Enfermedad renal poliquística

Última actualización septiembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es la enfermedad renal poliquística?

La enfermedad renal poliquística (ERP) es una enfermedad hereditaria que afecta los riñones. Heredado significa que viene de familia y se transmite de padres a hijos. Hace que crezcan bolsas anormales de líquido (llamadas quistes) en los riñones. Si crecen demasiados quistes o si se hacen demasiado grandes, los riñones se dañan. Los quistes también pueden causar dolor o infectarse.

La ERP es la enfermedad hereditaria más común en los Estados Unidos. Los hijos de padres que tienen la ERP tienen un 50% de probabilidades de contraer la enfermedad.

Síntomas de la enfermedad renal poliquística

El síntoma más común es la presión arterial alta. Alrededor del 60% de las personas que tienen la ERP también tienen presión arterial alta, que puede tratarse con medicamentos. Entre los demás síntomas están:

  • Dolor en la espalda y el costado.
  • Sangre en la orina.
  • Infecciones renales frecuentes.

No todos los pacientes tendrán todos estos síntomas. Para muchas personas, la ERP es leve y solo causa problemas menores. Para otros, la ERP es más grave y puede causar insuficiencia renal. Alrededor del 50% de los pacientes con ERP tienen insuficiencia renal a los 60 años. La diálisis (filtrado de sangre) y los trasplantes de riñón son tratamientos efectivos para la insuficiencia renal.

Las personas que tienen la ERP también pueden tener quistes en el hígado, pero estos quistes rara vez causan problemas. Otros órganos que pueden verse afectados incluyen el corazón, el cerebro, los intestinos, el páncreas, los ovarios y el bazo. La ERP puede causar problemas con las válvulas cardíacas en algunas personas. Cuando la ERP afecta el cerebro, puede causar un aneurisma (un vaso sanguíneo abultado que puede romperse).

¿Qué causa la enfermedad renal poliquística?

Los genes le dicen a su cuerpo cómo debe funcionar. Cuando padece de la ERP, hay algo defectuoso en sus genes y no le dicen a su cuerpo cómo funcionar correctamente. Eso conduce a los problemas con la enfermedad. Los genes se pasan de un padre a un hijo. Los genes malos que causan la ERP pueden transmitirse de padres a hijos. Así es como esta enfermedad se propaga en las familias.

La ERP generalmente es peor en hombres, afroamericanos y personas con anemia falciforme. También hay una forma infantil de ERP que, por lo general, es más grave que el tipo que se presenta en los adultos.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad renal poliquística?

La ERP a menudo se diagnostica cuando una persona comienza a tener síntomas o está en riesgo de desarrollar la enfermedad.

Es posible que su médico quiera que se practique una prueba de imágenes de ultrasonido o una tomografía computarizada (TC). El ultrasonido usa ondas sonoras para crear una imagen de sus órganos. La tomografía computarizada usa muchas radiografías para formar imágenes de sus órganos. Ambas pruebas son indoloras y pueden detectar quistes en los riñones.

La ERP también se puede diagnosticar en bebés no nacidos mediante una prueba llamada amniocentesis. Durante esta prueba, los médicos toman una cantidad muy pequeña del líquido amniótico del útero. Los médicos realizan pruebas a este líquido para detectar la ERP. Otra prueba, llamada muestreo de vellosidades coriónicas, consiste en realizar pruebas a una muestra diminuta de la placenta. Si padece de la ERP y está embarazada o planea quedar embarazada, hable con su médico acerca de estos procedimientos.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad renal poliquística?

No hay forma de prevenir la enfermedad renal poliquística. Tampoco hay cura. Sin embargo, puede controlar sus síntomas mediante cambios en el estilo de vida y medicamentos. Hable con su médico sobre la mejor manera de controlar sus síntomas.

Tratamiento para la enfermedad renal poliquística

No hay tratamiento disponible para los quistes causados por la ERP. Si los quistes están causando síntomas, los síntomas pueden tratarse para que se sienta más cómodo.

Vivir con enfermedad renal poliquística

Si tiene la ERP, es importante hacerse chequeos regulares y hablar con su médico. Controlar la ERP es más fácil cuando lleva una dieta bien balanceada, así que hable con su médico sobre los alimentos que debe y no debe comer. También debe mantenerse físicamente activo.

Es especialmente importante vigilar y controlar su presión arterial cuando padece esta enfermedad. Esto puede ayudar a retrasar el crecimiento de quistes. También ayuda a prolongar la función renal.

Si padece de la ERP y también tiene un pariente que ha tenido un aneurisma cerebral, su médico puede sugerirle que se haga una tomografía computarizada o resonancia magnética (IRM) de su cerebro para detectar un aneurisma. (La resonancia magnética utiliza un campo magnético y ondas de radio para producir una imagen de su cerebro). Si tiene un alto riesgo de sufrir un aneurisma, su médico puede sugerirle que se haga una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro cada 5 años para detectar un aneurisma antes de que cause problemas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mis síntomas?
  • ¿Cómo puedo saber si mi bebé tiene la ERP?
  • Tengo ERP. ¿Es seguro que mis hijos la tendrán?
  • Si los síntomas empeoran, ¿cuándo debo llamar a mi médico?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito para diagnosticar la ERP?
  • ¿La ERP afectará alguno de mis otros órganos?
  • ¿Hay algún medicamento que deba tomar?
  • ¿Cuál es la mejor manera de tratar mi presión arterial alta?
  • ¿Qué efectos secundarios experimentaré con mis medicamentos?
  • ¿Qué tipo de complicaciones puedo esperar?