca: Aveeno) pueden calmar la piel seca. Use un jabón suave todos los días para limpiar su área genital y sus axilas. Use jabón en otras partes de su cuerpo 2 o 3 veces por semana solamente. Algunas personas usan aceites de baño para ayudar a que su piel esté menos seca. Sin embargo, estos aceites pueden hacer que su bañera quede resbaladiza. Para evitar resbalones y caídas, aplique el aceite sobre su piel después de salir de la bañera.
  • Aplicar una compresa fría: Puede comprar una compresa fría en la tienda o hacer la suya propia.
  • Use crema con hidrocortisona de venta libre o antihistamínicos.
  • Evite rascarse, usar telas irritantes y exponerse a altas temperaturas y a humedad.

Vivir con comezón en la piel

Saber qué desencadena la comezón en la piel y tener un tratamiento efectivo puede mejorar su calidad de vida. Le permite prepararse para situaciones en las que la incomodidad empeora.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué mi piel está tan seca?
  • ¿Debo usar un humidificador en mi casa?
  • ¿Mi piel estará menos seca y con menos comezón durante el verano?
  • ¿Qué humectante me recomendaría?
  • ¿Debo usar una loción de venta con receta?
  • Si mi piel comienza a agrietarse y a sangrar, ¿qué debo hacer?
  • ¿Debo cambiar mi jabón?
  • ¿Debo cambiar el detergente que uso?
  • ¿Debo usar guantes cuando trabajo con agua?
  • ¿Hay algo que pueda usar para evitar la comezón de mi piel?